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Vendredi 25 Septembre 2020

                                               
           Livre imprimé sur papier, en latin -1506
            Bibliothèque humaniste de Sélestat - sept. 2020
   @ DG      


                                   Sur ce blog

Lectures suivies   
 
   
 ¤  07 -  Prier 15 jours avec les Pères du désert
               Marie-Anne VANNIER
               Ed. Nouvelle Cité, 2020
 
 ¤ 
 05  -  La contemplation de Dieu   
              Guillaume de SAINT-THIERRY
                 
   
        

          
   
¤ 01- Recensions de LIVRES et  revues (notre avis) :

                   ANNEE  2020   

- RESURRECTION . 1917-2017
   Lilya TOURKINA, Charles XELOT
   Editions du Cerf, 2017

                
 

- Au nom de Dieu et des hommes
 La grande saga des franciscains, dominicains et jésuites

  Jérôme CORDELIER
  Ed. Fayard, 2017
       
 - Penser Dieu aujourd'hui
   Un regard protestant
     Jean-Paul MORLEY 

    Editions Olivetan, 2020

               

  Un roman pour les vacances ...
      
      Etés anglais

            Elizabeth Jane Howard
     
          Ed. Quai Voltaire, 2020

                  

  - ALMA
    Le Vent se lève

      Timothée de FOMBELLE

      Gallimard Jeunesse, 2020
      Roman 

           

Marc, l'histoire d'un choc

 David-Marc d'HAMONVILLE
  Ed. du Cerf, 2019
          

- Saint Syméon le Nouveau Théologien
   Revue Mikhtav  n° 87 - avril 2020

- Pour lire et prier les Psaumes
   Michel BERDER - Sophie RAMOND
   Ed. du Cerf, 2016

         
 

- 15 PARABOLES TOURNEES VERS L'ESSENTIEL

 Père RENE-LUC

 Ed.Presses de la Renaissance, 2018

         

- PEREGRINATIONS (1723-1747)

    Vassili GRIGOROVITCH-BARSKI
    Editions des Syrtes, 2019

          


       -    Liens cisterciens  n° 38 - mars 2020
      "Le chrétien dans la désorientation du monde"
       Conférence de Dom M.G. Lepori
       
        


       -  Le Monde de la Bible n°232 - 2020
     
Dossier : Le prêtre, des polythéismes au christianisme

                

    - Promenades au pays de l'écriture
     Armando PETRUCCI
     Ed. Zones sensibles, 2019
     
          

 
JESUS - Approche historique
        José Antonio PAGOLA
        Ed. du Cerf, 2019 – Coll. Histoire Lexio

                

 
   - La Caravane du pape
     Hélène Bonafous- Murat
       Ed. Le Passage, 2019
      Roman

               

   - LES BENEDICTINS

      sous la direction de Daniel-Odon HUREL

      Ed. Laffont, 2020, collection Bouquins

            


 -  
Les conditions du dialogue 
ou comment dialoguer en vérité.

    Jacqueline CUCHE, présidente de l’Amitié Judéo-Chrétienne de France
    Revue MIKHTAV n°85 - août 2019


-   Un an dans la vie d'une forêt
   
Observer le jeu des saisons, garder le silence, se fondre dans le microcosme...

     David G. HASKELL
     Ed. Libres Champs, 2016 

         
   
-  
Une Journée dans une vie, une vie dans une journée
     Des ascètes et des moines aujourd’hui

      Sous la direction de Adeline HERROU
      Puf, 2019 

                 
  

        -  ANNEE 2019



  - Gratitude

    Journal IX   2004-2008

     Charles JULIET
     P.O.L 2017

        

 - NAGORI

   La Nostalgie de la saison qui vient de nous quitter

   Ryoko SEKIGUCHI

   Ed. P.O.L, 2018

                

 - Nous étions nés pour être heureux

     Lionel DUROY

     Julliard 2019
    ( Roman)
    
               

La Vie des moines au temps des grandes abbayes

  Dom Anselme DAVRIL – Eric PALAZZO

 Fayard/Pluriel 2010

              
   - Le Monde de la Bible
     n° 230 - sept.oct.nov.2019

              
   
  - L’Amitié à l’épreuve de la diversité
    Pierre le Vénérable – Bernard de Clairvaux
   Correspondance

       Saint-Léger Editions, 2019

            
   
- Aux racines de la liberté
     Les paradoxes du christianisme
       Timothy RADCLIFFE
      
Ed. du Cerf 2019
       

  - Ellis Island
     
Georges PEREC
     
Editions P.O.L 2019 - Ed. du Cerf 2019

           

  - Le désert intérieur
    
Marie-Madeleine DAVY
      
Albin Michel - Spiritualités vivantes, 1985 -réimpr.2017
     
             

  - John Bradburne - Une vie

         Didier RANCE
         Ed. Salvator, 2019 Albin Michel - Spiritualités vivantes
       

  - Le Syndrome Tom Sawyer
    Samuel ADRIAN
    
Ed. Equateurs Littérature 2019 

        

- Le livre de l'Apocalypse
     Régis BURNET
     
   
     Coll. Mon
 ABC de la Bible 
     Ed. du Cerf, 2019

           

- Sept maladies spirituelles. 
   Entrer dans le dynamisme des mouvements intérieurs. 
   Catherine AUBIN
   Ed. Salvator-Novalis 2019

             

- La naissance du christianisme
  Enrico Norelli
   Folio histoire, 2019 - Entrer dans le dynamisme des mouvements intérieurs

           

- Le Monde de la Bible n° 228/2019
  Jésus a-t-il fondé une nouvelle religion ?

     
 
- L'Evangile selon Yong Sheng 

   Dai SIJIE
       Ed. Gallimard 2019
           

APÔTRES
      Sur les pas des Douze

     Tom BISSEL

     Ed. Albin Michel 2018

       
 De Mao à Jésus
       Itinéraire spirituel d'un ancien gauchiste

        Pierre-Alban DELANNOY
        Ed. Salvator, 2019

    
 
- L'assise et la présence
    La prière silencieuse dans la tradition chrétienne
    Jean-Marie GUEULLETTE

      Editions Albin Michel 2017

                

  - A la découverte du Dieu inattendu
    Marie-Noëlle THABUT

      Editions Artège  poche , 2018 Editions Albin Michel 2017

               

                

           ANNEE  2018 

 - La Force de la vocation

   La vie consacrée aujourd’hui

    Pape FRANCOIS
    Entretien avec Fernando Prado

    Editions des Béatitudes , déc. 2018

        

- Monastères d'Europe
    Les témoins de l'Invisible 

    Marie ARNAUD - Jacques DEBS
    Editions Arte - Zodiaque oct.2018

      

 - Le Vendredi Saint de Bratislava (roman)

    Didier RANCE 
    Editions Delahaye, Paris, 2018

        

 - Histoire de la Bible
   Pierre MONAT
   Points Sagesses 2015
   
    

- Le Livre des Proverbes
   Mon ABC de la Bible
   David-Marc d'Hamonville
   
Ed. du Cerf, 2018

    


- 40 jours avec Maurice Zundel et les pères du désert
         Un chemin de croissance humaine et spirituelle
     Père Patrice GOURRIER - Jérôme DESBOUCHAGES
        Coll. Points Vivre 2018

    
  - Collectanea Cisterciensia 3/2018
    - Olivier QUENARDEL 
    Vie intérieure : comment grandir dans notre vie de prière sous le regard de Dieu ?

     

 - L’Evangile célébré

     Enzo BIANCHI - Goffredo BOSELLI

      Ed.Lessius (Jésuites), 2018


    

 - Journal de l’humilité 

  Benoît STANDAERT, moine bénédictin

    Ed. Salvator, 2017

          
 
 - 
Dans la forêt  (roman) 
    Jean HEGLAND
       Ed. Gallmeister, 2018

       

  - Chercheurs de Dieu
    Moines au XXIème siècle
     Jacques TYROL
       Ed. Salvator 2018

      

 - Edith Stein
     Bernard Sesé
      Ed. Artège 2017

      

 - Missionnaire en Afrique
  ou l’aide humanitaire à l’épreuve du temps

    Antoine HÜE
     Ed. Parole et Silence, 2017


        

 -  Vivre sans pourquoi
    Itinéraire spirituel d’un philosophe en Corée
      Alexandre JOLLIEN
      Ed. du Seuil, 2015 – Coll. Points

      

 - Et moi, je te dis : imagine !
   L’art difficile de la prédication

   Nicolas STEEVES – Gaetano PICCOLO
    Ed. du Cerf, 2018

             

- Respirer notre vie
    Méditation à Orval
    Frère Bernard-Joseph SAMAIN
    Photographies de Cécile Bolly
     Ed. Weyrich,  coll. Présence - avril 2018

     

  - Le petit livre pour parler des sans-abri
       Dr Xavier EMMANUELLI – Sophie BORDET-PETILLON
       Rémi SAILLARD


       Bayard Jeunesse, 2018

            


    - Voix sacrée
      Instrument de l’âme

         Sœur Marie KEYROUZ
         Ed. Bayard, 2017

       
  - Consolation
    Avis de recherche
     Monique DURAND-WOOD
     Ed. du Cerf, 2018

     

 - Marie Noël  Abbé Mugnier
      J’ai bien souvent de la peine avec Dieu
    Correspondance
      Ed. du Cerf, 2017

             


    - Confession d’un jeune moine
       Oliveto GERARDIN
         Bayard, 201

      
   
-  Comment sauver la planète à domicile
       
L'art de vivre selon Laudato si
       Adeline et Alexis VOIZARD 
         Ed. Emmanuel 2018

       

    -  La Saga d'Abraham
         Bruno Régent
 
        Ed. jésuites - Fidélité 2017

        

     -  L'Eglise de demain
         
Pape François
         
avec Antonio Spadaro
            Mame, 2018

         
        

  - Le Mont ATHOS
      Une expérience spirituelle
      Fabian DA COSTA
      Ed. Dervy, 2017

       

 - N'oublions pas Tibhirine
   Quinze ans avec les martyrs de l'Atlas
   Jean-Marie LASSAUSSE
    Bayard, 2018

    

 - Le plein silence
   Marion MULLER-COLARD
    Aquarelles de Francine Carrillo
   Labor et Fides, 2018

             
 -
Un temps pour mourir
  Derniers jours de la vie des moines
   
Nicolas DIAT
     Fayard, janvier 2018 
    
     

 -  Les fruits de la Passion
   Méditer ligne à ligne la Passion selon saint Jean 
     Préface de Monseigneur Jean-Claude Boulanger
     Patrick MANGEANT
    Mediaspaul, 2016
      
      

 -   Protestants , catholiques  
   Ce qui nous sépare encore
   Dialogue entre un pasteur et un prêtre.
      François CLAVAIROLY - Michel KUBLER
      Bayard, 2017

            

  - Les loyautés
        Delphine de Vigan
      Ed. JC Lattès 2018

         

   - L’Abri
       Celine CLAIRE – Qin LENG
       Ed.Bayard jeunesse 2017

            
 
 
Neverland
    Timothée de FOMBELLE
    Ed. L’Iconoclaste 2017
       


 -   
Les huit montagnes
     Paolo COGNETTI
     Stock 2017
       
     

                   ANNEE 2017

  - Comment être chrétien dans un monde qui ne l’est plus.
     Le pari bénédictin.

    Rod DREHER
    Artège 2017


         

   -  La foi qui reste
          Jean-Claude GUILLEBAUD
           Ed . L’Iconoclaste , 2017

             

  - Le Mont Athos et Valaam
     Pèlerinages d’un écrivain russe

          Boris ZAÏTSEV
          Editions des Syrtes, 2017

            

   - Psychothérapie de Dieu
      Boris CYRULNIK
            Ed. Odile Jacob, sept.2017

         
 

   ♥♥♥  - Le temps des moines
                Clôture et hospitalité
              Danièle HERVIEU -LEGER
              Puf, 2017


       

     - M pour Mabel
         Helen MacDONALD
          Editions Fleuve, 2016

     
  -  Saint  Benoît
       Jacques de GUILLEBON

 Coll. Les grandes figures de la spiritualité chrétienne
 Livre +  CD (textes lus par Michael Lonsdale)
 Ed. Presses de la Renaissance, 2016

    

Sur les monts du Caucase

 Dialogue de deux solitaires sur la prière de Jésus

 Hiéromoine HILARION (Domratchev)

 Préface du métropolite Hilarion de Volokolamsk

 Traduit du russe par Dom André Louf

 Editions des Syrtes 2016

           

 - Laisse Dieu être Dieu en toi
   Petit traité de liberté intérieure

  Jean-Marie GUEULLETTE
  Ed. du Cerf – Points Vivre – Rééd. 2016

  
 
 
- Martin Luther
    Son cheminement, sa conversion et ses convictions

    William CLAYTON
      Editions CLC France, 2017

         

 ♥♥♥♥
  ♥♥♥♥   ♥♥♥♥
 
Le Chemin du cœur – L’expérience spirituelle d’André Louf (1929-2010) 
 Charles WRIGHT

 Ed. Salvator, 2017

    

  -  
Dom Lambert Beauduin, visionnaire et précurseur (1873-1960)
       Un moine au cœur libre

      Jacques MORTIAU – Raymond LOONBEEK
      Editions du Cerf - Histoire, 2005
      Editions de Chevetogne

             

 - Une vie simple
 [Rencontre avec la communauté monastique d’Enzo Bianchi ]
  Alexis JENNI – Nathalie SARTOU-LAJUS
  Albin Michel, 2017

           

 
- Manipulateurs
     Les personnalités narcissiques – Détecter, comprendre, agir

    Pascal IDE
    Editions Emmanuel, 2016

      

- La vie plus forte que la mort
 
Un mois avec des chrétiens en Syrie

  Yaël Jeanblanc
     Ed. EdB 2017
                

 -
Kabuliwallah
  Rabindranath TAGORE

 
       

 - Le Jardin des sens
   Nathalie NABERT
   Editions Albin Michel, 2011
 
         

  - Jésus est-il vraiment ressuscité ?
     Bernard LEGRAS

   Préfaces de J.C Petitfils et de Mgr J.L Papin
   Editions Pierre Téqui, 2015


    


- La Force du silence
  contre la dictature du bruit
 
Cardinal Robert SARAH
   Ed. Fayard , 2016
     
      

- Grains de sel
   Pasteur James WOODY

   Ed. Actes Sud « le souffle de l’esprit », 2016
 
            


- En pleine lumière - Carnets spirituels
 
 Christiane Rancé

  
Ed. Albin Michel 2016
             
                  
                           
               
                     ANNEE 2016 


- Lettre à ma belle-fille catholique pour lui expliquer le protestantisme

    Antoine NOUIS
    Ed. Labor et Fides, 2016

  
- Sagesse cistercienne
   900 ans de fécondité spirituelle
   Dom Olivier QUENARDEL

   Abbé de Cîteaux
   Ed. Médiaspaul, 2016

- L’Evangile de Luc
 Mon ABC de la Bible
  Luc Devillers
  Cerf  2016

 - Les paraboles de Jésus
    Un trésor à redécouvrir
   Jean-Pierre PREVOST
   Ed. Bayard 2016

-  Petit pays (Roman)
    Gaël FAYE
     Ed.Grasset, 2016 

            
- Règle de saint Benoît
  Texte intégral et introduction
 
Dom GUILLAUME, moine cistercien trappiste
  Ed. Salvator 2016


     
-  Le grand méchant renard
    Benjamin RENNER

     Ed.Delcourt 2015
       
♥♥  Le Grand méchant renardNouvelle édition oct.2016 : livre cartonné et augmenté (251p.) d'une deuxième histoire : "Il faut sauver Noël"

 -  Athos, la Sainte Montagne
   Ferrante FERRANTI
   Ed. Desclée de Brouwer, 2015

 
- Le Discernement des esprits
    Presses de la Renaissance, 2016
    Collection "Sagesse des Chartreux

   - Cette obscure clarté
     Colette NYS-MAZURE
     Ed. Salvator 2015

   - La passion du livre au Moyen-Âge

      Sophie CASSAGNES-BROUQUET
       Ed. Ouest-France 2015

    - La Nuit
        Elie WIESEL
        Editions de Minuit -  publié en 1957, réédité en 2007.

      Réédition 2015  – Coll. de poche n°42
     

  - Petit traité savant de la coccinelle
   Textes et photos Henri JOANNET
   Ed. Equinoxe 2016

     
- Trousse spirituelle des premiers soins
   Jean-Paul Simard 
    Médiaspaul, 2016

- Pourquoi je suis moi ?
  Les grandes questions sur l’être humain éclairées par un regard chrétien.
  Editions Bayard Jeunesse 2013 – Collection filotéo.
  135 p.
   Documentaire à partir de 8/10 ans.


 - Tibhirine, l'héritage
 
 Préface du Pape François
   Direction d’ouvrage : Christophe Henning
   Bayard Editions, 2016

          

 - Trouver le juste équilibre
   Vers une vie épanouie

   Anselm GRÜN
    Ed. Médiaspaul, 2016

 - Dieu est amitié
    La spiritualité d’Aelred de Rievaulx

      Xavier MORALES
       Editions Salvator, 2016 – Petite bibliothèque monastique

  - La République, l'Eglise, l'Islam
    Une révolution française

    Rachid BENZINE – Christian DELORME
    Editions Bayard, 2016

  - L'Islam
    Michel Reeber
 
   Les Essentiels Milan, 2013
    (Rubrique Livres 071, sur ce blog)

   - Petit traité de la prière silencieuse
  Jean-Marie Gueullette
  Albin Michel, nouvelle édition 2015

L’Abbaye de Clairvaux 
   Le corps et l’âme 

   Didier CONVARD – Eric ADAM – Denis BECHU 
   Ed. Glénat, 2015 BD – 47 p.

Histoire de la Syrie
   1918 à nos jours

   Xavier BARON
   Editions Tallandier, 2014

 
-  La Miséricorde
    Notion fondamentale de l’Evangile – Clé de la vie chrétienne.
   Cardinal Walter KASPER
   Editions des Béatitudes, 2015

-  Le Visage de la Miséricorde
   Bulle d'indiction de l'Année Sainte de la Miséricorde
   Pape FRANCOIS
   Editions Salvator 2015

 
                                   ANNEE 2015

  -  L'Âme du monde 
     Frédéric LENOIR
     Pocket 2015

   - La Méditation
     Fabrice MIDAL
     PUF 2014 – Coll. Que sais-je ? 

   - Revue " Le Monde de la Bible" n° 214 – sept-oct-nov.2015
     Mourir pour Dieu dans le judaïsme, le christianisme, l'islam.

   - L’Avenir de Dieu    
    Jean DELUMEAU
     CNRS - Editions 2015

 Trois figures féminines dans la vie de saint Benoît
    Frère Michael Davide SEMERARO
    Vie monastique n°49 - Abbaye de Bellefontaine  

 - Petite introduction à l'islam
   Pierre CLAVERIE
    Ed. Cerf, 2010

Méditer avec saint Bernard 
   Une pensée par jour. 

Introduction à la vie priante
  Dom Olivier QUENARDEL, Abbé de Cîteaux
  Entretiens avec Véronique Dufief - Préface du Frère Aloïs, Prieur de Taizé.
   Ed. L’Echelle de Jacob, 2011

-  ♥ Le P’tit Bonhomme des Bois
   Pierre DELYE – Martine BOURRE
    Didier Jeunesse, 2008
    Un GRAND livre pour les petits (2-6 ans)

 - Le Monde de la Bible
   Histoire, art, archéologie
   N°213 : juin-juillet-août 2015
    "Paradis perdus, promis"

 Vie des moines au Moyen-Âge
   Maurice MEULEU 
  Editions Ouest-France, 2014

 - La Règle de saint Benoît - Chemin de vie pour les laïcs
   Pierre-Alban DELANNOY
   Albin Michel, 2015

 - Saint Bernard, dernier Père de l’Eglise
   Thomas MERTON , moine cistercien
   Editions Salvator 2014

 - Le Patrimoine juif en France - Synagogues et lieux de mémoire
   Textes et photographies de Charles SZLAKMANN
    Editions Ouest-France 2013

 - Le prêtre et l’imam
   Entretien avec Antoine d’Abbundo
   Christophe ROUCOU – Tareq OUBROU
   Préface du cardinal Jean-Louis Tauran
   Ed. Bayard 2013

 - Méditations au silence - Trente jours à l'écoute des chartreux
   Nathalie NABERT
   Ed. Medispaul,  2014

 Thérèse d'Avila, de la crainte à l'amour
   Jean-Jacques ANTIER
    Ed. Perrin, 2003

 - La Passion de Thérèse d'Avila
   Christiane RANCE
   Ed. Albin Michel 2015

 Les moines ont-ils encore un avenir ?
   Armand VEILLEUX, moine cistercien trappiste
   Ed. Salvator 2014

  - Dieu au vif - Sur le chemin où Tu m'espères
    Colette NYS-MAZURE
    Ed. Médiaspaul 2014

 - Assise - Une rencontre inattendue
   François CHENG
   Albin Michel , 2015

  -  Les Juifs et la Bible
    Jean-Christophe ATTIAS
     Ed. Fayard 2014

 
                 ANNEE 2014


Franc Parler du christianisme dans la société d'aujourd'hui
  François BOESPFLUG-  Entretiens avec Evelyne Martini
  Ed. Bayard 2012

 
Saint Séraphim de Sarov, le Flamboyant
   Pavel TOUJILKINE
  Ed. Salvator, 2014

 
- Jean VANIER - Portrait d'un homme libre
    Anne-Sophie CONSTANT 
   Albin Michel 2014

 Le bouddhisme, une philosophie du bonheur ?
   Philippe CORNU
   Editions du Seuil, 2013

20 clés pour comprendre  le judaïsme
   Editions Albin Michel 2013 (format poche)

Et n’oublie pas d’être heureux.
  Abécédaire de psychologie positive.
  Christophe ANDRE
  Ed. Odile Jacob, 2014

Quand Dieu ne répond pas 
  Une réflexion biblique sur le silence de Dieu
  Pierre COULANGE
   Ed. du Cerf , 2013

L'extraordinaire originalité du christianisme
 
 Guillaume JEDRZEJCZAK, 
moine cistercien trappiste
  Edition Salvator, 2014

  - Abbaye Notre-Dame de Cîteaux (Côte d'Or)

     - un livre : Abbaye Notre-Dame de Cîteaux - 
                       Haut lieu de spiritualité vivante.
     - un DVD : Cîteaux, un arbre de vie

Prière et vie spirituelle -
 
Textes des Pères syriaques

  Sébastian BROCK
  Ed. de l'Abbaye de Bellefontaine, 2011 - Spiritualité orientale n°90

- Nouveaux styles d'évangélisation
  Enzo BIANCHI
  Editions du Cerf, 2013

- La presqu'île interdite - Initiation au Mont-Athos
  Alain DUREL
  Albin Michel,2010 - Réédition en poche, 2013

 VLADIMIR  GHIKA, Professeur d’espérance
  Francisca BALTACEANU – Monica BROSTEANU
  Ed. du Cerf 2013

 
                            Année 2013

 - Ecrits spirituels 
   Frère Raphaël Arnaiz BARON
   Editions du Cerf, 2008

 - Hildegarde de Bingen - La puissance et la grâce
    Lucia TANCREDI
    Nouvelle Cité, 2012

 - Lire les Evangiles au temps de l'Avent et de Noël
   Raymond E. BROWN
   Ed. Cerf, 2008

 - Magnificat - Action de grâce de Marie
   René LAURENTIN
   Ed. François-Xavier de Guibert, 2011

- 50 clés pour comprendre Marie
  Editions Bayard, 2010

 - L' Ancien Testament pour les nuls
   Eric DENIMAL
   First Editions, 2011

 - La messe de tout le monde
   Sans secret, ni sacré, ni ségrégation.
  Jean-Noël BESANCON
  Cerf, 2009

- Un moine comtois à pied vers Notre-Dame des Ermites
  (Einsiedeln, Suisse)
  Frère Benoît, moine de Notre-Dame d’Acey
  Ed. L’Harmattan, 2013

- Entretiens - Saint Bernard de Clairvaux - Un homme d'aujourd'hui
 Textes recueillis et présentés par J.F. FYOT (Arccis)
  Editions du Signe 2012

 Les Cisterciens Fr.Luc BRESARD 2013

Les Bénédictins - P. Philippe ROUILLARD - 2012
  Editions Jean-Paul Gisserot

 - Vivre de la spiritualité cistercienne
   Fr. Hervé BRIAND - Sr Gaëtane DE BRIEY
   Editions du Signe, 2010

 - La confrérie des moines volants (roman)
  Metin ARDITI -
  
Editions Grasset 2013

 - Cîteaux, une forêt, un monastère
  Florence ZITO, frère PLACIDE, frère MICHEL
  Editions de l'Armançon, 2012

 - Cet Amour que le monde oublie
   Inès DE WARREN 
   Editions Salvator, 2013

 - Saint Anthelme, un chartreux devenu évêque
    Guillaume d'ALANCON
    Ed. Artège, avril 2013

 - La symbolique du repas dans les communautés
   De la Cène au repas monastique
  Jean-Claude SAGNE

  Editions Cerf, 2009

- Le XIX° Grand siècle des religieuses françaises
  Gérard CHOLVY
  Artège Editions 2012

- La Vierge – Femme au visage divin.
  Sylvie BARNAY
  Ed. Découvertes Gallimard  2006 (1ère édition 2001)

Huit saints pour notre temps
  Michel EVDOKIMOV
  Editions DDB 2012

- Histoire de la solitude et des solitaires
 Georges MINOIS
   Ed. Fayard, 2013

  - Congo - Une histoire
   David VAN REYBROUCK 
   Actes Sud 2012-Prix Médicis Essai 2012

 - La Pâque de Jésus 
   François VARILLON
   Editions Bayard-Centurion, 1999

 - Commentaire sur le Cantique des cantiques
   Thomas le cistercien
    Editions Val Notre-Dame, 2011 - Pain de Cîteaux 31-32

 - La terre comme soi-même - Repères pour une écospiritualité.
   Michel Maxile EGGER
   Editions Labor et Fides, 2012

 - Les abbayes des Vosges 
   Damien PARMENTIER
   Editions Serpenoise, 2012

                           

                   Année 2012

 - Les questions des tout-petits sur la mort -  Marie Aubinais

 - Saint François d'Assise - Le retour à l'Evangile -   Eloi Leclerc

 - Mémoires des Juifs de Roumanie - M. Chebana - J. Mercier Mure-Ravaud
 
- Clairvaux, état des lieux
  Textes de Virginie Bianchiet de Jean-François Leroux-Dhuys
  Photographies de Pascal Stritt

- Jésus . - Jean-Christian Petitfils

 Les Trente-six vues du Mont Fuji - Hokusaï

-  La Voie spirituelle des chartreux - Tim Peeters 

- Héroïnes de Dieu - Epopée des religieuses missionnaires au XIX°s.
   Agnès BROT – Guillemette de La Borie -

- La pensée des images - Entretiens sur Dieu dans l'art  
  François Boespflug

Le Désir de tourner la page - Au-delà du pardon - Lytta BASSET -

 -  Sermons de Guerric d'Igny - Lus par Frère Bernard-Joseph Samain 

Le langage secret des églises et des cathédrales - Richard Stemp  

 - Au coeur de notre foi chrétienne - Le Credo - Cardinal Christophe Schönborn

Denyse - rubrique 00 - NOUVEAUX ARTICLES - Sommaire livres recensés 2012-2020 - Version imprimable - Permalien - 0 commentaires

Dimanche 20 Septembre 2020

La Règle de saint Benoît - Pierre Alban Delannoy

 La Règle de saint Benoît

Chemin de vie pour les laïcs

 Pierre-Alban DELANNOY

Albin Michel, 2015

219 p.

                         * 
                             2015

 Pour celui ou celle qui goûte régulièrement la Règle de saint Benoît , un commentaire de cette Règle intéresse toujours suivant le style de l’auteur ou l’approche qui en est faite. Certains articles trop pointus peuvent nous laisser aussi  parfois un peu désemparés.
Dans ce livre de P.A. Delannoy, rien de tel. On est tout de suite conquis. Comme la Règle elle-même, ce document s’adresse autant à des débutants qu’à de grands usagers comme les moines.

   *    *     
             1985                                   1984   

Ce qui frappe le plus, me semble-t-il, et qui fait la qualité de l’ouvrage, c’est de la part de l’auteur, une longue et minutieuse fréquentation de ce chef d’œuvre qu’est la Règle et qui derrière une certaine simplicité apparente, un pointillisme qui peut sembler d’un autre temps,P.A Delannoy écoute la Règle avec le soutien de l’Esprit-Saint qui lui ouvre d’autres portes, et éclaire le sens profond qui, comme les textes bibliques d’ailleurs, reste caché  aux personnes qui pensent avoir tout compris dès la première lecture. Il va nous falloir accepter que ce que nous saisissons un jour soit toujours partiel…

 Et c’est sans doute pour cela qu’avant d’entrer dans une pratique, sur ce « chemin de vie pour les laïcs », l’auteur prend son temps pour redire ce qu’est la RB, son contexte, son usage monastique, son constant réajustement pour qu’elle continue à être vraiment vivante. Dans cette première partie (jusqu’à la p.130) , on se nourrit vraiment des qualités de ce texte, on goûte une approche un peu différente et particulièrement claire des liens qui existent nécessairement entre les décisions de saint Benoît et le contexte de son époque. C’est évidemment capital pour bien comprendre le message et aussi la nécessité d’un réajustement constant qui ne met pas en question les fondements de la Règle mais la rend vivable et efficace pour aujourd’hui.

« Benoît nous remet la Règle entre les mains en disant qu’elle est un ouvrage intermédiaire, qu’elle est le prolongement d’autres livres, d’autres Règles, et qu’elle est faite pour être poursuivie, amendée, transformée…(p.28)

  *    
        1995                                              
2006

On en arrive à l’expérience particulière de la Grange de Clairvaux par rapport à cette Règle : un travail de longue haleine basé sur le partage, la méditation, la concertation et modestement l’adoption de « petites règles » auxquelles les membres du groupe s’engagent chacun à son rythme, sans pression mais avec la volonté d’avancer, de faire le point face à soi-même et devant ses frères. On sait combien les petites choses quotidiennes peuvent être occasion d’humilité, de fraternité, de progrès spirituels si on accepte de croire qu’on ne peut pas grand-chose sans Dieu… et sans ses frères .

La Grange réinvente, expérimente en quelque sorte l’usage de la RB à sa mesure, sans hâte excessive parfois mauvaise conseillère. Ils construisent eux aussi leur « nouveau monastère ».

Le grand rassemblement prochain d’août 2015 va sans doute demander beaucoup d’énergie à l’équipe de La Grange qui invite à Clairvaux  et la solidarité fraternelle qui se joue là, le témoignage qu’elle porte,  n’est pas négligeable. Puis les jours ordinaires reprennent leur cours et ont aussi leurs exigences et leurs joies. C’est notre lot à tous de vivre quelques grands moments de foi au milieu d’une multitude d’instants bien plus discrets .

 Je ne partage pas toujours les vues de l’auteur quant à l’histoire de La Grange à une certaine époque (1998-2006) et parler par exemple « d’aliénation » (p.137) des membres avant les années 2008 qui se seraient contentés de commentaires tout faits sans réfléchir par eux-mêmes, sans en tirer « des enseignements directement applicables pour leur vie » est quelque peu injuste. Leur pratique actuelle de la lectio divina telle qu’elle est évoquée p.171 avait déjà il y a 10 ans la même volonté d’écoute et de respect de l’autre ainsi que le souci de le mettre en œuvre aussi à tous moments de nos journées communes et au quotidien.

Comme eux, ces groupes étaient en recherche, moins avancés qu’eux dans leur orientation de vie de laïcs cisterciens sur ce lieu particulier et c’est bien normal. Tant de projets furent sur l’établi  et le travail manuel ne manquait pas non plus. Les choix actuels de La Grange ne sont d’ailleurs pas ceux de tous les groupes loin de là ; cela aussi est normal.
Le lieu particulier d’Outre-Aube, grange de l’abbaye de Clairvaux où vivait  saint Bernard :  grande maison, la main à la pâte où chacun a travaillé depuis tant d’années permettent aujourd’hui ce qui s’y vit d’original. C’est une chance ou plutôt un plant qui pousse après bien des labours.  Mais le propos de la deuxième partie de ce livre aura peut-être un peu de mal à être en phase avec ce que vivent la majorité des groupes qui se retrouvent régulièrement mais épisodiquement. Le but n’étant pas, pour la majorité, de vivre ensemble en continu et de reproduire en quelque sorte une vie monastique couleur laïc.
Mais peut-être d’autres groupes seront appelés à une démarche semblable. On peut le souhaiter.Mais je ne pense pas que ce sera l'option de la majorité malgré les liens étroits et fraternels qui les lient tous à leurs communautés monastiques respectives.

«  Chacun d’eux sent la nécessité de se joindre à une communauté parce que celle-ci apparaît comme le moyen de continuer plus intensément la conversion personnelle qui l’a  retourné, de fournir le soutien et l’aide à la réalisation de celle-ci … » Et « l’empreinte de la communauté » demeure même quand chacun a regagné son lieu de vie.  « Vie communautaire explicite…(temps passé ensemble)… vie communautaire implicite…qui se prolonge dans la vie personnelle. » (p.142)

Je pense que c’est dans le cas de cette problématique d’une vie « mixte » que résident surtout la difficulté de faire vraiment communauté et la grande différence avec la vie monastique dans ce qu’elle a de radical.

J’ai souvent eu l’impression qu’à La Grange on s’efforçait très sincèrement de vivre en frères, mais hors ces murs-là, nos vies quotidiennes intéressaient-elles vraiment nos « frères » ? J’en doute. Discrétion ? pudeur ? Peut-être… Et en face, une écoute trop souvent superficielle, ce qui ne facilite pas l’échange . Nous étions un peu dans une bulle régénérante mais un peu utopique. Laïcs cisterciens, nous ne vivons pas vraiment ensemble et, tout en semblant proches, nous sommes en fait très loin les uns des autres quand on se rencontre un jour par mois ou un week-end par trimestre . Ce fut mon expérience mais je ne doute pas qu'il y ait  des groupes où l’équilibre du partage est meilleure.

J’ai entendu des moines regretter aussi cette trop grande réserve entre eux qui peut nuire à une vraie vie fraternelle. Comment s’aimer si on  se connaît peu , si on se méprend sur le silence de l’un et le bavardage de l’autre ? Mais avec les temps actuels plus permissifs, les relations s’améliorent. Avec ses risques aussi.

L’expérience de La Grange est particulière, belle, dérangeante, possible ailleurs (des formes de béguinages naissent en France par exemple et c’est fort intéressant) mais la réalité de vie de la majorité des groupes de laïcs cisterciens ne peut se permettre de tels engagements communautaires, ce qui n’empêche pas le charisme cistercien d’y souffler.

Par contre l’approche de la Règle et sa mise en pratique telle que l’évoque P.A Delannoy, par des laïcs sensibles à la spiritualité cistercienne, est bien analysée et tout à fait souhaitable . Elle peut nous toucher aussi individuellement. Le chrétien est plus que jamais appelé à vivre au cœur du monde dans un vivre ensemble qui n’a pas forcément les attraits particuliers d’une communauté réglée sur le même diapason où déjà là, c’est bien difficile de vivre en harmonie !

Autant l’Evangile est le Chemin, la Vérité et la Vie pour tous chrétiens, autant la Règle de saint Benoît, « petite Règle pour débutants » n’est pas forcément « chemin de vie » pour tous les laïcs. Elle en est un parmi d’autres.

Mais on peut à juste titre espérer, comme le souligne le P. Armand Veilleux dans son livre « Les moines ont-ils un avenir » que le dynamisme des laïcs d’aujourd’hui, dont certains sont appelés à vivre en communauté, est un sang neuf , un renouveau pour notre Eglise qui peut redonner goût à la vie monastique,  la sauvegarder, la bousculer (étrange renversement des situations) en laissant l’Esprit-Saint nous éclairer peu à peu sur la volonté de Dieu qui nous surprendra toujours.

                      *   
                             2013

Si nous regardons en arrière, nous voyons l’évolution et les constantes formidables que vivent les communautés de croyants. Mais notre vie à nous est courte, comment pourrions-nous imaginer ce qu’il adviendra de l’Eglise dans les siècles à venir ?

Comme Jésus l’a promis, un jour viendra qui nous rassemblera tous dans une fraternité sans nuages. Nos « petits pas de conversion » nous y préparent.

La  belle page 192 évoquant l’enfant qui apprend à marcher les yeux dans les yeux de ses parents, en confiance, ou Pierre marchant sur les eaux en regardant Jésus souligne combien « répondre à un appel que l’on a entendu c’est tendre son regard vers celui qui a appelé. »

                * 
                    Abbaye de Fontfroide

 En tous cas, la lecture de ce livre sur La Règle de saint Benoît met bien les choses au clair tant du coté de ce qu’a voulu dire Benoît que de sa mise en pratique humble mais exigeante, chemin sûr qui demande une pratique régulière et persévérante acceptant les chutes, le brouillard mais gardant toujours confiance. « Ecoute » est bien le mot-clé. Il faut admettre qu’ on ne sait pas bien ce qu’il y a au bout de la route mais la joie de la foi au présent nous en donne un avant-goût.

« Faire l’œuvre de Dieu (ou laisser œuvrer Dieu en soi), c’est faire advenir ici et maintenant, en ce monde limité, quelque chose de l’illimité de Dieu. » (p.196)

 D.G

 *© Denyse Guerber

 La revue Collectanea Cisterciensia  publie ce mois-ci la présentation de ce volume par deux moines, un bénédictin et un cistercien. Un bon signe de qualité pour P-A Delannoy.

Voir commentaire sur ce blog.

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Trois figures féminines dans la vie de saint Benoît

Frère Michael Davide SEMERARO

Vie monastique n°49 – Abbaye de Bellefontaine 2014
150 p.

*   

Habituée à lire régulièrement la Règle de saint Benoît plutôt que sa vie, parfois m’avait-elle semblé enjolivée de nombreux miracles pour traduire la sainteté et la perfection du « héros » comme il se doit dans une hagiographie, la curiosité m’a poussée à découvrir ce livre. Autant on a à dire (et à inventer aussi !) sur l’entourage féminin de Jésus, mais que pouvait-on bien écrire sur la vie de saint Benoît en-dehors d’évoquer sa sainte sœur Scolastique, moniale elle aussi ?

 Les premières pages du livre désarçonnent quelque peu parce qu’inattendues , parfois un peu complexes mais surtout donnant l’impression d’extrapolations mêlant psychologie , univers symbolique du 6° siècle où l’auteur semble vouloir exploiter au maximum les péripéties de la vie de saint Benoît réelles ou portées par la tradition .

Il faut, me semble-t-il, arrêter rapidement cette lecture pour revenir aux origines et relire en priorité le texte de base incontournable et unique sur ce sujet qu’est la vie de saint Benoît écrite une quarantaine d’années après la mort de Benoît par le Pape Saint Grégoire le Grand ( 540-604) grâce notamment aux témoignages de moines vivant encore et qui avaient connu Benoît mais écrite aussi sous l’inspiration du Saint-Esprit, comme nous le montre la fresque ci-dessous  du 13°s.(une tourterelle lui soufflant les mots à l'oreille) et qu’on peut voir à Subiaco (ph.2)

 1.*   

                 2.*     

 On peut apprécier lire le texte « Vie et miracles du Bienheureux Père Saint-Benoît » dans l’ancienne édition de la Source de 1962 (ph.1) . Elle a son charme, mais peut-être est-elle épuisée…

La biographie  de saint Benoît par le pape Grégoire le Grand (auteur parfois mis en doute)  est simple et sobre même si elle n’échappe pas au style hagiographique et anecdotique , mais elle est lumineuse et fortement évocatrice de la personnalité de saint Benoît et de ses mérites.

Pour rendre la narration plus vivante, Grégoire présente son texte sous forme d’un Dialogue  avec un certain Pierre qualifié de « diacre très cher ».

                        
                                  Saint Grégoire 1er

 Ce texte lu, nous pourrons alors revenir au livre qui nous intéressait : « Trois figures féminines dans la vie de saint Benoît »  et nous en saisirons mieux la démarche . Etait-ce consciemment celle de saint Grégoire ou celle de l’Esprit qui  lui a soufflé à l’oreille ? Dieu seul le sait… Nous faisons en tous cas un tout autre parcours qui, au fil des pages, élargit énormément l’horizon et devient passionnant. C’est l’itinéraire d’une vie humaine et spirituelle .

 - C’est d’abord le personnage de la nourrice qui accompagne les premiers pas et dont il va falloir peu à peu se séparer. Image de la grotte (et de l’utérus )  dont il faut sortir, du « cordon ombilical coupé » ; « rite initiatique [séparant l’adolescent ] du monde de l’enfance et du monde maternel. » (p.28)

«  Cet itinéraire nous aide à comprendre la dynamique de l’itinéraire mystique, humain et spirituel  de Benoît en le présentant non seulement comme un exemple, mais aussi comme un encouragement, une nécessité vitale. Au niveau spirituel, c’est une invite à cheminer et à s’élever en acceptant de ne pas retourner en arrière, mais d’aller toujours en avant, toujours au-delà. » (p.29)

- Puis la figure de la femme séduisante et tentatrice qui occupe les pensées du jeune Benoît rencontrant avec la violence d’un feu, le risque de la transgression. Désir de retourner dans le monde ou désir de Dieu, il va lui falloir choisir. Etape quasi incontournable qui va le faire grandir en humanité et s’affirmer . Sa Règle écrite des années plus tard saura nous dire où est son vrai bonheur : en Dieu.

«  Benoît ne sous-estime pas ce qui est en train de se passer. Il ne marchande pas avec ses émotions et avec sa tentation, mais il affronte le feu de la libido et l’intègre. Cela ne peut se faire qu’à travers la conscience de son humanité totale qui exige continuellement le tourment, dans sa chair, du choix entre le bien et le mal, entre bien et bien, entre bien et mieux (cf.Rm8, 1…) »

 - Enfin, la troisième figure féminine est particulièrement attachante, tenant en quelques pages ( Vie de saint Benoît : p.124-128, ch. 33 et 34) : il s’agit de sa  « sœur-épouse » Scholastique. « Elle lui ouvre la voie de la vraie connaissance, celle que donne l’amour et qui rendra les yeux du cœur de Benoît pareils à ceux d’un séraphin, selon la ressemblance originelle que Grégoire établit entre l’ordre angélique et les hommes.  » (p.116). Il faut relire ce merveilleux passage de saint Grégoire au ch. 34, où à la mort de sa sœur, il fait « porter son corps au monastère et le déposer dans le tombeau qu’il s’était préparé. Il arriva ainsi que ceux dont les âmes avaient été si parfaitement unies en Dieu, ne furent pas non plus séparées dans la tombe. »

Ce livre est finalement d’une grande richesse spirituelle à travers la vie de saint Benoît, si cher aux moines et moniales , ainsi qu’aux laïcs attachés aux spiritualités bénédictine et cistercienne, et qui lisent et méditent chaque jour un passage de la Règle de saint Benoît, règle pour laquelle ils ont fait vœu d’obéissance.

         *  

 De nombreux livres (la liste est longue et facile à trouver)  fort intéressants (certains sont recensés sur ce blog) ont détaillé la vie de saint Benoît et son message ainsi que le sens de cette Règle et de son application pour aujourd’hui et pour tout homme. Prenez garde ! Quand on soulève le coin d’un voile, on peut se laisser saisir par un feu brûlant…

 DG.
*© D.G
15.10.2015

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Clairvaux - Etat des lieux


CLAIRVAUX – Etat des lieux
Textes de Virginie BIANCHI et de Jean-François LEROUX-DHUYS
Photographies de Pascal STRITT

Ed. Dominique Guéniot, 2011

                  



Voici un très beau livre qui intéressera tout d’abord  l’amateur d’histoire et de monuments historiques, mais aussi toute personne qui aime retrouver les racines de la vie religieuse (ici, celles des cisterciens) et les traces qu’elles laissent. Mais le bonheur de lecture et de contemplation (on peut le dire à juste titre puisque Clairvaux fut le lieu de vie de contemplatifs) tient surtout aux remarquables photographies de Pascal Stritt,  qui au fil des pages illustrent les propos d’historien de Virginie Bianchi et de spécialiste des cisterciens de Jean-François Leroux-Dhuys.

Nous entrons, par ce livre, dans une visite guidée et approfondie de ce haut lieu de Clairvaux où Saint Bernard fonda au XII°sIècle son abbaye, fille de Cîteaux et mère de centaines d’autres abbayes cisterciennes.  Nous découvrons les alentours, longeons les hauts murs, nous nous rendons  dans les cloîtres et au superbe  bâtiment des convers avec son cellier et son dortoir.
Nous croisons aussi des paroles de saint Benoît ou saint Bernard et c’est justice.
…ou celle d’un détenu car ce lieu est évidemment lourd aussi de son histoire pénitentiaire et on franchira des grilles qui mènent aux cellules des prisonniers, au mitard, aux cellules délabrées couvertes de graffitis. Le photographe nous offre des images-choc  du centre de détention (fermé en 2006).

Clairvaux accueille toujours des détenus mais dans des espaces bien sûr, inaccessibles au public.

Après ce parcours livresque passionnant, on ne peut que désirer aller sur le terrain .
Heureusement, après bien des aléas,  les espaces monastiques sont aujourd’hui sauvegardés et avec les auteurs de ce livre et notamment l’Association Renaissance de l’abbaye de Clairvaux, on souhaite qu’un jour ces illustres bâtiments accueillent un Musée du monachisme cistercien peut-être associé à un Musée de l’enfermement pénitentiaire.
D.G

Extraits.

« Clairvaux abbaye et prison. L’histoire du site est définitivement marquée par son double destin et ses vénérables vestiges témoignent des neuf siècles d’enfermement vécus dans la liberté et la contrainte. Tout oppose les situations humaines des moines et des détenus, mais elles se déroulèrent dans les mêmes murs au cœur d’un même espace clos. » (J.F. Leroux) – p.189

«  Que fait l’or aux portes des églises ? … Ce n’est pas à un moine de juger… mais quand je me tairais, les pauvres, les nus les faméliques se lèveraient pour hurler. » (Saint Bernard) – p.89

«  Les leçons cisterciennes sur la maîtrise du bâtiment prennent la valeur d’un  témoignage capital. » (Léon Pressouyre –Le Rêve cistercien) – p.93

 

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Traité de l'Amour de Dieu

     L’Amour de Dieu

Saint BERNARD de CLAIRVAUX

(vers 1132-1135)

 Lecture continue avec extraits choisis – DG 2018-2019 - © D.G -

     

 L’amour de Dieu … Voilà en effet le sujet le plus doux à goûter, le plus sûr à traiter et le plus utile à écouter…

1. Vous voulez apprendre de moi pourquoi et dans quelle mesure il faut aimer Dieu. Je vous réponds : la cause de notre amour de Dieu, c’est Dieu même ; la mesure, c’est de l’aimer sans mesure…

Il y a deux raisons d’aimer Dieu pour lui-même : d’abord parce que l’on ne peut rien aimer avec plus de justice ; ensuite parce que l’on ne peut rien aimer avec plus d’avantage...

Si donc, quand on cherche pourquoi aimer Dieu, on cherche son mérite, voilà le principal : Il nous a aimés le premier.
(1 Jn 4,10)

2.Dieu accorde aux hommes ... des bienfaits innombrables ... : le pain, le soleil et l'air. Je dis les principaux, en raison non de leur supériorité, mais de leur nécessité; car ils concernent le corps.
L'homme doit chercher ses biens les plus hauts en cette part de lui-même par laquelle l'homme dépasse l'homme, c'est-à-dire en son âme. Ces biens sont la dignité, la science et la vertu...
J'appelle vertu le fait qu'il en vienne à rechercher sans paresse celui dont il tient son existence et à s'attacher fortement à lui après l'avoir trouvé.
L'homme doit chercher ses biens les plus hauts en cette part de lui-même par laquelle l'homme dépasse l'homme, c'est-à-dire en son âme. Ces biens sont la dignité, la science et la vertu...

J'appelle vertu le fait qu'il en vienne à rechercher sans paresse celui dont il tient son existence et à s'attacher fortement à lui après l'avoir trouvé.

                        © D.G

 Triple grandeur de l’homme.

L’homme doit chercher ses biens les plus hauts en cette part de lui-même par laquelle l’homme dépasse l’homme, c’est-à-dire en son âme. Ces biens sont la dignité, la science et la vertu… J’appelle vertu le fait qu’il en vienne à rechercher sans paresse celui dont il tient son existence et à s’attacher fortement à lui après l’avoir trouvé.      
                       
          
 © D.G         

  Grandeur reçue de Dieu.

Quelle gloire y a-t-il à possèder un bien sans savoir qu’on le possède ? … Qu’as-tu que tu n’aies reçu ? (1Co4,7) « Celui qui se glorifie, qu’il se glorifie dans le Seigneur »(1Co1,31), c’est-à-dire dans la vérité. Car « le Seigneur est vérité » (Jn 14,6).

4. Trois fautes à éviter

Il te faut savoir d’une part ce que tu es, et d’autre part ce que tu  ne l’es pas par toi-même ; tu éviteras ainsi ou de ne pas te glorifier du tout, ou de te glorifier vainement…
Il faut éviter avec grand soin cette ignorance qui nous ravalerait à nos propres yeux ; mais il faut se méfier tout autant, et même plus encore, de l’ignorance par laquelle nous nous surestimons…

[Plus grave encore est de] rechercher sa propre gloire à partir de biens qui ne sont pas à soi … Commis sciemment, c’est une usurpation au détriment de Dieu.

                              
© D.G

5. Quel homme, même sans la foi, peut ignorer que dans cette vie mortelle les biens nécessaires à son corps pour subsister, pour voir et pour respirer, ne lui sont fournis que par celui « qui donne la nourriture à toute chair » (Ps 135,25), « celui qui fait lever son soleil sur les bons et sur les méchants, et qui fait pleuvoir sur les justes et les injustes » (Mt 5,45)

7 – Au souvenir de ce verset : « Ma chair a refleuri, et de tout cœur je le célébrerai » (Ps27,7), elle désire joindre aux grenades de la passion, qu’elle a cueillies à l’arbre de la croix, les fleurs de la Résurrection, surtout pour que leur parfum engage son époux à revenir la voir plus fréquemment.

 Concentré extrême  du Cantique des cantiques , où à ses termes symboliques  se mêle admirablement la vie de Jésus

                                   © D.G

  8. Jésus réside volontiers, il réside assidûment en un lieu où la grâce de sa passion et la gloire de sa résurrection sont l’objet d’une méditation assidue.

  9. « Le Christ meurt pour nos péchés, il ressuscite pour notre justification » (Rm4,25), il monte au ciel pour notre protection, il envoie l’Esprit (Jn16,7) « pour notre réconfort » (Ac 9,31), et il reviendra un jour (Ac1,11) pour parachever notre salut. Dans sa mort, il a montré sa miséricorde, dans sa résurrection, sa puissance.

 10. Le réconfort de la mémoire
 
Le réconfort de la mémoire ne manquera pas aux élus auxquels n’est pas encore accordé le rassasiement complet de la présence…  « La mémoire est donc le lot des générations qui se succèdent » (Ps 144,4) ; la présence celui du Royaume des cieux…

 11 - « J’ai gardé la mémoire de Dieu et j’y ai trouvé ma joie » (Ps 76,4)…
Ceux qui cherchent la présence de Dieu et soupirent après elle ont à leur portée en cette vie sa douce mémoire, non pas cependant pour en être rassasiés, mais pour que soit aiguisé leur appétit de la nourriture qui peut les rassasier. (Mt 5,6)

 Et c’est non sans une même ardeur que Bernard plaint ceux qui s’écartent de la foi , aveuglés par les tentations du monde. Ce chapître 11 est remarquable et à méditer car ne croyons pas que notre posture par rapport à Dieu soit toujours parfaite. Saint Pierre le croyait et pourtant n’a-t-il pas renié Jésus trois fois ? On remarque une fois de plus que la parole de Bernard est étroitement tissée de citations bibliques.

 Malheur à toi « peuple stupide et insensé » (Deut.32,5-6), toi qui n’as pas envie de la mémoire et redoutes la présence … « Ô parole amère, ô langage dur » (Jn6,61) : « Allez maudits au feu éternel ! » (Mt25,41)… Beaucoup de gens « s’écartent vivement » de cette voix et « ils s’en retournent en arrière » (Jn6, 67)  « Cette parole est dure, qui peut l’écouter ? » (Jn6,61). C’est pourquoi la génération qui a manqué de droiture de cœur et dont l’esprit infidèle à Dieu préfère placer « son espérance dans des richesses incertaines » (1 Tim6,17) ne supporte pas d’entendre « parler de croix » (1Co1,10) et la mémoire de la passion lui semble trop lourde à porter…

                          
                         
 Biarritz © D.G

Saint Bernard compare ensuite la situation au terme de leurs vies de ceux « qui s’efforcent de plaire à Dieu » : « Quant à la génération des hommes droits, elle sera bénie. » (Ps111,2), « Venez les bénis de mon Père », et de ceux, « misérables esclaves » de Satan, qui ont manqué de droiture du cœur.

 12 -  Fidélité et bonheur de l’épouse du Christ

            
            Abbaye d'Orval   
© D.G      

 L’âme fidèle soupire avec ardeur après la présence et repose avec douceur dans la mémoire ; jusqu’au moment où elle se trouve en état de « contempler à visage découvert la gloire de Dieu. » (2Co 3,18)

 Saint Bernard, comme les Evangélistes d’ailleurs, nous aide à saisir cette dualité qui nous constitue en profondeur : La terre/le ciel , amour du prochain/amour de Dieu, la vie présente/la vie éternelle. L’un ne va pas sans l’autre et conditionne notre « repos » en Dieu.

 C’est vraiment ainsi que l’épouse du Christ, sa colombe (Ct 5,2), trouve pour elle en cette vie le repos, et « elle dort entre les deux héritages ». (Ps 67,14)

                           Resterez-vous au repos derrière vos murs
              quand les ailes de la colombe se couvrent d’argent,
              et son plumage de flammes d’or …. ?

13 -  Immensité de l’amour du Dieu-Trinité

         
         La Trinité -
         Caen – Abbatiale de l’Abbaye aux Dames 
© D.G

… Une miséricorde si grande et tellement imméritée, un amour si gratuit et prouvé de la sorte, une considération tellement inattendue, une bienveillance à ce point invincible, une douceur si étonnante…

Dieu aime, et il aime de tout lui-même, car c’est toute la Trinité qui aime, si pourtant on peut parler de « tout », à propos d’un sujet infini, incompréhensible ou, de toute manière, simple.

14 - Les bienfaits de Dieu, créateur et sauveur

              

             L’agneau pascal – 
            Rouen – Porte du Gros horloge  
© D.G

Il n’y a pas à s’étonner que l’incroyant, en raison d’une moindre connaissance de Dieu, lui montre moins d’amour… Alors qu’en sera-t-il pour moi qui considère mon Dieu non seulement comme celui qui m’a donné gratuitement la vie, s’en occupe avec largesse, me réconforte avec bonté, me dirige avec sollicitude, mais de plus me rachète aussi avec surabondance, me sauve, me comble et me glorifie pour toujours, comme il est écrit :

 «  Elle est abondante sa rédemption. » (Ps 129,7)

 «  Nous attendons comme Sauveur notre Seigneur Jésus-Christ qui transformera notre corps de misère pour le rendre conforme à son corps de gloire. » (Ph 3,20-21)

 «  Les souffrances de ce temps sont sans comparaison avec la gloire future qui se révèlera en nous. » (Rm 8,18)

 «  Notre épreuve actuelle est provisoire et légère : elle nous prépare, au-delà de toute mesure, un poids éternel de gloire, à nous qui considérons non pas les réalités visibles, mais les invisibles. » (2Co 4, 17-18)

 On peut, une fois encore, remarquer combien les écrits de Bernard s’appuient sur la Parole de Dieu. C’est sa connaissance remarquable des textes bibliques qui assure sa foi, qui en fait la charpente et le cœur. Il n’y a pas, pour nous,  d’autre chemin primordial si nous voulons nourrir notre foi.

Est-ce que j’ai en moi les mêmes convictions que saint Bernard ? 

15 – La reconnaissance de l’amour.
« Que rendrai-je au Seigneur pour tous ses bienfaits ? »
(Ps 115,12)
 
                
                Carmel de Plappeville (Moselle)

La raison et la justice naturelle incitent à se livrer entièrement à celui de qui on tient tout ce qu’on est, et insistent sur le devoir de l’aimer de tout soi-même. Mais la foi me prescrit d’autant plus l’obligation de l’aimer que je comprends mieux qu’il mérite d’être estimé plus que moi-même, mais en plus il s’est donné aussi lui-même…

 Pourquoi l’œuvre n’aimerait-elle point son artisan, si elle a la faculté d’aimer ? Et pourquoi pas de toutes ses forces, puisque sans sa faveur elle ne pourrait rien du tout ?... « Que rendrai-je donc au Seigneur pour tous les bienfaits dont il m’a comblé ? »

16 – Aimer Dieu sans mesure

             

 Passage, ô combien célèbre, qui nous révèle l’intensité de la foi de saint Bernard et la perception qu’il a de l’ amour infini de Dieu.

 « Dieu nous a aimés le premier » (1Jn 4,10), lui si grand, il nous a aimés tellement, gratuitement, des gens si petits. Eh bien ! Pour de tels gens, la mesure d’aimer Dieu, c’est de l’aimer sans mesure. Puisque l’amour qui s’adresse à Dieu s’adresse à l’immensité, à l’infinité – car Dieu est infini et immense – quelle devrait donc être, je te le demande, la limite ou la mesure de notre amour ?

N’oublions pas que notre amour à nous n’est plus un versement gratuit mais le remboursement d’une dette. Nous sommes donc aimés par l’éternité, aimés par « la charité qui surpasse la science » (Eph. 3,19) ; aimés par Dieu « dont la grandeur est sans limite » (Ps 144,3), « dont la sagesse est sans mesure » (Ps 146,5), dont « la paix surpasse toute intelligence » (Ph 4,7; et en échange, nous allons offrir un amour mesuré ?

 « Je t’aimerai, Seigneur, ma force, mon soutien, mon refuge, mon libérateur » (Ps 17,2-3)… « Mon Dieu, mon secours » (Ps 17,3) je t’aimerai pour le don que tu me fais, et à ma mesure, bien au-dessous de ce que je dois, mais non pas certes au-dessous de ce que je peux. Bien que je ne puisse donner autant que je dois, je ne saurais aller au-delà de ce que je peux. Je pourrai davantage quand tu voudras bien me donner plus, jamais cependant autant que tu en es digne.

17 – Aimer Dieu à cause de lui ou pour nous ?

Ce n’est pas sans récompense qu’on aime Dieu, bien qu’on doive se garder de l’aimer en vue d’une récompense. La véritable charité … ne recherche pas son avantage (1Co 13,5). Elle est un attachement non un investissement… Le véritable amour se suffit à lui-même. Il a sa récompense qui n’est autre que l’objet aimé…

Le véritable amour ne recherche pas sa récompense, mais il la mérite. Oui, la récompense on la propose à qui n’aime pas encore, on la doit à qui aime, on l’accorde à qui persévère… Si [l’âme] cherche autre chose, sûrement ce n’est pas Dieu qu’elle aime.

                        

 L’amour pur peut être un but. On peut s’en approcher mais sans doute pas atteindre une totale abnégation. La jeune maman attend le sourire de son nouveau-né, la nouvelle épouse l’élan du cœur de son époux. Ce n’est que justice. Et quelle souffrance qu’un amour qui ne reçoit rien en retour !
Ce n’est donc pas une faiblesse chez l’homme que d’espérer l’amour de Dieu en réponse à sa quête.
Aimer l’autre avant tout pour le bien de celui qui est aimé. Le reste sera donné.
Aimer Dieu pour ce que la foi nous en fait entrevoir. Et donner aux autres, par notre témoignage, le goût de l’aimer aussi.

18 - L’insatiable convoitise humaine

 Nous avons tous très certainement au fond de nous le désir d’atteindre ce qu’il y a de mieux, mais notre liberté nous aveugle et nous perd …

           
              
    Jugement dernier – Conques (Aveyron)

 Quelque soit [la chose] dont on s’assure la possession, on n’en continue pas moins à désirer celles qu’on n’a pas et à soupirer sans répit après celles qui manquent encore. Il arrive ainsi que l’esprit vagabond se fatigue vainement à courir çà et là à travers les amusements variés et mensongers du monde, et s’épuise sans se rassasier…

 Tu prends le mauvais chemin et tu mourras bien avant que cette marche en rond te conduise au but souhaité.

 19 – Les créatures ou leur Créateur ?

 Il est naturel que [les impies] recherchent de quoi apaiser leur désir, mais leur folie est de rejeter avec mépris ce qui les rapprocherait de leur fin : je parle de fin, non pas d’épuisement mais d’achèvement. C’est pourquoi ils se hâtent non pas vers l’achèvement d’une fin bienheureuse, mais vers l’épuisement d’une peine perdue, ceux qui, trouvant leurs délices dans l’apparence des créatures plus que dans leur Créateur, désirent parcourir d’abord l’univers et faire l’expérience de chaque être avant de se soucier de parvenir au Seigneur même de l’univers.

                  

 Nous privilégions souvent un bonheur proche et qui sera peut-être source de soucis et sans fruit (« peine perdue »)  au détriment d’un bonheur qui s’éprouve dans la durée mais en sortira grandi. Saint Bernard parle ici du bonheur en Dieu , bien suprême. Mais ces choix nous les expérimentons souvent dans notre vie quotidienne. C’est humain mais nous sommes appelés à la sainteté.

 « Tu es le Dieu de mon cœur ; ma part, c’est Dieu pour toujours. » Ps 72,26

20 - Soumettre la convoitise au jugement de la raison.

Ceux qui prétendent obtenir la jouissance de tout ce qu'ils désirent, parcourent un long chemin, se donnent beaucoup de peine, mais en vain, et ne peuvent jamais obtenir la satisfaction de toutes leurs prétentions... "Vérifiez tout ce qui est bon, retenez-le" (1Th 5)...

 Ceux dont la raison ne précède pas la marche, courent sans doute, mais en-dehors de la route, et par suite, au mépris du conseil de l'Apôtre, "ils ne courent pas de manière à atteindre le but." (1Co 9,24)

21 - Dieu seul peut combler le coeur de l'homme - L'âme qui cherche Dieu

" Qui aime l'argent n'en sera pas rassasié"
(Eccl.5,9); mais "ceux qui ont faim et soif de la justice, eux seront rassasiés (Mt 5,6)... "Mon âme bénit le Seigneur, qui comble de biens ton désir." (Ps 102). Il comble de biens, il incite au bien, il garde dans le bien; il prévient, il soutient, il comble. C'est lui le principe de ton désir, c'est lui l'objet de ton désir.
                                               

22 -  L'âme qui cherche Dieu

 « Tu es bon Seigneur, pour l’âme qui te cherche » (Lam.3, 25). Que sera-ce donc pour celle qui te trouve ? Car voici la merveille : personne n’est capable de te chercher s’il ne t’a d’abord trouvé.

 On retrouve les mêmes propos :

-         chez Saint Augustin – 5ième s. : «  Car on le cherche pour le trouver d’une façon plus douce, et on le trouve pour le chercher avec plus d’avidité encore. »

-         chez Pascal – 17ème s.  : « Console-toi, tu ne me chercherais pas si tu ne m’avais trouvé » - Pensée 736

                                                   

23 – Les degrés de l’amour

- Premier degré de l’amour : l’homme s’aime pour lui-même.

   ¤ Amour de soi.

       Avant tout, l’homme s’aime lui-même pour lui-même… un fait inhérent à la nature.

« Il ne faut rappeler à personne qu’il doit s’aimer » (St Augustin, note 2 p.118)

   Mais si cet amour naturel se met … à se déverser avec excès… aussitôt l’opposition d’un commandement réprime cet excès en disant : «  Tu aimeras ton prochain comme toi-même. » (Mt 22,39)

     ¤ Amour du prochain.

         Que [l’homme] se permette tout ce qu’il veut à condition de se souvenir de l’obligation d’en accorder tout autant à son prochain… Alors ton amour sera à la fois équilibré et juste… C’est ainsi que l’amour charnel devient aussi social, quand il s’élargit en vue du bien commun.

 24 Au moment où tu partages avec ton prochain, il peut t’arriver de manquer même du nécessaire, alors que feras-tu ? Quoi sinon demander « en toute confiance » (Ac 4,29) « à celui qui donne à tous en abondance et sans reproche » (Jc 1,5), qui « ouvre la main et comble de bénédictions, tout ce qui vit » (Ps144,16) ?

 D’ailleurs, il dit : « Cherchez d’abord le Royaume de Dieu et sa justice, et tout cela vous sera donné par surcroît » (Lc 12,31)

       25 – Aimer Dieu pour soi

 Il faut donc d’abord aimer Dieu pour pouvoir aussi aimer en Dieu le prochain (Mc 12,30-31)
 L’homme animal (1Co 2,14) et charnel, qui ne savait aimer personne en-dehors de lui, commence aussi d’aimer Dieu pour soi parce que, comme il en a fait souvent l’expérience, c’est bien en Dieu qu’il peut tout 
(Ph 4,13)du moins ce qu’il lui est utile de pouvoir – et que « sans Dieu il ne peut rien. » (Jn 15,5)

 On ne peut dire aimer Dieu sans s’aimer soi-même et aimer son prochain. Car « Dieu est l’auteur de tout bien » . Mais que penser des hommes qui aiment leur prochain sans aimer Dieu ? Nous en connaissons tous…

                                                      Abbaye d’Orval   

 26 – Sagesse

    © D.G 

 Il y a une sorte de sagesse à distinguer ce que l’on peut par soi-même et ce que l’on peut avec l’aide de Dieu, et à se garder de s’opposer à celui qui nous garde de tout mal. Mais si les épreuves s’abattent et se multiplient de manière à provoquer de fréquents retours à Dieu et à obtenir de Lui une libération aussi fréquente, ne faut-il pas que cet homme si souvent libéré s’amollisse de reconnaissance pour son libérateur, quand bien même il aurait une poitrine d’airain et « un cœur de pierre » (Ez 11,19), de sorte qu’il en aime Dieu, non plus seulement pour soi-même mais aussi pour Dieu ?

  Pour aimer Dieu de façon désintéressée, le goût de sa douceur constitue désormais un attrait plus fort que la nécessité de son aide… Celui qui rend grâce au Seigneur non parce qu’il est bon pour lui, mais parce qu’il est bon, celui-là aime vraiment Dieu pour Dieu et non pour soi-même… Voilà le troisième degré de l’amour où désormais on aime Dieu pour lui-même.

27 - L'homme s'aime pour Dieu.   

            
                             

 Cet amour est une montagne, et une haute montagne de Dieu. C'est bien "une montagne solide, une montagne fertile " (Ps 67,16). Qui gravira la montagne du Seigneur ? Qui me donnera des ailes de colombe ? Je m'envolerai et me reposerai." (Ps 54,7)

Dieu invisible ... comment l'imaginer ? Saint Bernard voit une haute montagne comme souvent évoquée dans la Bible. Rien à craindre sur cette solide montagne où poussent les bonnes semences. Osons-nous cette ascension ? Belle image aussi de la colombe, Esprit de Dieu, qui nous porte vers les cieux et le repos en Dieu. Si nous  pratiquons un peu la méditation silencieuse, voilà un bon support...                                                               

                                                                                                                                     

 L'extase

Quand [l'] âme se dirigera-t-elle tout entière vers Dieu pour "s'attacher à Dieu et devenir avec lui un seul esprit" (1Co6,17) ?... Se perdre en quelque sorte comme si on n'existait pas, ne plus avoir aucune conscience de soi-même, "être arraché à soi-même" (Ph2,7) et presque réduit à rien, tout cela appartient à la condition de l'homme céleste et non plus à la sensibilité de l'homme terrestre.

Saint Bernard traduit en mots puissants l'union mystique où l'homme ne s'appartient plus mais est tout à Dieu. Sans aucun doute, il parle d'expérience. Il souligne aussi, comme il le fera à de nombreuses reprises dans ses écrits, la fugacité de tels instants dont le priant a à peine le temps de prendre conscience.

"par moments... et pour un instant..."

On effleure à peine, brise légère,  une telle union céleste pour être aussitôt ressaisi par notre humanité et les "nécessités de la chair". 

Voilà [l'homme] obligé de revenir à lui, de retomber dans ses soucis et de s'exclamer à en faire pitié : "Seigneur, je souffre violence; interviens en ma faveur".(Is 38,14)

En méditant ce passage on peut à voir en tête la scène de la transfiguration en présence des disciples Pierre, Jacques et Jean. Scène éblouissante où il leur faudra rapidement revenir sur terre.

                                        

28 - L'amour exclusif de Dieu.

Notre joie ne sera pas tant d'apaiser nos besoins ni d'assurer notre bonheur, que de voir l'accomplissement de sa volonté en nous et par nous. C'est ce que nous demandons chaque jour dans la prière quand nous disons : " Que ta volonté soit faite sur la terre comme au ciel " (Mt6,10)

" Quand viendrai-je me présenter devant la face de Dieu ? " (Ps 41,3) Seigneur mon Dieu, "mon coeur t'a dit : Ma face t'a cherché; Seigneur, je rechercherai ta face." (Ps 26,8) Crois-tu que je verrai ton temple saint ?" (Jonas 2,5)

Les psaumes nous offrent les plus belles prières à Dieu qui soient. N'hésitons pas les utiliser. On voit ici la passion et l'impatience du priant à rencontrer son Seigneur. Cherchons nous aussi le Seigneur !

29 - Le poids du corps.

...Il n'est pas possible de recueillir parfaitement en Dieu coeur, âme et forces et de les placer devant sa face, aussi longtemps qu'attentifs à ce frêle  corps accablé de misères et écartelés par lui, ils doivent assurer son service... Elle obtiendra facilement le suprême degré de l'amour quand elle s'élancera dans une course rapide et fervente vers "la joie de son Seigneur" (Mt 25,21), sans qu'aucune séduction charnelle ne la retarde ni qu'aucune importunité ne l'inquiète.

Ne nous laissons pas impressionner, ou plutôt décourager,  par le tempérament de feu de saint Bernard qui s'exprime avec radicalité tant face à nos "misères" que par rapport à la ferveur de sa foi et de son espérance. Mais ce sont aussi de telles personnalités qui nous aident à grandir dans la foi.  Bernard souligne  ici nos moyens limités dont il nous faut prendre conscience mais aussitôt, il nous encourage à courir vers la joie bien au-dessus de toute joie. On peut comprendre le choix radical des moines du Mont Athos (Grèce) par exemple, qui ont choisi de s'écarter du monde et de ses richesses pour consacrer leur vie à Dieu. C'est un chemin de foi parmi bien d'autres. A chacun sa vocation.

                

 30 -  L'importance du corps

Pour l'âme qui aime Dieu, son corps a de la valeur dans sa faiblesse, il en a après sa mort, il en a après sa résurrection. Dans le premier cas, il contribue au fruit de la pénitence (Mt 3,8); dans le second au repos; dans le dernier à son achèvement. C'est à bon droit que cette âme ne veut pas trouver sa perfection sans le corps, car elle comprend qu'en chacun de ces états il est à son service pour le bien.

On est bien loin du mépris du corps revendiqué à certaines périodes par l'Eglise. Corps et âme font un tout, de même que terre et ciel sont liés. Notre temps sur terre a toute sa valeur et son importance, même si nos "oeuvres" ne sont que peu de chose par rapport à la grâce de Dieu. De même  le temps du carême, coïncidant avec la venue du printemps, nous prépare à la fête de Pâques. Etre un dans le Christ, c'est non seulement nous ajuster à lui mais c'est aussi rendre notre vie cohérente : je fais ce que je dis, je vis ce que je crois.

32 - Le triple banquet de la sagesse.

Saint Bernard prend l'image du pain gagné "à la sueur de son front" (Gn3, 19) et celle du vin ,vin de l'amour bu après avoir mangé mais pas encore tout à fait pur, dilué "avec mon lait" dit la bien-aimée du Cantique.(5,1). L'âme enfin entrera toute entière en Dieu. 
                 

                         
 
Alors seulement elle est admise à la coupe de la Sagesse, dont on lit : "Comme elle est merveilleuse la coupe qui m'enivre !" (Ps22,5). pourquoi s'étonner désormais "qu'elle énivre à l'abondance de la maison de DIeu" (Ps 35,9), quand libérée de tout souci desoi,"elle boit", en toute sécurité, "le vin nouveau, sans mélange, avec le Christ "dans la maison de son Père " ? (Mt 26,29

 33C’est la Sagesse qui donne ce triple festin, où elle ne sert que les mets de la charité : elle nourrit ceux qui peinent, elle fait boire ceux qui reposent, elle enivre ceux qui règnent… On ne s’aime plus soi-même que par amour de lui, de sorte qu’il soit la récompense de ceux qui l’aiment, la récompense éternelle de ceux qui l’aiment éternellement. 


Les mots de saint Bernard sont très forts comme le sont ceux de toute passion. Et il n’y a pour lui rien de plus grand que l’amour de Dieu.

Pour achever ces méditations sur l’amour de Dieu, saint Bernard se souvient d’une lettre qu’il a adressée « aux saints frères de Chartreuse » (vers les années 1124-1125), sur le thème de la charité

34 – La vraie charité

On doit considérer comme charité véritable et sincère, comme « charité émanant d’un cœur pur, d’une conscience droite et d’une foi solide (1Tim 1,5), cette charité-là qui nous fait aimer le bien du prochain autant que le nôtre. Car celui qui préfère son avantage, ou qui même ne cherche que cela, donne la preuve de ne pas aimer chastement le bien, puisqu’il l’aime précisément pour soi-même et non pour le bien.

Esclave, mercenaire, fils ? Saint Bernard compare ensuite l’attitude humaine à trois types possibles . Celle de l’esclave qui craint pour soi, celle du mercenaire qui pense à soi. Ces deux-ci étant égocentriques ; ils agissent pour eux-mêmes et le fond de leur cœur n’en sera pas changé. Peur et convoitise sont des chaînes.

C’est la charité [sans tache] qui convertit les âmes et les fait agir de plein gré.

35 – La charité, loi du Seigneur

 … Tout son avoir est à Dieu… La loi sans tache du Seigneur c’est « la charité qui cherche non pas ce qui lui est utile, mais ce qui l’est au bien commun » (1Co 10,33).

Ne nous leurrons pas sur nous-mêmes. Il est bon d’être charitable mais je dois être au clair avec mes motivations. Ma charité est-elle totalement gratuite ou est-ce que j’en tire quelques profits ? (bonne conscience, orgueil…). Est-elle tournée vers moi, vers les autres, vers
Dieu ?
Les expressions "esclave" et "mercenaire" employées par saint Bernard nous semblent peut-être peu nous concerner. Mais... élargissons notre regard à l'actualité ....
Comment envisageons-nous l'avenir de l'Europe : avec incertitude et crainte ? (esclave) ou dans le repli sur nous-mêmes, prêts à tout pour préserver notre identité  (mercenaire) ?
  " Pourtant, un authentique sens de l'unité grandit quand il est possible de réaliser un partage des dons dans le respect de la diversité des pays et des régions." '
(Frère Aloïs, prieur de Taizé, cité dans La Croix du 23 avril 2019)

Quant à la situation actuelle de notre Eglise ? Sommes-nous tombés dans une défaite inéluctable ou entrés courageusement et solidairement  dans une espérance toujours vivante, confiants en la grâce de Dieu qui peut faire toutes choses nouvelles ?


                     
Saint Martin -- Pont-à-Mousson (54) ,église Saint-Martin 
© D.G

     On appelle « charité » à la fois Dieu et le « don de Dieu » (Eph 2,8)… Quand elle désigne celui qui donne, elle signifie la substance ; quand elle désigne le don, elle signifie une qualité. Voilà la loi éternelle qui crée et gouverne l’univers. Car tout sans exception a été fait par elle (Jn 1,3) « avec poids, mesure et nombre ». (Sg11, 21)  

La charité ou amour  place l’homme dans le domaine de la grâce divine et du salut. Dieu est amour, Dieu est charité et il a créé l’homme avec ce don, cette capacité à exprimer un amour désintéressé et bienveillant. Nous devenons ainsi participants à l’amour de Dieu qui va se manifester en de multiples réalités spirituelles (foi, espérance, conversion, justice…). Il nous faut bien évidemment accepter nos limites humaines tout en cherchant un accomplissement toujours plus grand. Ce perfectionnement que nous recherchons pour nous-mêmes est inséparable  de l’amour du prochain  (ou charité fraternelle)  qui ne doit pas se résumer à un devoir mais devenir un élan naturel et profond qui nous vient précisément du don de Dieu mis en nous.  (cf. Petit dictionnaire de théologie catholique – K. Rahner)                       

Cette conviction fondamentale que tout vient de Dieu ne nous est pas naturelle tant nous croyons en nos propres forces (ou en notre incapacité). Il nous faut davantage prier Dieu, mieux le connaître et mieux l’aimer pour saisir un peu à quel point nous lui sommes redevables. La lecture de la Parole de Dieu et la méditation quotidienne, l’Eucharistie devraient être notre nourriture comme l’eau et le pain.

36 – La loi de l’esclave et celle du mercenaire.

Selon saint Bernard, l’esclave n’aime pas Dieu et le mercenaire « aime davantage autre chose que Dieu ». Ce qui est impressionnant chez Bernard, c’est sa conviction que quelques soient nos pensées et nos actions, nous sommes « assujettis à la loi du Seigneur ». Même si notre vie est en contradiction avec Dieu, nous sommes dépendants de la loi divine.

L’éternelle justice divine veut que quiconque ne s’abandonne pas à la douce conduite de Dieu, subisse le châtiment d’être livré à sa propre conduite… et il n’a pas pu demeurer avec Dieu dans sa lumière, dans son repos, dans sa gloire…

« N’ayez de dette envers personne, sinon celle de l’amour mutuel » (Rm13,8). Ceux-là sans aucun doute « vivent en ce monde comme Dieu est » (1Jn4,17) : ce ne sont ni des esclaves, ni des mercenaires, ce sont des fils.

37Loi des fils

« Ce n’est pas pour les justes que la loi a été instituée (1Tim 1,9), c’est-à-dire qu’elle ne leur a pas été imposée contre leur gré, mais proposée à leur liberté avec autant de civilité qu’elle était inspirée par la douceur.

38 Ainsi la charité est une loi de bonté et de douceur.

Pendant des siècles, la loi de Dieu fut présentée aux chrétiens comme une épée suspendue au-dessus de leur tête, tels les péchés qualifiés de « mortels ». Si tu n’obéis pas à Dieu, tu iras en enfer. … Ici, où sont la liberté et la douceur ? Où est l’amour de Dieu ?

La loi de Dieu n’est en aucun cas « imposée », mais elle est « proposée » comme le souligne saint Bernard. Cette liberté que nous revendiquons aujourd’hui est évidemment à double tranchant. Elle me rend responsable de mes choix et de mes défaillances.

L’amour d’un père, d’une mère pour ses enfants peut se manifester parfois par certaines exigences mais c’est pour un bien. Si la confiance est là entre les uns et les autres, les exigences apparaîtront comme normales, juste retour d’un amour partagé.  Nous passons tous par les temps rebelles de l’adolescence mais la maturité venant, nous rendrons grâce d’être ainsi aimés.

                    
                                   La Cène – Abbaye de Tamié

 39 – Les quatre degrés de l’amour                                   

Saint Bernard résume ici, magnifiquement, dans ce passage, les étapes vers l’amour de Dieu. C’est très certainement aussi le cheminement, par l’expérience, qu’il en a eu. C’est la doctrine qu’enseigne Bernard.  Lui-même ne se sent pas pour autant arrivé au but : « Pour moi, je l’avoue, cela me semble impossible ».
Ceci dit l’expérience spirituelle et son évolution n’e sont pas toujours aussi tranchées et progressives. Plus que d’étapes ou de degrés, les propos de Bernard  mettent en évidence de quoi est tissé l’amour de Dieu. Dans notre vie personnelle, reconnaissons-nous ces cinq degrés qui peuvent certains jours nous apparaître infimes et d’autres éblouissants.

 « Puisque nous sommes charnels (Rm7,14)  et que nous naissons du désir  de la chair, il est inévitable que notre convoitise ou notre amour « commence par la chair »…. Car ce qui paraît en premier lieu, ce n’est pas l’être spirituel, mais l’être animal ; le spirituel ne vient qu’ensuite » (1Co 15,46). Et il faut que nous portions d’abord l’image de l’homme terrestre, puis celle de l’homme céleste (1Co 15, 49) . Donc, en premier lieu l’homme s’aime lui-même pour lui-même : il est chair et il ne peut rien goûter en-dehors de lui-même. Quand il voit qu’il ne peut subsister par lui-même, il commence à chercher Dieu par la foi (He 11,6). Et à l’aimer, comprenant que Dieu lui est nécessaire. Ainsi, dans ce second degré, l’homme aime Dieu, mais pour soi-même et non pour Dieu. Cependant, une fois que, par intérêt, il a commencé à le vénérer et à le fréquenter par la méditation, la lecture, la prière, l’obéissance, il entre dans sa familiarité ; peu à peu et graduellement Dieu se fait connaître et ensuite il communique la douceur de sa présence. Ainsi, pour avoir goûté combien le Seigneur est doux (Ps33,9), l’homme passe au troisième degré de sorte qu’il aime Dieu non plus pour soi-même mais pour Dieu. Bien sûr, on reste longtemps à ce degré, et je ne sais si un homme en cette vie arrive à atteindre parfaitement le quatrième degré, celui où l’homme s’aime uniquement pour Dieu.

40 – Le filet de la charité

 Saint Bernard utilise ici l’image des pêcheurs qui pêchent toutes sortes de poissons mais qui ne garderont que les bons. On peut se demander qui sont les « mauvais poissons ». En fait, le projet divin se place à un tout autre niveau qui devrait être celui de notre propre charité.

 La charité accueille en elle le malheur et le bonheur de tous ; et les faisant siens en quelque sorte, elle a pour habitude non seulement de « se réjouir avec ceux qui se réjouissent », mais aussi de « pleurer avec ceux qui pleurent ». [Dès qu’il parviendra au rivage, le filet de la charité] rejettera comme de mauvais poissons toutes les tristesses qu’elle a endurées, pour garder uniquement ce qui pourra plaire et être agréable

                                                                     

La joie parfaite

 Saint Bernard n’aborde pas ici avec précision la question de l’enfer sans le nier. Mais la joie parfaite des bienheureux est telle qu’elle n’envisage même plus la notion de miséricorde. La notion d’enfer s’efface.

 «  Chez toi, la demeure de ceux qui sont dans la joie ». (Ps 86,7)

 «  Leur joie sera éternelle ».(Is 61, 7)

                                                                       

DG -  © D.G

 

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Saint Bernard, dernier Père de l'Eglise - Thomas MERTON

 Saint Bernard, dernier Père de l’Eglise

 Thomas MERTON , moine cistercien

Editions Salvator 2014
137 p.

                    

 En 1953, à l’occasion du 8° centenaire de la mort de saint Bernard, le pape Pie XII , promulgue la célèbre encyclique « Doctor Mellifluus » qui veut rappeler l’apport extraordinaire de la vie et de la pensée de saint Bernard à l’Eglise toute entière.

« Le miel est dans la cire, comme la dévotion dans la lettre… La dévotion est comme un rayon de miel… » . Bernard mérite le titre de « Docteur Melliflue » car de la Parole de Dieu, il sait en faire couler le miel, le meilleur, le  sens spirituel…pas seulement pour lui-même mais pour faire pénétrer en nous cette loi spirituelle qu’est la loi du Christ. » (p.16)

Les supérieurs de Thomas Merton lui demandent alors de commenter cette encyclique dont il va faire  « une superbe méditation sur l’énigme de la sainteté. »(p.10 – Michel Cool)

Jeune moine cistercien américain, né en France, Thomas Merton produit cet essai peu banal, qui paraît dès 1954, commentant un texte papal et réfléchissant sur la vie d’un autre moine. Les éditions Salvator le réédite en cette année 2015, 9° centenaire de la fondation de l’abbaye de Clairvaux dans l’Aube où de nombreuses manifestations et colloques sont prévus tant à Clairvaux qu’à Troyes.*

« Un point commun unit les deux moines cisterciens pourtant si distants l’un de l’autre par l’histoire et la culture : c’est leur expérience commune de l’épreuve à concilier vocation contemplative et action temporelle… L’un et l’autre en ont fait leur combat spirituel… L’art du biographe n’est-il pas de se reflèter quelque peu dans le personnage qu’il décrit comme un jeu de miroir ? » (p.9-  Michel Cool)

                                      
      Eglise de Bouxières sous Froidmont (54) -
      Saint Bernard
( photo ne figurant pas dans le livre)
        
© Denyse Guerber 

Thomas Merton, dans cette biographie, va s’attacher davantage à l’esprit de saint Bernard qu’aux faits eux-mêmes

-         L’homme et le saint

C’est l’époque de la toute-puissance de l’abbaye de Cluny qui aurait pu peut-être convenir à un personnage tel que Bernard « mais il sentait obscurément qu’il était appelé à une grandeur qui dépasse la puissance. » (p.23)

« Sa réputation de mystique et d’ascète… fit qu’il devint, sans pouvoir l’éviter un grand homme d’Eglise, défenseur de l’autorité, de la loi, de la papauté, représentant de Dieu dans les affaires politiques et prêcheur de croisades. » (p.24)

« La grâce de Dieu, qui possèdait totalement cet homme frêle, mettait en feu les cœurs de ceux qui l’entendaient parler. » (p.26)

D’ailleurs son entrée à Cîteaux, en 1113, accompagné d’une trentaine de frères, remis sur pied l’abbaye en difficulté.

  Le témoignage des écrits.

«  Ses écrits les plus nombreux sont ses sermons, bien que les plus connus soient sans doute ses lettres. » (p.53)

Notamment « De la Considération » lettre célèbre (et toujours d’actualité pour qui a quelques responsabilités)  écrite à Eugène III, un de ses frères de Clairvaux devenu pape.

Ses écrits nous « transmettent une doctrine précise et cohérente » mais s’appuyant toujours sur l’expérience. Et c’est sans doute ce qui la rend si captivante, même si la lecture en est parfois un peu ardue.

« Elle nous dit comment discerner les visites du Verbe à l’âme, comment répondre à l’action de cet Esprit-Saint(p.55)

Son Traité sur les degrés de l’humilité (1119) est en lien étroit avec la Règle de saint Benoît qu’il avait en haute estime.

Le Traité Sur l’Amour de Dieu ( 1126-1127) souligne combien cet amour est puissant, insaisissable et qu’il n’a d’autre raison d’être que d’aimer Dieu, non pour nous-mêmes mais pour Dieu lui-même. « Aussi longtemps que l’homme n’aime point Dieu, il n’a pas commencé à vivre. » (p.59). « J’aime parce que j’aime ; j’aime pour aimer » écrit saint Bernard.

 Notre vie sur terre s’efforce de restaurer l’image divine que Dieu a mis en nous. Pour saint Bernard, " nous ne serons pleinement libres qu’au ciel. " (p.61)

 Les plus beaux textes de saint Bernard sont ses Sermons sur le Cantique. Tissé des textes bibliques (passionnante lecture qui nous renvoie sans cesse à la Parole de Dieu) ,  Bernard nous donne de son commentaire du Cantique des cantiques à la fois une lecture approfondie, mystique mais aussi toute orientée vers le vécu. Il se laisse emporter par mille digressions dont il s’excuse sans cesse , mais comment se limiter quand on a l’âme de saint Bernard dont l’amour pour Dieu est précisément «sans limites ».

 Les pages 83 à 108 sont les notes de Thomas Merton sur l’encyclique dont le texte intégral conclut l’ouvrage édité par les Editions Salvator.

«  L’encyclique présente saint Bernard comme Père et Docteur de l’Eglise…Elle rappelle que la doctrine du saint est une des sources les plus pures et les plus authentiques de la tradition catholique. » (p.84)

« Pour saint Bernard, l’amour, la ressemblance à Dieu qui nous rend sages comme il est sage, est plus qu’un simple désir de Dieu. La sagesse de l’amour est imprimée en nous par le désir qu’a Dieu de nous. » (p.88)

« Le savoir et l’amour sont  deux éléments essentiels à la vraie sagesse. » (p.90)

« C’est la charité, c’est l’amour de Dieu et des frères qui font du cistercien un vrai moine ; sans cela il n’est pas moine quand bien même il accomplirait à la perfection tout le reste. » (p.100)

 - Encyclique Doctor Mellifluus (p.109-133)

«  Cette haute doctrine mystique du Docteur de Clairvaux, qui dépasse tous les désirs humains et peut les combler, semble à notre époque être négligée et sacrifiée ou être oubliée de beaucoup qui, écartelés par les soins et les affaires  quotidiennes, ne cherchent et ne désirent rien d’autre que ce qui est utile et productif pour cette vie mortelle… C’est pourquoi nous pensons que ces pages du Docteur Melliflue doivent être méditées d’un esprit attentif… » (p.118)

« L’extrême douceur d’une telle méditation [ ne tient pas Bernard ] « enfermé dans les murs de sa cellule ‘qui est douce quand on y demeure’, mais partout où la cause de Dieu et de l’Eglise est en jeu, il accourt en hâte avec sa sagesse, sa parole et son activité… Il est à craindre, si la lumière de l’Evangile peu à peu diminue et faiblit dans les âmes, ou ce qui est pire, si elle est entièrement rejetée, que les bases mêmes de la société civile et domestique ne s’écroulent, à tel point que surviennent des temps pires encore et plus malheureux »
Pie XII

 Pour conclure cette nouvelle édition de 2014, on aurait pu souhaiter que la bibliographie qui s’arrête à 1954 soit complètée par quelques ouvrages sur saint Bernard, fondamentaux et plus actuels. Mais il est vrai qu’il est maintenant facile de trouver ces références ailleurs. Les ouvrages sur le sujet sont nombreux mais d’inégale qualité ou d’approches différentes. Mais ce petit livre tenait à être fidèle à l’original et c’est déjà une belle approche.

Pour se faire une idée plus juste, le mieux est évidemment de lire quelques textes bien choisis de saint Bernard. L’exercice n’est pas facile mais il est délicieux. Le bonheur, même là, se gagne par un certain effort.

Pour un premier florilège, on peut s’aider du livre « Entretiens », Saint Bernard de Clairvaux, un  homme d’aujourd’hui -  ( paru récemment aux Ed. du Signe en lien avec l'association Arccis qui a son siège à l'abbaye de Cîteaux )

On pourra le complèter par six livres assez différents dans leur approche (avis  personnel) :

-         Bernard de Clairvaux – Jean Leclercq (Ed.Desclée, 1989)

-         Les Moines blancs – Histoire de l’ordre de Cîteaux  - Marcel Pacaut (Ed. Fayard 1993)

-    Saint Bernard de Clairvaux – Pierre Aubé (Ed. Fayard 2003)

-         Sur les pas de Bernard de Clairvaux et des Cisterciens – Julien Frizot et Thierry Perrin (Ed. Ouest-France, 2006) – Belle iconographie.

-         L’Amour des lettres et le désir de Dieu – Jean Leclerc (Ed. du Cerf, 1956) est aussi une lecture  incontournable pour qui s’intéresse aux textes écrits à l’époque de saint Bernard. Plus difficile, mais passionnant.
 
                                           
- Bernard de Clairvaux - Introduction générale aux complètes - Histoire, mentalités, spiritualité - Ed du    Cerf, 2010 - Sources chrétiennes n°380
Pour les courageux, qui ont du temps... mais ils ne seront pas déçus.

DG

© Denyse Guerber

** Pour en savoir plus à ce sujet  on peut se reporter au site 

 http://2015.grangesaintbernard-clairvaux.fr/

       et

 www.clairvaux-2015.fr

 

 

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Vendredi 18 Septembre 2020

La Contemplation de Dieu - Guillaume de Saint-Thierry (lecture suivie)

 LA CONTEMPLATION DE DIEU

 Guillaume de Saint-Thierry

 Ed.du Cerf, 1977
 155 p.

                 

Guillaume de Saint-Thierry est né à Liège vers 1085  . Entré au monastère bénédictin Saint-Thierry près de Reims en 1113, avec son frère Simon, Guillaume rencontre Bernard de Clairvaux pour la première fois en 1119 ou 1120. Il naît entre les deux hommes une profonde amitié, qui durera toute la vie. Guillaume souhaite vivre avec saint Bernard à Clairvaux, et entrer dans l'ordre cistercien, mais Bernard estime que son devoir est de diriger les âmes que la providence lui a confiées. En 1121, Guillaume est élu abbé de son abbaye, près de Reims. C'est là qu'il compose ses deux premiers traités : De contemplando Deo (De la contemplation de Dieu) et De natura et dignitate amoris (De la nature et de la dignité de l'amour) .
Il renoncera à son titre et rang d'abbé bénédictin en 1135, et sera admis comme cistercien à l'abbaye de Signy dans les Ardennes. Il y restera jusqu'à sa mort en 1148.

                 

Guillaume de Saint-Thierry – Signy l'Abbaye

 « La contemplation de Dieu » …

 Voilà un titre bien ambitieux. Qu'est-ce que contempler  ?

Contempler, c'est voir ; c'est prendre son temps pour observer avec admiration. Alors contempler Dieu ? Cela fait songer à un très beau livre sur ce sujet du P. Marie-Eugène de l'Enfant Jésus, carme, qui a intitulé un de ses livres : « Je veux voir Dieu ».

En fait, il s'agit avant tout d'un désir, d'un but poursuivi notamment par moines et moniales qui y consacrent leur vie. C'est une quête, une recherche quotidienne dans les Ecritures, les sacrements, la prière mais aussi dans les relations fraternelles. Mais voir Dieu ? Est-ce possible ? « On ne peut voir Dieu sans mourir » pensait le peuple d'Israël. Effectivement, notre marche terrestre va nous permettre, peut-être, et avec sa grâce, d'approcher Dieu. Marche d'approche donc. Mais ce n'est qu'au-delà de notre mort, que nous verrons Dieu. Nous sommes pour l'instant « à l'ombre de ses ailes » dit le psaume ; la pleine lumière est pour plus tard. Mais peut-on au moins entrevoir cette lumière dès maintenant ?

La prière n'est pas toujours une pratique facile, nous le savons bien. Mais c'est le chemin du désir et de la rencontre, avec toutes ses limites.

Dans le traité de Guillaume de Saint-Thierry , il ne s'agit pas de l'exposition d'une méthode, mais d'aller directement au cœur de la démarche avec ses hauts et ses bas. L'auteur va nous faire goûter cette approche, notant par écrit sa prière et ses pensées vers Dieu, dans un élan très fort mais aussi conscient de ses pauvretés et de son incapacité le plus souvent à gravir cette montagne divine.

Comme l'a fort bien dit saint Bernard de Clairvaux, la présence de Dieu en nous est le plus souvent imperceptible, à peine ressentie qu'elle s'est déjà éloignée. Insaisissable et pourtant bien existante.

Bien des témoins d'hier et d'aujourd'hui sont là pour l'attester.

 Pour cette lecture de « La contemplation de Dieu », est proposée ici une transcription personnelle plus accessible, avec des mots actuels, tout en s'efforçant de rester fidèle au texte auquel on peut évidemment toujours revenir. On perd toujours un peu de la qualité du texte original en le modifiant. Mais plutôt que renoncer à le lire du fait de son style, ne vaut-il pas mieux nous aventurer sur un chemin un peu défriché ?

                                                      * * *

              LECTURE SUIVIE

 1 – Prologue – L'évasion vers Dieu

 Venez, montons à l'écart à la rencontre du Seigneur, afin qu'il nous enseigne son chemin. Attentions, intentions, volonté, pensées, affections, tout moi-même montent vers Dieu qui me voit et peut être vu. Mais laissons de côté soucis, sollicitudes, anxiétés, contraintes. Moi, et l'enfant qui est en moi , ma raison, mon intelligence, hâtons-nous là-haut vers le Seigneur.

Après avoir loué Dieu et l'avoir contemplé, nous reviendrons.

Oui, nous reviendrons parmi les hommes car si l'amour de Dieu peut nous en éloigner, à cause de nos frères, la vérité de l'amour ne permet pas de les abandonner.

Liés à eux par nécessité, ne nous écartons pas trop pour autant de la douceur de Dieu.

                   

2 Désir de Dieu

Seigneur, toi qui es la Vérité, convertis-nous, montre-nous ton visage, et nous serons sauvés. Vouloir voir Dieu... quelle témérité ! Moi qui suis si petit, si pauvre, comment pourrais-je approcher ta vérité et ta sagesse ? C'est être bien présomptueux. Mais tu es bon Seigneur, tu es mon amour, ma vie et ma lumière. Alors, Seigneur, aie pitié de moi.

Seigneur, juste et bon, laisse-moi te contempler et je serai pur. J'ai confiance en toi. Tu es mon sauveur, tu me l'as dit et tu connais mon cœur.

Dis Seigneur, à moi qui suis aveugle et mendiant : « Que veux-tu que je fasse pour toi ? »

Et tu sais, toi qui donnes tout, alors que jusqu'au plus profond de moi j'ai repoussé les beautés et les douceurs du monde, tout ce qui peut être tentations ou ambition, tu sais ce que te dit mon cœur : « Ma face, mon intelligence, mon cœur t'ont cherché ; ta face Seigneur, je rechercherai. Ne détourne pas ta face de moi ; ne t'éloigne pas de ton serviteur. »

Je manque sans doute d'humilité devant toi mais je sais que, depuis toujours sans te lasser, tu me soutiens et me protèges. Mais c'est par amour de ton amour que je le fais : vois-le, tout comme tu me vois, moi qui ne te vois pas. Tu m'as donné le désir de toi, tu en es la cause et c'est donc que quelque chose te plaît en moi. Et parce que tu m'aimes, tu me pardonnes moi qui suis aveugle ; et tu me donnes la main si dans ma course vers toi, je risque de tomber.

                                    

3Contemplation de l'humanité du Christ

Que ta Parole résonne au-dedans de moi, alors mes yeux intérieurs seront éblouis par l'éclat de la vérité. Comment te voir et vivre ? Envahi par mes erreurs, je n'ai pas encore pu laisser en moi pour toi, toute la place.

Cependant, selon ta Parole et par ta grâce, Seigneur, je me tiens solidement sur le roc de la foi en toi, vraiment près de toi ; grâce à la foi, j'attends douloureusement mais avec patience, ta venue.

Je le sais, ta main me couvre et me protège. Alors je te loue et te rends grâce.

Et quelquefois, dans ma contemplation, j'aperçois le « dos » de celui qui me voit. Alors je m'empresse d'accéder à Jésus, Fils de Dieu dans son humanité.

Mais quand je m'empresse d'accéder à lui, comme cette femme souffrant d'un saignement que Jésus a guéri, je m'efforce de guérir mon âme si misérable en effleurant les franges de son manteau. Ou comme Thomas qui voulait voir Jésus et toucher la plaie de son côté non seulement du doigt mais de la main, entrer tout entier jusqu'au cœur même de Jésus, nouvel arche de la Bonne Nouvelle, contenant la douce manne de la divinité ; hélas, on me dit alors : «  Ne me touche pas » et ce mot de l'Apocalypse : « Dehors, les chiens ! »

                  
                   " Ne me touche pas "  
               DG - d'après un vitrail de J.H Stevens , 1925   

Je dois bien alors constater que je ne suis pas digne d'approcher mon Dieu, que je suis bien inconvenant et bien présomptueux. Et de nouveau, je retourne à mon rocher, mon refuge, tel un hérisson rempli des épines de ses torts. Alors, je le sais, ta main me couvre et me protège. Alors, je te loue et te rends grâce. Cela ranime mon désir; et presque impatient, j'attends qu'un jour, tu enlèves la main qui me couvre et que tu verses sur moi, la grâce qui illumine . Mort à moi-même et vivant pour toi, enfin tu me répondras, me dévoilant ta face. En te voyant, tu toucheras mon coeur. 

                                

 O Face ! Heureux celui qui voit le Seigneur ! Il accueillera en lui le Dieu de Jacob et en deviendra l'image qui lui est montrée sur la montagne. Ici, avec vérité et compétence, je chante : « A toi, mon cœur a dit : ma face t'a cherché ; ta face, Seigneur, je rechercherai.

C'est pourquoi, par un don de ta grâce, je contemple tous les angles de mon humanité et ses limites, et je désire uniquement et exclusivement te voir. Tout mon être verra mon Dieu, mon sauveur. Je l'aimerai, puisque je verrai qu'il est la vraie vie.

Qui pourrait aimer ce qu'il ne voit pas ? Comment pourrait être aimé ce qui n'est pas, de quelque façon, visible ? 

4 – Les perfections divines dans la création

A qui te désire, tu fais signe. Et du ciel et de la terre, par toutes les créatures, ces signes s'offrent et se présentent à moi d'eux-mêmes, ô Seigneur ! Et parce qu'ils te proclament avec plus d'évidence et de vérité, plus ils te rendent pour moi ardemment désirable.

Mais hélas ! Je ne peux pas y goûter pleinement du fait de mes imperfections. En effet, de même que ce que je t'offre ne peut te plaire parfaitement si je ne m'y associe pas tout entier, ainsi la contemplation de tes biens nous rafraîchit-elle sans doute avec douceur, mais elle ne nous satisfait pas parfaitement si nous ne percevons pas ta présence.

Voilà à quoi s'exerce mon âme qui te scrute assidûment ; et, avec ton aide, comme faisant effort avec les pieds et les mains et toute ma vigueur, je tends vers le haut, vers toi, en toi : souverain amour, souverain bien. Mais plus fort je tends, plus durement je retombe bien bas. Ainsi donc, je me regarde et me juge moi-même ; et je deviens à moi-même, à propos de moi-même, une laborieuse et ennuyeuse question.

                    

Cependant, Seigneur, je suis certain, certes avec ta grâce, d'avoir en moi le désir de te désirer et l'amour de t'aimer de tout mon cœur et de toute mon âme. Jusque là, tu m'as fait progresser, jusqu'à désirer te désirer et aimer t'aimer. Mais quand j'aime ainsi, je ne sais pas vraiment ce que j'aime. Qu'est-ce qu'en effet qu'aimer l'amour, désirer le désir ? C'est par l'amour et le désir que nous aimons et désirons. Mais ce n'est pas l'amour que j'aime, mais c'est moi que j'aime aimant, lorsque je loue et aime mon âme dans le Seigneur. Cette âme, je la détesterais sans aucun doute, si je la trouvais ailleurs que dans le Seigneur et dans son amour.

Que dire encore du désir ? Je désire être désirant. Mais est-ce que je désire le désir de toi comme si je ne l'avais pas, ou bien un désir plus grand que celui que j'ai ?

5 – Vicissitudes de la contemplation

Face à cet aveuglement de mes yeux intérieurs, je demande qu'au plus vite par toi, ils soient ouverts. Non pas comme Adam qui vit sa confusion, mais pour que je voie Seigneur, ta gloire. Oubliant alors ma petitesse et ma pauvreté, je me redresse tout entier et cours vers ton amour, voyant celui que j'aimerai et aimant celui que je verrai ; et mourant à moi-même, je commence à vivre en toi. Je connaîtrai alors le bonheur d'être en toi, moi pour qui le pire est d'être en soi.

Mais vite Seigneur, ne tarde pas.

                          

La contemplation possède en effet ses raccourcis, par la grâce de ta sagesse. Là, il n'y a ni arguments, ni discussion de la raison qui permettent comme des échelles de monter vers toi. Là, celui qui te cherche fidèlement et à qui tu te donnes, s'y trouve souvent tout à coup. Mais, ô Seigneur, si parfois, ce qui est bien rare, m'est donnée quelque part cette joie, alors je m'écrie : «Seigneur, il nous est bon d'être ici, faisons-y trois tentes », une pour la foi, une pour l'espérance, une pour l'amour. »

 Je ne dois pas savoir ce que je dis, quand je dis : « Il est bon d'être ici ». car tout à coup, je tombe à terre comme mort ; je regarde et ne vois rien ; et ou j'étais d'abord, je me retrouve : dans la douleur de mon cœur et de mon esprit. Jusqu'à quand Seigneur ? Jusqu'à quand ? Malgré tout mon désir vers toi de mon âme et de mon cœur, à longueur de jours .

Combien de temps ton Esprit se refusera-t-il à demeurer dans les hommes parce qu'ils sont du monde charnel ? Dieu vient et s'en va, et souffle où il veut. Mais, comme dit le psaume : «  Quand le Seigneur fera revenir Sion de captivité, nous serons vraiment consolés : alors notre bouche se remplira de joie, et nos lèvres de chansons. »

En attendant, quel malheur ! Mon exil s'est prolongé ; je suis dans la nuit ; mon âme est bien exilée.

                 

Amour de désir et amour qui fructifie

Mais au-dedans de moi, dans mon cœur, ta vérité me console : il y a l'amour du désir et l'amour qui fructifie. L'amour du désir mérite d'obtenir parfois la vision, une vision qui porte des fruits vers un amour parfait.

Je te rends grâce, ô toi qui daignes parler au cœur de ton serviteur, et qui réponds quelque peu à ses questions anxieuses. Je reçois et serre contre mon cœur cet aperçu de ton Esprit et, grâce à lui, j'attends dans la joie l'effet de ta promesse.

Je désire donc t'aimer, et j'aime te désirer ; et de cette façon je cours pour saisir celui par qui j'ai été saisi. Pour t'aimer parfaitement un jour, ô toi qui le premier nous as aimés, toi qu'on doit aimer, aimable Seigneur.

 6 – Perfection de l'amour et désir sans fin

Mais existe-t-il quelquefois ou quelque part Seigneur, une telle perfection de l'amour pour toi, un bonheur si complet de t'aimer, qu'aspirant à Dieu et étant aussi comblé, l'âme dise : « Il suffit ! » Je serais bien étonné qu'il n'y ait pas de défaillance chez celui , quelqu'il soit et où qu'il soit, qui dit : « Il suffit ! ». Mais s'il y a défaillance, quelle peut-être la perfection ? Nulle part donc, et jamais de perfection ? Mais alors si nous sommes imparfaits, Seigneur, qui connaîtra ton royaume ?

Et, il n'est pas un juste celui qui n'a pas conscience de ce qu'il te doit, de ton amour pour nous, qui n'a pas un désir de t'aimer autant qu'il est possible à un homme raisonnable. Il est bien certain encore que les bienheureux séraphins, à qui la proximité de ta présence et la clarté de ta vision ont valu le nom d'Ardents – et ils le sont en effet – t'aiment plus que quiconque. Je voudrais t'aimer autant que ceux qui t'aiment plus que moi. Non par envie, mais par imitation. Si je ne suis pas ingrat et injuste, je comprendrai avec douceur et bonheur ces réalités intérieures qui me feront t'aimer autant que t'aiment chérubins et séraphins.

                                    

Mais celui qui désire ce qu'il ne peut atteindre est malheureux. Or, la misère est tout à fait étrangère au royaume de la béatitude. Aussi, nous atteindrons ce que nous désirons.

Que dire à cela ? Oui, que dire ? Parle, je te prie Seigneur, car ton serviteur écoute. Tous ceux qui sont dans le royaume de Dieu, les grands et les petits, chacun selon son ordre, n'aiment-ils pas et ne désirent-ils pas aimer ? L'unité dans l'amour n'empêche pas qu'il y ait diversité. Celui qui en a reçu le don aime plus ardemment ; et le petit, de son coté, aime les biens spirituels, sans envie, dans ceux qui les possèdent.

A la vérité, c'est l'Amour qui est aimé, lui qui par son abondance et sa nature, emplit d'une pareille grâce, bien qu'avec une inégale mesure, ceux qui aiment, et aiment ensemble, qui se réjouissent et se réjouissent ensemble. Et, plus il aime ainsi, plus il est capable d'accueillir cet amour ; ce qui ne diminue pas le désir, mais l'augmente, diminuant par cela même l'anxiété de sa misère.

 C'est l'amour, en effet, nous l'avons dit, qui est aimé. Il enlève toute misère, toute anxiété dans le désir, toute envie, et toute sensation d'être rassasié. L'amour illumine ces bienheureux, comme dit l'apôtre, « de clarté en clarté », pour que dans la lumière, ils voient la lumière, et que dans l'amour, ils conçoivent l'amour.

C'est là , à la vérité, la fontaine de vie qui toujours coule sans jamais se perdre. C'est la gloire, ce sont les richesses, dans la demeure du bien-aimé car celui qui désire trouve prêt ce qu'il désire, et celui qui aime, ce qu'il aime. Aussi celui qui désire, aime-t-il toujours désirer, et celui qui aime, désire-t-il toujours aimer. Tu réponds toujours en abondance, ô Seigneur, de telle façon que ni l'anxiété n'afflige celui qui désire , ni le dégoût celui qui abonde.

Et n'est-ce point là, je te prie Seigneur, cette voie éternelle, de laquelle chante le psaume : « Et vois, s'il y a quelque injustice en moi, et conduis-moi dans la voie éternelle ». Cette affection, c'est la perfection . Toujours aller ainsi, c'est parvenir. Aussi, ton Apôtre dit : «  Ce n'est pas que j'aie atteint le but ou que je sois parfait : mais je poursuis ma course pour saisir celui par qui j'ai été saisi, le Christ Jésus ; j'oublie ce qui est derrière moi et m'efforce d'atteindre ce qui est devant moi. Ainsi, je cours vers le but, vers le prix que Dieu nous appelle à recevoir là-haut. » Et Saint Paul ajoute : « Nous tous donc qui sommes spirituellement adultes, ayons cette même préoccupation. » (Philippiens 3, 12-15)

                      

 7 – L'Unité d'esprit

Ton amour, Dieu créateur, dans la douceur de ta bonté, leur inspire ce désir de t'aimer. Tu n'es pas « affecté » pour nous et par nous, quand tu nous aimes ; mais tu restes ce que tu es : être bon. Bon pour toi-même, en toi-même et pour toutes les créatures. Nous, au contraire, nous sommes « affectés » par toi, vers toi et en toi, quand nous t'aimons car nous pouvons être et ne pas t'aimer, c'est-à-dire être et être mauvais. Mais pour toi, toujours le même , rien ne s'ajoute si en aimant, nous progressons vers toi ; rien ne s'enlève, si nous nous en allons loin de toi.

Il est possible à l'amour de celui qui aime Dieu, quand lui advient une grâce puissante, de progresser jusqu'à n'aimer que pour toi seul. Et par là, il est reformé à ton image à laquelle tu l'as créé.

 Quelle immense félicité de l'âme qui, par Dieu, mérite aussi d'être « affectée » de Dieu de telle sorte que, par l' « unité d'esprit », elle n'aime en Dieu que Dieu seul et ne s'aime soi-même qu'en Dieu.

Un tel amour n'est dû qu'à toi seul Seigneur. Et telle est sur nous la volonté de ton Fils, telle est la prière qu'il t'adresse pour nous, à toi, son Père : « Je veux que, comme toi et moi nous sommes un, eux aussi soient un en nous ». On atteint ainsi la perfection ; c'est la paix, c'est la joie du Seigneur ; c'est la « joie dans l'Esprit-Saint », c'est « le silence dans le ciel ».

Tant que nous sommes en cette vie, l'affection jouit quelquefois de la félicité paisible de ce « silence dans le ciel », dans l'âme du juste, siège de la Sagesse. Cette expérience est toujours brève mais son souvenir laisse dans l'âme attentive et recueillie une allégresse de fête perpétuelle.

Mais dans la vie éternelle de laquelle il est dit : « Entre dans la joie de ton Seigneur », seule existera une parfaite béatitude. Tout ce qui l'avait retardée ou empêchée sera dès lors repoussé. De son amour, l'éternité sera indissoluble, inébranlable la perfection, incorruptible béatitude.

                         
                          David chantant les psaumes

8 – Prière – Nature de l'amour.

Ô amour, viens en nous, possède-nous. Que disparaissent en nous devant ta face toutes tentations de la chair, des yeux et d'une vie superbe qui naissent dans notre affection pour toi comme des ronces ; dans cette affection dis-je, qui s'appelle en nous l'amour et se corrompt trop souvent dans l'âme créée par toi et pour toi ; c'est pour toi seul que cet amour est créé avec nous et implanté en nous. Quand il résiste à cette loi naturelle et réclame , il doit être appelé gourmandise, luxure, avarice et autres choses semblables. Mais s'il n'est pas corrompu et demeure en sa nature, il est pour toi seul, Seigneur, à qui seul l'amour est dû.

En effet, l'amour de l'âme raisonnable est « un mouvement ou une tranquille station ou une fin au-delà de laquelle rien n'est jugé souhaitable » (Scot Erigène-philosophe rlandais du 9°s.). Au contraire, celui qui cherche quelque chose au-delà de toi, comme étant meilleur que toi, il cherche ce qui n'est rien, car rien n'existe de meilleur et de plus doux que toi.
C'est pourquoi il se réduit à rien en s'éloignant de toi, qui seul doit être aimé vraiment. Tout le reste lui est étranger. L'amour est dû à toi seul, Seigneur, en qui nous existons. « Craindre Dieu », le respecter, se soumettre à Lui en l'aimant, « observer ses commandements, c'est tout l'homme. »

 9 – Appel vers Dieu

Que se retire donc de mon âme toute injustice, pour que je te chérisse, Seigneur mon Dieu, de tout mon cœur, de toute mon âme, et de toutes mes forces. Fais moi éviter que j'aime avec toi quelque chose que je n'aime pas pour toi, ô vraiment unique amour et vrai Seigneur. Seul, en effet, tu es vraiment Seigneur, toi pour qui dominer sur nous, c'est nous sauver ; tandis que pour nous, te servir, ce n'est rien d'autre qu'être sauvés par toi.

                   

10 - L'amour de Dieu et la mission du Fils

Comment sommes-nous sauvés par toi, ô Seigneur, de qui vient le salut et la bénédiction, si ce n'est en recevant de toi de t'aimer et d'être aimé par toi ?

C'est pourquoi, Seigneur, tu as voulu que ton Fils, l'homme que tu as affermi pour toi, soit appelé Jésus, c'est-à-dire Sauveur : car c'est lui qui sauvera son peuple de ses péchés et il n'en est pas d'autre en qui soit le salut. Il nous a appris à l'aimer quand, le premier, il nous a chéris jusqu'à la mort de la croix ; par son amour, il suscite en nous l'amour pour lui. « Aime-moi, parce que je t'aime », dit l'homme. Mais Dieu dit : «  Je t'aime afin que tu m'aimes ». « Le premier, tu nous as chéris. »

C'est ainsi et il en est bien ainsi.

Ce n'est pas que tu aies besoin d'être aimé par nous ; mais c'est ce pourquoi tu nous as faits, nous ne pouvions pas l'être à moins de t'aimer.

Autrefois, tu as parlé à nos pères par les prophètes. Puis tu nous as parlé par le Fils.

                    

Pour toi, parler par ton Fils, ce ne fut rien d'autre que, de placer au soleil, c'est-à-dire de manifester, combien et comment tu nous as aimés, toi qui n'as pas épargné ton propre Fils, mais l'a livré pour nous tous ; lui aussi, il nous a chéris et s'est livré lui-même pour nous. Telle est la parole que tu nous adresses Seigneur, ce Verbe tout-puissant, qui au milieu du silence en toutes choses, c'est-à-dire au profond de l'erreur, vint de son trône royal durement détruire les erreurs et doucement confier l'amour.

Et tout ce qu'il a fait, tout ce qu'il a dit sur terre, tout ce qu'il a souffert, insultes, crachats, gifles, jusque sur la croix et au tombeau, ce ne fut rien d'autre que la parole que tu nous adressas, dans ton Fils, provoquant et suscitant par ton amour notre amour envers toi. 
 

L'amour ne contraint pas.

Tu savais, ô Dieu créateur des âmes, que nos âmes ne peuvent pas être contraintes à cette affection mais qu'il faut la provoquer. Parce que là où il y a contrainte, il n'y a plus de liberté et où il n'y a pas liberté, il n'y a plus justice.

Mais toi, Seigneur juste, tu voulais nous sauver avec justice en étant toi-même auteur et de notre jugement et de notre cause. Par la justice que tu as faite, toute bouche sera fermée et le monde entier se soumettra à Dieu.

Tu as donc voulu que nous t'aimions, nous qui ne pouvions être sauvés avec justice à moins de t'aimer ; ni t'aimer à moins que cela ne vienne de toi.

« Le premier, tu nous as chéris », et le premier tu chéris tous ceux qui te chérissent.

11 – L'amour de Dieu et la mission du Saint-Esprit

Nous, nous t'aimons par l'amour que tu as mis en nous. Toi, au contraire, créateur de toutes choses et donc de nos affections, de quel amour nous aimes-tu ? En es-tu affecté ? Non, ce serait absurde et contraire à la foi, impossible au créateur. Comment donc nous aimes-tu ?

Eh bien, ton amour, ta bonté, ô Seigneur, c'est l'Esprit-Saint, procédant du Père et du Fils.

Depuis le début de la création, il est porté sur les eaux ; il s'offre à tous, il attire tout à soi : inspirant, aspirant, écartant ce qui est nuisible, pourvoyant ce qui est utile, unissant Dieu à nous et nous à Dieu. Ton Esprit-Saint lui-même habite en nous par ta grâce : il dépose en nous la charité de Dieu ; par elle, il nous accorde à lui, il nous unit à Dieu par la bonne volonté qu'il nous inspire. C'est la véhémence, l'ardeur de cette bonne volonté que l'on appelle en nous l'amour, par lequel nous aimons ce que nous devons aimer, c'est-à-dire toi-même Seigneur.

L'amour en effet n'est rien d'autre que la « volonté véhémente » (St Augustin) et bien ordonnée.

                        

 L'esprit d'adoption

Tu t'aimes donc toi-même Seigneur, quand du Père et du Fils procède l'Esprit-Saint. L'amour entre eux est si grand qu'il est unité, une unité si grande qu'elle est unité de substance.

Tu t'aimes encore toi-même en nous quand tu envoies en nos cœurs l'Esprit de ton Fils qui, par la douceur de l'amour, par la véhémence de la bonne volonté que tu nous inspires, crie : « Abba, Père ! ». Ainsi, tu fais de nous ceux qui t'aiment ; bien mieux, tu t'aimes toi-même en nous.

Nous avions l'espérance car nous connaissions ton nom Seigneur, nous qui nous glorifions en toi et chérissons ton nom. Maintenant par ta grâce, nous avons l'assurance que tout ce qui est au Père est nôtre et par la grâce de l'adoption, nous te prions sous le même nom de fils que le fait ton Fils unique de par sa nature.

Tout cela vient de toi, Père des lumières, pour qui aimer, c'est faire du bien et nous te sommes unis dans la mesure où nous méritons de t'aimer.

Nous sommes bénéficiaires de cette prière du Christ, ton Fils : « Je veux que, comme moi et toi nous sommes un, eux aussi soient un en nous. »

Nous sommes en effet de ta race, Seigneur, de la race de Dieu, comme le dit ton apôtre, transférant ce qui est dans un mauvais vase en un vase bon ; ne ressentant plus que cette dernière saveur. Nous sommes, dis-je, de la race de Dieu, tous dieux et fils du Trés-Haut, en vertu d'une certaine parenté spirituelle ; nous revendiquons pour nous une grande affinité avec toi, puisque par l'Esprit d'adoption, ton Fils ne dédaigne pas de porter le même nom que nous ; et que avec lui et par lui, instruits par ta Parole et formés par l'institution divine, nous osons dire : «  Notre Père, qui êtes aux cieux. »

                      

Tu nous aimes donc dans la mesure où tu fais de nous ceux qui t'aiment. Et nous, nous t'aimons dans la mesure où nous recevons de toi ton Esprit qui est ton amour, lui qui occupe et possède tous les replis de nos affections et les convertit parfaitement à la pureté de ta vérité en notre pleine acceptation. Notre consentement est tel à cette douceur que Notre-Seigneur lui-même, ton Fils, l'appelle unité lorsqu'il dit : « Qu'eux aussi soient un en nous. » ; et telle en est la dignité, telle en est la gloire, qu'il poursuit et dit : «  Comme moi et toi nous sommes un. »

Quelle joie, quelle gloire et quelle richesse !

Amour et béatitude

Mais quoi de plus absurde que d'être uni à Dieu par l'amour, sans l'être par la béatitude ? D'aimer sans en être heureux ? Aussi sont-ils vraiment, uniquement et exclusivement bienheureux, et parfaitement bienheureux, ceux-là qui t'aiment vraiment et parfaitement. Nul au contraire, et de nulle manière, n'est heureux qui ne t'aime pas. « Bienheureux le peuple à qui sont tous ces biens. », dit-on  : mensonge ! Car seul est bienheureux de qui est seigneur son Dieu.

Etre bienheureux, qu'est-ce en effet, sinon ne rien vouloir que le bien, et avoir tout ce que l'on veut ? Or, te vouloir, et te vouloir avec force – ce qui est aimer, et aimer de façon exclusive, puisque tu ne souffres pas d'être aimé avec aucune autre chose au monde, soit charnelle, soit spirituelle, soit terrestre, soit céleste, qui ne serait pas aimée pour toi – c'est là enfin ne rien vouloir que le bien, et c'est avoir tout ce que l'on veut, puisque chacun te possède dans la mesure où il t'aime.

 Amour et connaissance

Donc, unis à Dieu et par l'amour et par la béatitude, nous comprenons que vraiment « du Seigneur vient le salut, et que tu répands sur ton peuple ta bénédiction ». C'est pourquoi, nos prières, nos vœux, nos sacrifices et tout ce qui est nôtre, nous te l'offrons Père, par Notre-Seigneur Jésus-Christ, ton Fils, car nous croyons et comprenons que tout ce qui est bon en nous est de toi, par toi et pour toi, en passant par lui, de qui nous avons reçu l'être même.

Et tout cela par l'action de ton Saint-Esprit qui habite en nous, nous le croyons et le comprenons autant qu'il est permis de le comprendre … Quand nous t'aimons, notre esprit est assurément « affecté » de ton Esprit-Saint : par lui, habitant en nous, nous possédons la charité de Dieu, répandue en nos cœurs.

Et quand ton amour, amour du Père pour le Fils, amour du Fils pour le Père, quand l'Esprit-Saint habite en nous,... alors il convertit en soi « tous les captifs de Sion », c'est-à-dire toutes les affections de notre âme, et les sanctifie... nous faisant un en toi.

De la sorte, de même que pour le Père, connaître le Fils n'est rien d'autre que d'être ce qu'est le Fils ; que pour le Fils, connaître le Père n'est rien d'autre que d'être ce qu'est le Père, - d'où cette parole de l'Evangile : «  Personne ne connaître le Père si ce n'est le Fils ; et personne ne connaît le Fils, si ce n'est le Père »- et que, pour l'Esprit-Saint, connaître et comprendre le Père et le Fils n'est rien d'autre que d'être ce que sont le Père et le Fils. ; qui, par Adam, avons vieilli privé d'elle ; qui, par le Christ, sommes rénovés en elle de jour en jour  De même pour nous, qui avons été créés à ton image.
Pour nous qui aimons Dieu, aimer et respecter Dieu et observer ses commandements, ce n'est rien d'autre que d'être véritablement, et d'être un seul esprit avec Dieu.

                     

DG - @ DG 

A suivre...

 

 

 

 . 

Mise à jour : Vendredi 18 Septembre 2020, 12:34
Denyse - rubrique 05 - La CONTEMPLATION de DIEU - Guillaume de SAINT-THIERRY - Version imprimable - Permalien - 0 commentaires

Mercredi 12 Août 2020

Prier 15 jours avec les Pères du désert

 Prier 15 jours avec LES PERES DU DESERT

Marie-Anne VANNIER

Ed. Nouvelle Cité, 2020
124 p.

                           

Marie-Anne VANNIER, spécialiste des Pères de l'Eglise, est professeur à l'Université de Lorraine et a une double formation en philosophie et en théologie.

Les Pères du désert vivaient retirés dans le désert aux premières années du christianisme (4°-7°s.). Les plus connus sont ceux des déserts d'Egypte, mais d'autres vivaient en Palestine dans le désert du Sinaï comme Jean Climaque, d'autres en Syrie ou en Cappadoce. Certains étaient seuls, d'autres se regroupaient en communautés plus ou moins nombreuses.

« Ils se caractérisent par le même idéal de prière, de cœur à cœur avec Dieu dans la solitude. »(p.11)

Le désert est un lieu particulier, lieu de l'expérience religieuse dans toutes les grandes religions, mettant aussi l'homme face à lui-même. Le combat spirituel peut être rude et transformant ; on y acquiert humilité et discernement en se conformant au Christ.

La célébrité des Pères et leur actualité tiennent en particulier aux apophtegmes qui, à partir de quelques mots , souvent pleins d'humour, donnent à penser et sont riches d'enseignement. (p.17)

1 – Partir au désert.

Le désert est le lieu par excellence de la prière, parce que c'est le lieu dans lequel le Christ a prié. Lieu où il a accompli ses plus grands miracles, lieu où il est transfiguré.

Moïse, Elie, Elisée, Jean-Baptiste ont vu Dieu se manifester dans le désert.

Mais il y a aussi le désert intérieur, lieu privilégié du cœur à cœur avec Dieu, et les cisterciens, en particulier Guerric d'Igny ont mis l'accent sur la grâce du désert, mais aussi sur le lieu du cœur.

Avant-goût du Royaume, de la Jérusalem céleste, qui est de l'ordre du déjà-là et du pas encore.

2 – Le combat spirituel.

« J'ai vu tous les filets du diable déployés sur la terre, et j'ai dit en gémissant : Qui donc les franchira ? Et j'ai entendu une voix dire : L'humilité » (Antoine, apophtegme II)

Les Pères du désert font peu allusion au diable par contre La Vie d'Antoine donne une grande place à ce combat spirituel de l'ascète contre le diable. Le désert peut être présenté comme une sorte de paradis, mais n'en demeure pas moins le lieu de l'épreuve, comme on le voit pour les tentations du Christ .

Il y a bien un ennemi extérieur, le diable, qui essaye de s'opposer à notre marche vers Dieu, mais il y a aussi un ennemi intérieur à nous-même qui nous empêche d'atteindre la pureté du cœur.

L'apport des Pères du désert a quelque chose à voir avec notre psychanalyse actuelle dans la connaissance de soi, en vue d'aimer véritablement Dieu et les autres.

C'est le rôle de la science pratique que Jean Cassien présente dans le Traité pratique des Institutions cénobitiques (livres V à XII) pour les moines de Lérins en vue de les aider à cette science pratique.

Il étudie successivement huit vices : la gourmandise, la fornication, l'avarice, la colère, la tristesse, l'acédie, la vaine gloire et l'orgueil. Vices dont le combat a pour but de les remplacer par la vertu inverse.

Mais le vice le plus dangereux est l'orgueil qui nous pousse à nous mettre à la place de Dieu. Seule l'humilité, par la grâce de Dieu, peut vaincre ce vice. La Règle de saint Benoît place aussi l'humilité au sommet des vertus.

A nous de choisir, mais l'usage de notre liberté est difficile.

Comme saint Augustin l'explique dans les Confessions, c'est un travail progressif, constamment à reprendre en dialogue avec Dieu, et si possible en relation avec un Ancien expérimenté qui peut être d'une aide précieuse.

3 – La paternité spirituelle

 Comme pour le dialogue de Jésus avec son Père, c'est le terme « abba » qui est employé pour rendre compte de la profondeur de la relation, de la filiation, en quelque sorte, qui existe entre le père spirituel et son disciple.
L'abba est souvent représenté sous la forme d'un vieillard, mais c'est plus par signe de maturité que par un âge avancé. Ils sont avant tout des exemples vivants par leur vie qui témoigne de leur foi.

Par la prière et inspirés par l'Esprit-Saint, ils discernent le projet de Dieu sur leurs disciples et les aident à progresser.
Bien évidemment, pour que l'action des Pères du désert soit efficace, l'obéissance, la pureté du cœur et l'abandon à la volonté de Dieu sont nécessaires de la part du disciple. La relation est fondamentalement bilatérale.

«  Va avec foi chez ton père spirituel et tu recevras le paradis. » (Starets Silouane)

                       

4 – Toujours veiller

Le père spirituel aide son disciple à toujours veiller, à être attentif à la présence constante de Dieu. Apprentissage difficile qui demande du temps et de la patience.
Dans la récitation et la rumination des psaumes, les Pères du désert trouvent un chemin de dialogue continuel avec Dieu. La prière des psaumes exprime tous les sentiments humains et est un dialogue entre Dieu et l'homme.
La garde des sens est aussi la dimension pratique de la vigilance. Elle supprime tout bavardage inutile, car « si notre intérieur n'est pas vigilant, il n'est pas possible de garder même l'homme extérieur. »

5 - Prier sans cesse

Qu'est-ce que prier sans cesse ?

« Nous ne prions pas seulement lorsque nous sommes debout pour la prière, mais la vraie prière, c'est lorsque tu peux prier sans cesse en toi-même. » (Apoph.20)

C'est le Christ lui-même qui nous appelle à prier sans cesse (Luc 18,1).

«  Le terme « prière du coeur » fait comprendre à quel point la prière est un éveil du cœur, ce lieu le plus profond de l'être humain où Dieu habite. Par la prière sans cesse renouvelée, notre cœur est peu à peu pacifié par l'Esprit-Saint qui nous est donné et qui nous rend présents à Dieu, quels que soient le moment et le lieu où on se trouve. C'est une aventure. » (p.44)

Afin de se tenir toujours dans la pensée de Dieu, on peut dire : « Dieu, viens à mon aide ! »

C'est une attitude de confiance et d'humilité où on reconnaît qu'on ne peut rien sans l'aide de Dieu.

« Dieu, viens à mon aide, Seigneur à notre secours. » Ainsi s'ouvre la prière des moines à chaque office. « Cri du cœur de celui qui a été sauvé par le Christ, qui l'appelle,l'écoute, l'attend, le célèbre, le confesse, et cette prière envahit toute l'existence. Elle est fondamentalement relation, communion, voire identification avec le Christ. » (p.46-47)

Il n'y a aucune dissociation entre prière et action, l'une renvoyant à l'autre. C'est une attitude globale, un choix existentiel en vue de se mettre constamment en présence de Dieu.
 

6 – Le Notre Père

La place qu'occupe dans nos vies la prière continuelle est décisive. Mais abba Isaac n'exclut pas pour autant les autres formes de prière.

  • la demande de pardon : c'est le passé

  • la promesse : vers l'avenir

  • la demande pour les autres : c'est l'ardeur de la charité

  • l'action de grâce

Mais la prière par excellence est celle du Notre Père que le Christ a enseigné à ses apôtres qui lui demandaient comment prier.
Nous avons à en redécouvrir la profondeur et la richesse.
Saint Augustin, dans son commentaire du Notre Père pose cette question : «  Qu'y a-t-il de plus cher pour des enfants qu'un père ? »

                                      

7 – La prière de feu

Avec la prière de feu, qui est un état exceptionnel, abba Isaac envisage non seulement un sommet, mais aussi un tournant dans la prière. (p.56)

« Leur cœur s'enflamme, et il est ravi dans cette prière de feu que le langage humain ne saurait exprimer. » (abba Isaac)

Cette expérience que peu connaissent « est comme un flot montant de toutes les affections saintes à la fois : source surabondante ; d'où sa prière jaillit à plein bord et s'élance d'une manière ineffable jusqu'à Dieu. » (Jean Cassien, Conférence IX).

C'est une expérience si forte, telle que l'ont vécue saint Jean de la Croix ou sainte Thérèse d'Avila, une pure réception du don de Dieu, un pur dialogue avec Lui, que tout le reste a peu d'importance.

« C'est une illumination soudaine et venue du Seigneur, et d'amples vues me sont ouvertes sur les secrets les plus augustes, qui m'avaient été jusqu'alors entièrement cachés. » (abba Isaac)

           

8 – Devenir une parole vivante

La prière de feu en dépit de son caractère décisif, est pourtant transitoire.

Au quotidien, les Pères du désert « ruminent » la Parole de Dieu, non seulement dans la prière continuelle, mais aussi dans ce qui deviendra la lectio divina.

A leur époque, il était fréquent que les Ecritures soient connues par cœur, faute de livres à disposition de tous, faute de savoir lire parfois. Mais cette mémorisation permettait de mieux en comprendre petit à petit la signification et aussi de faire le lien entre Ancienne et Nouvelle Alliance.

C'est aussi en mettant en pratique la Parole de Dieu, en la vivant qu'elle devient pertinente.

  La Constitution Dei Verbum de Vatican II invite à une méditation jour après jour de la Parole de Dieu, à la laisser pénétrer en nous et à devenir ainsi parole vivante dans notre monde. (p.66)

9 – Le discernement, boussole de la vie spirituelle

Abba Antoine dit : «  Il y a des gens qui ont broyé leur corps dans l'ascèse, mais pour avoir manqué de discernement, ils se sont éloignés de Dieu. »

Le discernement est la vertu la plus capable de nous conduire à Dieu. Ignace de Loyola en fait le pivot de la vie spirituelle.

Le discernement est un don de l'Esprit-Saint mais il suppose aussi de l'expérience. C'est une sorte de boussole, de gouvernail qu'il faut apprendre à gérer avec si possible l'aide d'un père spirituel.

Le pape François dans le récent Synode des jeunes, a donné une grande importance au discernement.

                                                

10 - Comment acquérir le discernement

Le discernement suppose une attitude d'accueil qui n'est autre que l'humilité. Il faut prendre en compte ses limites et reconnaître le don de Dieu. Ce chemin où concourent la liberté et la grâce est sans cesse à reprendre.

Il n'y a pas de recettes pour mettre en œuvre le discernement, mais cela implique une vigilance constante : évaluer les pensées pour voir si elles viennent ou non de Dieu, prendre de la distance pour en donner une bonne interprétation, substituer une pensée qui vient de Dieu à une autre qui ne vient pas de Lui.

C'est un chemin ouvert et plein d'espérance.

11 – L'humilité

« Le vrai discernement ne s'acquiert qu'au prix d'une vraie humilité. » (Jean Cassien)

Le mot « humilité », vient du latin « humus » : le sol.

Les Pères du désert, qui étaient tout entiers ancrés en Dieu, en ont fait la charte de leur vie.

Jean Climaque, maître Eckhart, saint Benoît dans sa Règle rappellent tous que l'humilité est la vertu par excellence. Elle amène à un abandon progressif de ce qui est secondaire pour s'attacher à Dieu seul et vivre de son amour.

«  La première humilité consiste à tenir son frère pour plus intelligent que soi et supérieur en tout. La seconde espèce d'humilité, c'est d'attribuer à Dieu les bonnes œuvres. Telle est l'humilité des saints. » (Dorothée de Gaza)

12 – La charité

Jean Climaque (Echelle Sainte 25,37) fait comprendre que la charité, qui est le don même de Dieu, pour être active, suppose que chacun soit à sa juste place, en vivant l'humilité.

Saint Benoit, dans sa Règle (53,1) rappelle que « tous les hôtes seront reçus comme le Christ. » C'est là une ouverture du cœur à la rencontre en profondeur de l'autre, et par là, de Dieu.

La sagesse des Pères du désert s'articule autour de la complémentarité entre l'amour de Dieu et l'amour des frères.

13 – L'hospitalité et l'amitié

S'ils ont été des solitaires, les Pères du désert n'en ont pas moins eu des disciples auxquels ils transmettaient le meilleur de leur vie spirituelle. Pratiquant l'hospitalité et l'amitié, ils ont eu des amis dont l'affection partagée trouvait son origine en Dieu et les rendait frères.

Fragment copte sur la vie du Christ (p.96)

Mes frères, vous qui participez à la bienheureuse vocation (voir Hébreux 3,1)

à laquelle nous avons été appelés

pour devenir fils de Dieu et frères de Notre Seigneur Jésus-Christ,

il nous faut remercier en tout temps Celui qui nous a appelés

et rendus dignes de cette vocation .
Il ne nous suffit pas seulement de plaire au Seigneur comme serviteurs,

mais encore d'être des frères dignes de Celui qui nous a conféré la fraternité,

 et des fils dignes de Celui qui nous a reçus au rang de fils.

Servons-le donc volontiers et aimons-le.

              
           
   Saint Pierre et saint Paul

14 – Des êtres charismatiques

Antoine, figure emblématique des êtres charismatiques, était appelé le « médecin de toute l'Egypte », en raison de son don de clairvoyance qui lui permettait de déjouer les pièges des esprits mauvais et d'en guérir ceux qui venaient à lui, avec beaucoup de miséricorde et de manière paternelle.

En laissant l'Esprit parler en eux, habités par son souffle, les Pères du désert deviennent ainsi des êtres de lumière, de feu, comme on en voit sur les icônes.
L'être humain est appelé à devenir par grâce ce que Dieu est par nature. (Macaire)

15 – La pureté du cœur et l'actualisation des béatitudes

« Heureux les cœurs purs car ils verront Dieu ».

Cette béatitude, solidaire des sept autres, résume le but (la pureté du cœur) et la fin (la vie éternelle) de la vie des Pères du désert.

Viser la pureté du cœur est un travail de déblaiement pour laisser dans notre cœur toute la place à Dieu.

St Augustin précise que la charité est un chemin pour voir Dieu et que Dieu ne se voit pas dans un lieu, mais dans un cœur pur.

Accueillir la vie de l'Esprit, dialoguer en profondeur avec Dieu et avec les autres est un idéal à vivre et à recevoir constamment avec humilité.

« Dieu donnera l'Esprit-Saint à ceux qui l'en prient » (Luc 11,13).

C'est dire l'importance de la prière dans la vie chrétienne. Elle renouvelle et fait grandir celui qui prie et rejaillit également sur les autres pour les éclairer. Il n'est pas indispensable de se retirer au désert comme les Pères. Nous avons à cultiver et à habiter notre désert intérieur, lieu du cœur et de la Rencontre.

                                    

@ DG - photos personnelles ne figurant pas dans le livre

 

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Jeudi 09 Juillet 2020


ABBAYE  cistercienne de FONTFROIDE (Aude)
                  et auteurs cisterciens


                      
La prière est un amoureux attachement de l'homme à Dieu; une sorte de conversation familière et affectueuse, l'âme illuminée se tenant tranquille, afin de jouir de Dieu aussi longtemps qu'il est permis.
- Guillaume de Saint-Thierry, Lettre aux frères du Mont-Dieu



Vous, mes frères, en qui l'Esprit-Saint a fait naître la foi qui agit par l'amour, protégez-la, nourrissez-la, élevez-la comme Jésus tout petit, jusqu'à ce que soit formé en vous l'Enfant qui est né pour nous.
- Guerric d'Igny , 3°Sermon pour la Nativité


 arcatures romanes
L'amour de Dieu comprend deux choses : le sentiment intérieur qui réside dans la douceur du goût spirituel et l'accomplissement des oeuvres qui consiste dans la pratique des vertus.
- Aelred de Rievaulx, La Vie de recluse.

 
galerie ouest du cloître

Tu rendras le puits de ton coeur profond et large si tu écartes les soucis d'ici-bas, si tu réserves en ton âme un espace pour l'allégresse spirituelle.
- Gilbert de Hoyland, Sermon sur le Cantique des Cantiques


 clocher du XIV°s.

J'ai beau être, corps et âme, un seul homme quant à la personne, j'en découvre pourtant deux en moi : le vieux et le nouveau, le terrestre et le céleste, le fils de l'homme et le fils de Dieu.
- Isaac de l'Etoile, 1er Sermon pour le dimanche de la Quinquagésime




Le Christ a bâti son Eglise sur la pierre de la foi.
- Baudouin de Ford, Le Sacrement de l'autel.


 
réfectoire des frères convers

Tes yeux Seigneur, voient mon insuffisance, mais je sais que tu inscris dans ton livre ceux qui font ce qu'ils peuvent, lors même qu'ils ne peuvent pas tout ce qu'ils doivent.
Bernard de Clairvaux


 
salle capitulaire

S'il faut que les grandes choses soient faites, il ne faut pas pour cela négliger les petites.
- Saint Bernard - De la considération

 
dortoir des frères convers

Fais soigneusement la part de ce que tu es par toi-même et de ce que tu n'es que par la grâce de Dieu.
- Saint Bernard, De la considération.


 
la porte est du réfectoire

                   Veux-tu avoir la vraie vie, l'éternelle ? 
  Alors garde ta langue du mal et des lèvres des paroles trompeuses :
  détourne-toi du mal et fais le bien,
  cherche la paix et poursuis-la.
- Règle de Saint Benoît, Prologue.

                               
 Vitrail de la façade ouest. Rosace de la création (1913)

photos D.G - août 2008

Mise à jour : Mardi 14 Juillet 2020, 18:30
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Dimanche 14 Juin 2020

La Pentecôte

 LA PENTECÔTE
 LIVRE DES ACTES DES APÔTRES 2, 1-13

01 Quand arriva le jour de la Pentecôte, au terme des cinquante jours, ils se trouvaient réunis tous ensemble.

02 Soudain un bruit survint du ciel comme un violent coup de vent : la maison où ils étaient assis en fut remplie tout entière.

03 Alors leur apparurent des langues qu’on aurait dites de feu, qui se partageaient, et il s’en posa une sur chacun d’eux.

04 Tous furent remplis d’Esprit Saint : ils se mirent à parler en d’autres langues, et chacun s’exprimait selon le don de l’Esprit.

05 Or, il y avait, résidant à Jérusalem, des Juifs religieux, venant de toutes les nations sous le ciel.

06 Lorsque ceux-ci entendirent la voix qui retentissait, ils se rassemblèrent en foule. Ils étaient en pleine confusion parce que chacun d’eux entendait dans son propre dialecte ceux qui parlaient.

07 Dans la stupéfaction et l’émerveillement, ils disaient : « Ces gens qui parlent ne sont-ils pas tous Galiléens ?

08 Comment se fait-il que chacun de nous les entende dans son propre dialecte, sa langue maternelle ?

09 Parthes, Mèdes et Élamites, habitants de la Mésopotamie, de la Judée et de la Cappadoce, de la province du Pont et de celle d’Asie,

10 de la Phrygie et de la Pamphylie, de l’Égypte et des contrées de Libye proches de Cyrène, Romains de passage,

11 Juifs de naissance et convertis, Crétois et Arabes, tous nous les entendons parler dans nos langues des merveilles de Dieu. »

12 Ils étaient tous dans la stupéfaction et la perplexité, se disant l’un à l’autre : « Qu’est-ce que cela signifie ? »

13 D’autres se moquaient et disaient : « Ils sont pleins de vin doux ! »                    


                                            

 

Trois parties * :
- v.1-13 : la venue de l'Esprit remplissant les disciples et l'interrogation des Juifs
- v.14-41 : le discours de Pierre à l'auditoire juif
- v.42-47 : la première communauté chrétienne

v.1 - Entrée en matière solennelle, comme souvent dans l'Evangile quand s'annonce un événement important. La référence à la fête juive de la Pentecôte relie ce passage au récit de l'alliance au Sinaï. Qui va recevoir l'Esprit ? « Tous ensemble » insiste sur l'unité du groupe . Pas seulement les douze apôtres mais toute la communauté croyante. Marie, la mère de Jésus, et ses frères étaient présents.

v.2 – Bruit, violent coup de vent évoquant le « Souffle » venant du ciel donc expérience indicible. Jésus est monté au ciel mais les cieux ne sont donc pas fermés. Ce qui arrive est inexprimable et Luc utilise des métaphores et des comparaisons.

v.3 – Après le bruit, la vision de langues de feu (comme du feu). Jean-Baptiste avait prophétisé un baptême dans l'Esprit-Saint et le feu. Le feu est caractéristique des manifestations de Dieu comme au Sinaï (Exode 19,18). On peut noter aussi que les langues « se partagent », ce qui suppose une origine commune et une communication à chacun.

v.4 – le vent devient le souffle, les langues de feu des langages variés. Chacun comprend l'autre. Ce n'est pas une réalité objective mais une signification de ce qui arrive. C'est ainsi que doit être annoncée la Bonne Nouvelle, dans le don de l'Esprit et compréhensible par tous .

Pierre le redira, comme l'avait d'ailleurs annoncé le prophète Joël : Ce qui s'est donné à voir et à entendre est bien la manifestation eschatologique de l'Esprit.
(L'eschatologie est le discours sur la fin du monde ou la fin des temps.  )
Le cercle de ceux qui reçoivent le don de l'Esprit-Saint va s'élargir à tous ceux qui le désirent, y compris les païens.

La communauté chrétienne commence bien à la Pentecôte et non avec la naissance ou le début de mission de Jésus.

v.5 – Dans ce début des Actes, seule la maison d'Israël (Ac2,36) est destinataire de la Parole. Les personnages qui vivent cette pentecôte sont des juifs pieux même si les v.9-11 soulignent la diversité de l'auditoire. Cependant une étape importante sera franchie lors de l'évangélisation des païens.

v.6 – On peut noter que la voix entendue (théophanie : voix de Dieu) rassemble la foule mais aussi la jette dans la confusion. On retrouve ici ces paradoxes fréquents dans l'Evangile. Il y a également ce passage de « parler » à « entendre » et surtout dans sa propre langue. Le message peut être compris.

v.7-8 – Ceux qui parlent sont galiléens, du pays de Jésus. Ils sont reconnus à leur accent comme Pierre, lors du reniement a été trahi par sa voix.

v.9-11 – Cette liste présente une analogie avec le dénombrement de juifs répandus à travers le monde (diaspora). La parole de l'Evangile a vocation à être entendue de tous les peuples de tous pays, mais les juifs d'abord, les païens ensuite (Ac10, Rm1,16).

On est toujours dans une perspective eschatologique et vers la venue du Règne de Dieu, ultime merveille.

v.12-13 – Mais la réalité s'impose : la division des auditeurs à l'écoute de la prédication chrétienne (thème typiquement de saint Luc)

Malgré leur  « stupéfaction et leur perplexité », certains s'interrogent et restent ouverts.

D'autres « se moquent » et ne voient rien de divin dans tout cela.

Ce sont deux réactions que nous connaissons bien face à un événement insolite, comme on peut l'être, par exemple lors d'un rassemblement charismatique qui déconcerte.

Entendre parler de la résurrection de Jésus fut tout aussi déstabilisant. Cela reste vrai aujourd'hui.          

Pour en savoir plus ... *

                        

D'origine païenne, la fête de la Pentecôte est une fête agricole où l'on célébrait la fin de la moisson des blés. (Ex 23,16 ; 34,22), d'où le nom de « fête de la moisson » (Exode 23,16) ; son rituel se lit dans le Lévitique (23,15-21). Elle doit avoir lieu cinquante jours après la Pâque, également fête agricole.

Ce ne sera pas aussitôt que cette fête sera rattachée à l'histoire du salut. Elle est d'abord une fête de l'Alliance. Ce n'est qu'au 2°s.,que les sages vont commémorer le don de la Loi au Sinaï (Chavouot). On n'en est pas encore, au temps des Actes, à opposer le don de la Loi au peuple juif et le don de l'Esprit à la communauté chrétienne.

Mais il est intéressant de relire la théophanie d'Exode 19 aux manifestations bien proches de celles de la Pentecôte.La voix divine est bien destinée à être entendue de tous, proches et lointains.

Lien également avec le récit de la tour de Babel : d'abord c'était « une seule voix pour tous » (Gn11,1) mais l'orgueil des hommes fera disparaître rapidement cette langue commune : «  Descendons et confondons leur langue afin que nul ne puisse entendre la voix de son voisin » (Gn17).
Les Actes des apôtres (Ac2) affirme tout à la fois que la Parole de Dieu est une et que chacun l'entend dans sa langue maternelle. L'islam est aux antipodes de cette conception ; il critique précisément ce qui caractérise le christianisme : le fait que chacun des apôtres parlait dans la langue du peuple auquel il était destiné.

L'Esprit-Saint.

Dans saint Jean, c'est le soir même de la découverte du tombeau ouvert que le Ressuscité souffla sur eux et leur dit : »Recevez l'Esprit-Saint » (Jn20,22), alors que Luc dans les Actes situe cette réception de l'Esprit après la fin des expériences pascales (Ac1,6-11)

Pour Jean, comme pour Paul, l'Esprit est à l'origine de la foi. Jésus « a remis l'Esprit » en mourant sur la croix.

Pour Luc, l'Esprit est donné à ceux qui croient et qui reçoivent le baptême. Il donne la force de témoigner dans un monde hostile. Grâce à lui, Pierre prononcera le premier discours missionnaire.

Saint Luc a très probablement composé lui-même la totalité du récit, à partir de sa tradition évoquant les grandes manifestations de Dieu dans l'Ancien Testament et notamment le don de la Torah au Sinaï. On peut penser que Luc a rattaché la date de la fête juive de la Pentecôte au moment des moissons, comme marquant le moment où les apôtres mirent des juifs, rassemblés à Jérusalem, en face de la proclamation chrétienne.Et il met en scène la survenue de l'Esprit par des signes visibles et audibles. Le parler en langues signifie qu'il s'agit d'une communication universelle. On peut envisager aussi l'infinie diversité des interprétations qui procède de l'inépuisable Parole de Dieu.
Le groupe des douze apôtres au parler galiléen qui le liait étroitement à Jésus devient « le noyau de l'Eglise universelle » (D. Marguerat – La première histoire du christianisme p.157-158).

Lecture des Pères de l'Eglise

Le Livre des Actes est fort peu commenté par les Pères.

Vers l'an 400, Jean Chrysostome qui rédige une cinquantaine d'homélie sur les Actes, remarque que le livre est quasi ignoré des fidèles.

« Qu'était-ce cette Penrecôte ? C'était l'époque où il fallait porter la faucille dans les moissons... Le temps était venu de lancer la faux de la parole évangélique, de recueillir la moisson, l'Esprit lui-même prend son essor pareil à une faux tranchante. (Homélie 4 sur les Actes, 1)

Le chiffre 7

Symbolisme du 7 et du 7X7 : du 8° et du 50°jour qui fait entrer dans une vie nouvelle. 50 marque donc aussi la rémission des péchés.

Les 50 jours, les 50 deniers (Lc7,41) , le Ps 50 : le nombre s'accorde à la miséricorde et au pardon.

Le jour de la Pentecôte les disciples s'étaient rassemblés dans « la chambre haute ».

«  Il n'est pas possible de participer à l'Esprit-Saint si l'on habite pas dans la chambre haute de cette vie. » (Grégoire de Nysse- Homélie pour la Pentecôte)

Isaïe ( Is10,17) montre que le Saint-Esprit n'est pas seulement lumière mais feu (« la lumière d'Israël deviendra un feu » - Ex3,2-6). Dans les Actes des Apôtres, quand le saint Esprit descend sur les fidèles, il fut vu sous l'aspect de feu. Quel est donc ce feu ?... Ce feu qui rend meilleures les bonnes actions, en fait comme de l'or, et qui consume les péchés comme s'ils étaient de la paille. Tel est l'Esprit-Saint qui est appelé face du Seigneur, feu et lumière. » (Ambroise de Milan – Homélie sur le Saint-Esprit)

Pour Origène et Léon le Grand , c'est le même Esprit-Saint qui fut dans les patriarches et les prophètes et qui par la suite, fut donné aux apôtres. Mais de l'AT au NT, il y a un degré plus élevé de la puissance de l'Esprit. Les avis, à cette époque, restent partagés. Divinité de l'Esprit ? Inséparabilité du Père, du Fils et de l'Esprit ?

« Chacun d'eux parlait les langues de tous les peuples, et l'unité de l'Eglise se trouvait figurée par toutes ces langues. Nous avons ici un symbole de l'unité de l'Eglise répandue par tout l'Univers . »

(St Augustin, 2°sermon pour la Pentecôte)

Ascension et Pentecôte n'ont que lentement et diversement émergé de la cinquantaine pascale comme des fêtes distinctes.

 * cf. "Le récit de la Pentecôte" - Cahiers Evangile n°124 - Ed.du Cerf

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Dimanche 03 Mai 2020

L'ASCENSION

 L'ASCENSION DU SEIGNEUR

De Saint Luc - Actes des Apôtres 1, 1-11

                          

      L'Ascension - Musée d'Echternach - Image médiévale  @ DG 

L'Ascension est un thème qui se trouve déjà dans la mythologie gréco-romaine (Hercule, Romulus) et les apothéoses d'empereurs romains : monter aux cieux, c'est symboliquement rejoindre le domaine divin. Il est possible que l’auteur des Actes s’inspire d’une tradition populaire faisant un parallèle avec les assomptions respectives de Moïse ou d’Isaïe

Dans l'Ancien Testament,  le prophète Elie est monté au ciel sur un char de feu. (2Rois)


Luc est le seul parmi les évangélistes à raconter cet épisode qui constitue la fin de son évangile.

"Pendant qu’il les bénissait, il se sépara d’eux, et fut enlevé au ciel."Lc24,51

et inaugure Les Actes des Apôtres , ce qui a amené des chercheurs à postuler que les deux documents n’en constituaient originellement qu’un seul.

 Après sa Passion, Jésus s'est montré vivant à ses Apôtres et pendant quarante jours, il leur est apparu, a mangé avec eux et leur a parlé du Royaume de Dieu.

Après le compagnonnage de trois années, la détresse face à la mort de Jésus, le bouleversement de la Résurrection et des apparitions/disparitions, les disciples ne mesurent toujours pas ce qui se passe. Et on les comprend. Ils espèrent à nouveau en la toute puissance de Dieu qui se manifesterait par une royauté terrestre.

" Est-ce maintenant que tu vas rétablir la royauté en Israël ?"

Nos vues bien trop étroites ne sont pas celles de Dieu.

Porteurs de tous ces évènements et alors que Jésus ne sera définitivement plus visible à leurs yeux, ils vont avoir à faire face à leur mission de témoins.

La royauté du Christ n'est pas de ce monde et les délais d'un autre avènement ne sont pas fixés. L'homme a encore du chemin à faire pour être prêt à entrer dans ce royaume-là.

Mais après tant d'aventures communes, d'émotions, de merveilles, d'interrogations, Jésus n'abandonne pas ses amis qu'il a initié à l'amour du Père.

" Vous allez recevoir une force, celle du saint-Esprit qui viendra sur vous. Alors, vous serez mes témoins..."

C'est clair : nous ne pourrons être témoins du Christ sans la force de l'Esprit qui nous est donné. Force cachée en nous capable de nous transformer, de nous faire agir avec l'esprit du Christ. Habités par ce souffle (c'est littéralement le sens du mot "esprit") d'amour semé en nous dès l'origine et rénové par la Résurrection, nous devenons plus que des prophètes. Nous sommes porteurs du Dieu Vivant en nous et chargés de l'annoncer à tous les hommes. C'est le temps de l'Eglise.

" Allez donc !, dit Jésus, de toutes les nations faites des disciples, baptisez-les au nom du Père, et du Fils, et du saint-Esprit." (Mt 28,18)

Soyez sans crainte ! N'ayez pas peur ! " Je suis avec vous tous les jours jusqu'à la fin du monde."

Après ces paroles, " ils le virent s'élever et disparaître à leurs yeux dans une nuée."

Langage imagé : l'élévation n'est sûrement pas physique, comme elle fut souvent représentée. "Elévation, nuée, ciel" : des mots pour dire la montée, l'entrée de Jésus dans la gloire de Dieu.

Face à cette nouvelle et définitive disparition, les disciples sont comme sidérés. Suivre le Christ, c'est sans cesse s'ajuster à lui, aux évènements. Ce n'est pas regarder en arrière avec nostalgie, ce n'est pas regarder vers le ciel. C'est vivre au présent enracinés dans la Tradition et la Parole vivante et portés par la promesse d'un accomplissement total.

La fête de l'Ascension célèbre la résurrection, non seulement comme le passage de la mort à la vie, mais comme la glorification de l'humanité de Jésus à la droite du Père.

Notre vie chrétienne, au quotidien, lie visible et invisible. Situation, il faut le reconnaître pas toujours évidente, mais que notre foi et notre expérience nous font peu à peu découvrir. Et notre regard change, s'élargit, s'épanouit en des dimensions indicibles.

La croix est à la fois verticalité, élévation de Jésus vers son Père et horizontalité de notre mission sur terre. Notre vie chrétienne est au coeur de la croix, à l'intersection du monde et du ciel, pleinement engagée sur terre mais aussi totalement attirée vers Dieu par le Christ qui nous précède.

Quelle espérance !

" Frères, que le Dieu de notre Seigneur Jésus-Christ, le Père dans sa gloire, vous donne un esprit de sagesse pour le découvrir et le connaître vraiment. Qu'il ouvre votre coeur à sa lumière, pour vous faire comprendre l'espérance que donne son appel, la gloire sans prix de l'héritage que vous partagez avec les fidèles, et la puissance infinie qu'il déploie pour nous, les croyants." Saint Paul - Eph.1, 17-19

                          

Les apôtres recevront l'Esprit-Saint le jour de la Pentecôte.

"L'Esprit-Saint est donné à tout baptisé... L'Eglise est le "Temple" de l'Esprit-Saint... Certes, l'Esprit est présent dans le monde entier et à l'oeuvre dans toute la création, mais de façon discrète et bien souvent, difficile à reconnaître . (Catéchisme pour adultes- 286)

Nous en reparlerons à la Pentecôte.

Mise à jour : Lundi 1 Juin 2020, 12:50
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Vendredi 10 Avril 2020

EVANGILE selon saint MARC (texte et commentaires)

 En ce temps de Carême et de confinement...

Réflexions en lisant l'Evangile de saint Marc
(à partir du ch. 14)     
@ DG

                         LE  TEMPS DE LA PASSION

                     
                              

  - Les chefs complotent contre Jésus. (Mc 14, 1-2)

On était à deux jours de la fête de la Pâque et des pains sans levain . Les chefs des prêtres et les maîtres de la loi cherchaient un moyen d'arrêter Jésus en cachette et de le mettre à mort. Ils se disaient en effet : «  Nous ne pouvons pas faire cela pendant la fête, sinon le peuple risquerait de se soulever. »

                                     

Ainsi s'ouvre, brièvement, le récit qui va nous conduire à la Passion de Jésus. Chez Marc, il occupe deux chapitres entiers, c'est dire l'importance que cette période terrible a occupé dans l'esprit des disciples. Car souvenons-nous, l''évangile de Marc, vraisemblablement cautionné par Pierre, a été écrit a posteriori et procède à une relecture des faits afin d'en conserver la mémoire.

Cet évangile, le plus ancien, est aussi le plus court mais le plus vivant et le plus simple dans sa lecture. Chaque évangéliste a sa façon d'être porte-parole : selon son style, ses informations, son auditoire et bien sûr selon ce que lui inspire l'Esprit-Saint.

 A quelques jours de la grande fête de la Pâque dont on peut imaginer le côté festif, se trame déjà le complot des juifs pour se débarrasser de Jésus, à leurs yeux trop populaire et dérangeant. On peut souligner que ce sont « les chefs des prêtres et les maîtres de la loi » (les pharisiens, les scribes) qui sont les meneurs. Ils sentent leur pouvoir menacé.

Une vraie stratégie se met en place en vue d'éliminer discrètement voir secrètement Jésus et tenir compte d'un peuple en effervescence toujours susceptible de se retourner contre le pouvoir.

 Imaginons ce contexte loin d'être paisible où Jésus sait très bien désormais ce qu'il est appelé à vivre. Dans le monde d'aujourd'hui, bien des chrétiens engagés ont conscience des risques qu'ils encourent en soutenant les plus pauvres. Mais leur foi en Dieu est leur force et leur espérance.

A notre petite mesure, quelles sont nos responsabilités, civiques comme chrétiennes, en ce temps de confinement dû au coronavirus ? Respectons les consignes sanitaires mais aussi soyons solidaires, fraternels. Associons aussi nos prières à celles de l'Eglise.

« Restez chez vous... et portez-vous bien ! » est la nouvelle devise de la France toutes religions et non-croyances confondues.

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  Une femme met du parfum sur la tête de Jésus (Marc 14, 3-9)

 Jésus se trouvait à Béthanie, dans la maison de Simon le lépreux. Pendant qu’il était à table, une femme entra, avec un flacon d’albâtre contenant un parfum très pur et de grande valeur. Brisant le flacon, elle lui versa le parfum sur la tête.

Or, de leur côté, quelques-uns s’indignaient : « À quoi bon gaspiller ce parfum ?

 On aurait pu, en effet, le vendre pour plus de trois cents pièces d’argent, que l’on aurait données aux pauvres. » Et ils la rudoyaient.

 Mais Jésus leur dit : « Laissez-la ! Pourquoi la tourmenter ? Il est beau, le geste qu’elle a fait envers moi.

 Des pauvres, vous en aurez toujours avec vous, et, quand vous le voulez, vous pouvez leur faire du bien ; mais moi, vous ne m’aurez pas toujours.

 Ce qu’elle pouvait faire, elle l’a fait. D’avance elle a parfumé mon corps pour mon ensevelissement.

 Amen, je vous le dis : partout où l’Évangile sera proclamé – dans le monde entier –, on racontera, en souvenir d’elle, ce qu’elle vient de faire. »

                      
    Jésus chez Simon
– Neuilly en Donjon (Allier)
    Portail roman de l'église @ DG

 A travers cette scène bien connue où une femme verse du parfum sur la tête de Jésus, est raconté un geste prophétique anticipant l'embaumement de Jésus.

L'histoire se passe à Béthanie, un petit village proche de Jérusalem. La femme, anonyme, transgresse plusieurs usages : l'interdiction d'aborder un homme en public et un geste de gaspillage évidemment mal interprété. Par ce geste, la femme rend hommage à Jésus qui y voit une belle preuve d'amour. Les personnes assistant à cet événement sont indignées et allèguent habilement le souci des pauvres. Quelle hypocrisie !

L'interprétation de Jésus à ce beau geste est sans doute incompréhensible aux personnes qui l'entourent. Quel ensevelissement ? De quoi parle-t-il ? Quel honneur pourtant quand on pense à la mise à mort misérable que va connaître Jésus.

Pour l'évangéliste Marc, une conclusion qui lui tient à cœur, s'impose : la Bonne Nouvelle «  sera proclamée dans le monde entier . On racontera.... » . On retrouve ici le but des Evangiles : assurer la transmission d'une histoire vraie et d'un message qui va enraciner la foi des chrétiens pour des siècles.

 Oui, aujourd'hui encore, on se souvient de ce geste de foi dérangeant, humble et passionné.

Gestes humbles aussi des moines, moniales et laïcs décorant de fleurs une église en vue d'une célébration. C'est bien le Seigneur qu'on honore. Gestes pleins de sens lors de l'encensement d'un défunt où on respecte et honore aussi le corps de celui ou celle qui nous quitte.

Dans nos vies, il y a une multitude de gestes possibles ( un petit cadeau, un courrier, une aide...) pour nous aussi annoncer la Bonne Nouvelle .

En nos temps difficiles actuels où les vies des malades et soignants en particulier sont menacées, on constate une multitude de gestes de solidarité, de soutien dans ce combat pour la vie. On peut en être heureux et espérer qu'au-delà d'une période de crise, on en gardera les bienfaits.

Jésus mort et ressuscité nous montre le chemin à suivre.

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Judas veut livrer Jésus aux chefs des prêtres (Mc 14, 10-11)

 Judas Iscariote, l’un des Douze, alla trouver les grands prêtres pour leur livrer Jésus.

À cette nouvelle, ils se réjouirent et promirent de lui donner de l’argent. Et Judas cherchait comment le livrer au moment favorable.

                
Le baiser de Judas - Cathédrale de Bourges

Judas est l'un des douze apôtres. Toujours cité en dernier. Nous savons que les chefs des prêtres cherchent à arrêter Jésus sans ameuter la foule. Sachant où est Jésus, Judas va leur indiquer, moyennant finances, un moyen de le saisir.

Comment comprendre cette trahison de Judas qui, avec les autres apôtres, suit Jésus depuis des mois ?

L'Ecriture en avait parlé. Déterminisme ? Fallait-il que l'Ecriture s'accomplisse ? Jésus aussi savait : « L'un de vous me trahira ». Cependant, on ne peut imaginer que Judas ait été contraint par Dieu à jouer ce rôle. C'est plutôt Satan qui s'est emparé de son esprit. Comme il le fait avec nous à la moindre occasion. L'argent était-il la faiblesse de Judas ? Il était d'ailleurs l'économe de leur petite communauté. On peut penser plutôt qu'au fil de son compagnonnage avec Jésus, Judas sentait arriver la déception face à celui en qui il avait cru, mis ses espoirs. Un doute terrible s'est emparé de lui : il avait cru en la divinité du Christ, à sa royauté mais il constatait à la veille de la passion, que Jésus semblait n'avoir plus aucun pouvoir, que tout était perdu pour lui et ses disciples. Et quand Jésus va parler d'offrir sa chair et son sang, discours peu clair pour ses proches, Judas perd pied. Croît-il encore qu'un miracle de son maître va couper court à son marchandage avec les prêtres ? Sorte de provocation ? Quand le sort tragique de Jésus sera conclu, Judas mesura toute l'horreur de son geste.

Saint Matthieu précisera : « il alla se pendre. »

On sait combien peut nous affecter une déception : un ami en qui on avait cru, une préférence donné dans notre travail à quelqu'un d'autre, des circonstances qui font que nos projets s'écroulent... Ne méprisons pas Judas. Ayons pitié de lui. Et soyons vigilants afin de ne pas nous laisser piéger par Satan, ou par le déguisement qu'il prend pour nous tenter et gagner la partie.

Satan a dû se frotter les mains en voyant Jésus sur la croix. Ce qu'il ne savait pas, c'est qu'il fallait que Jésus passe par cette mort pour connaître la résurrection et nous en ouvrir les portes.

En ce jour, 25 mars, fête de l'Annonciation, relisons le beau passage de saint Luc (Lc 1, 26-38) qui raconte l'annonce à Marie, par un ange, de la naissance prochaine de Jésus. Confiance et interrogations de Marie dont la foi dépasse le possible. «  Je suis la servante du Seigneur, que tout se passe comme tu l'as dit ».

           Et je salue ce Dieu

Qui pour nous déchiffrer

Endossa notre chair

           Et s'arrima au temps.

Andrée Chedid, Territoires du souffle (1999), p. 161

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Jésus prend le repas de la Pâque avec ses disciples (Mc 14,12-21)

Le premier jour de la fête des pains sans levain, où l’on immolait l’agneau pascal, les disciples de Jésus lui disent : « Où veux-tu que nous allions faire les préparatifs pour que tu manges la Pâque ? »

 Il envoie deux de ses disciples en leur disant : « Allez à la ville ; un homme portant une cruche d’eau viendra à votre rencontre. Suivez-le, et là où il entrera, dites au propriétaire : “Le Maître te fait dire : Où est la salle où je pourrai manger la Pâque avec mes disciples ?”

Il vous indiquera, à l’étage, une grande pièce aménagée et prête pour un repas. Faites-y pour nous les préparatifs. »

Les disciples partirent, allèrent à la ville ; ils trouvèrent tout comme Jésus leur avait dit, et ils préparèrent la Pâque.

 Le soir venu, Jésus arrive avec les Douze. Pendant qu’ils étaient à table et mangeaient, Jésus déclara : « Amen, je vous le dis : l’un de vous, qui mange avec moi, va me livrer. »

 Ils devinrent tout tristes et, l’un après l’autre, ils lui demandaient : « Serait-ce moi ? »                           

 Il leur dit : « C’est l’un des Douze, celui qui est en train de se servir avec moi dans le plat.

 Le Fils de l’homme s’en va, comme il est écrit à son sujet ; mais malheureux celui par qui le Fils de l’homme est livré ! Il vaudrait mieux pour lui qu’il ne soit pas né, cet homme-là ! »

                                            

Le repas de la Pâque juive, toujours pratiqué aujourd'hui, réactualise la sortie d'Egypte qui libéra le peuple d'Israël de l'esclavage. Il est vraisemblable que Jésus et ses disciples étaient venus à Jérusalem pour participer à cette fête. Ils cherchent un lieu pour partager le repas mais Jésus, mystérieusement, sait à qui s'adresser. Réalité historique ou non, c'est bien Jésus qui prend en main les événements. Ce qu'il désire surtout ce jour-là, c'est rassembler ses amis autour de lui pour un dernier repas fraternel et aussi pour leur laisser des signes qui le garderont présent parmi eux après sa mort.

Jésus va brutalement casser une ambiance sans doute festive lorsqu'il déclare : Amen, je vous le dis : l’un de vous, qui mange avec moi, va me livrer. Jésus sait. Mais on est surpris de l'interrogation des disciples : Serait-ce moi ? Chacun doute-t-il de sa capacité à suivre Jésus jusqu'au bout ? Saint Matthieu précise que même Judas a des doutes sur sa propre trahison. C'est tout du moins ce qu'il dit. Sans le nommer , Jésus le désigne cependant clairement. Et souligne qu'il n'y a pas pire destin que de trahir son Seigneur.

Comme pour Jésus (ou Judas), la vie nous malmène parfois et nous pousse à des choix qu'on n'aurait peut-être pas faits en temps paisible. Face à certaines difficultés, nous choisissons parfois le mensonge et la fuite, comme Pierre qui reniera Jésus. Face à notre confinement, on peut accuser le pouvoir d'avoir fait de mauvais choix et comme cela arrive déjà de porter plainte en cherchant des coupables. Alors que pour certains d'entre nous, du temps nous est donné, essayons de regarder ce qui est positif, comme la solidarité, le travail sans compter du personnel soignant, l'hommage qui leur est fait.
Lors de l'audioconférence qui a eu lieu lundi 23 mars entre Emmanuel Macron et les représentants des religions, de loges maçonniques et d'associations laïques, retenons cette phrase du grand maître du Grand Orient de France : «  Il faut maintenant se poser la question de comment en sortir différents et meilleurs ».

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La Sainte Cène (Mc 14, 22-26)

 Pendant le repas, Jésus, ayant pris du pain et prononcé la bénédiction, le rompit, le leur donna, et dit : « Prenez, ceci est mon corps. »

 Puis, ayant pris une coupe et ayant rendu grâce, il la leur donna, et ils en burent tous.

 Et il leur dit : « Ceci est mon sang, le sang de l’Alliance, versé pour la multitude.

 Amen, je vous le dis : je ne boirai plus du fruit de la vigne, jusqu’au jour où je le boirai, nouveau, dans le royaume de Dieu. »

Après avoir chanté les psaumes, ils partirent pour le mont des Oliviers. 

                               
                      La Cène – Enluminure du 11°s. - Echternach, musée de l'abbaye  @ DG

Nous avons ici, avec les paroles de Jésus, le moment fondateur de l'Eucharistie, point culminant de la messe chrétienne, qui fait précisément mémoire de ce jeudi saint.

Lors des repas, il est d'usage pour les Juifs de partager le pain et le vin. Mais ce soir-là, pour Jésus qui sait l'imminence de sa mort, ce repas évoque le banquet final du royaume.

Il inaugure aussi une nouvelle alliance de Dieu avec l'humanité.  Jésus, conscient de l'angoisse qui monte en lui et en ses disciples, veut leur communiquer son indéfectible confiance en Dieu et la certitude de rester pour toujours liés à eux. L'esprit du Christ, serviteur et sauveur, va se transmettre ainsi de générations en générations qui se consacreront avec foi, humblement mais avec ardeur à ouvrir des chemins au Royaume de Dieu.

Le service du Royaume de Dieu auquel est appelé chaque chrétien est donc lié à l'expérience fraternelle d'un repas. Il n'est pas étonnant que le temps du repas dans les monastères soit considéré comme un temps liturgique.
On remarque, en ces jours de confinement, que le temps du repas peut être un moment fort, plus rituel. Un temps de partage et d'écoute. Un temps où sont évoqués les événements du jour dans la localité où nous vivons ou dans le monde et de s'y associer par la pensée, la prière ou par la décision de participer à la hauteur de ses moyens à l'aide sanitaire et sociale. Dans sa douleur, le monde d'aujourd'hui est plus beau parce que plus solidaire.

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Jésus annonce que Pierre le reniera (Mc 14,27-31)

Jésus leur dit : « Vous allez tous être exposés à tomber, car il est écrit : Je frapperai le berger, et les brebis seront dispersées. Mais, une fois ressuscité, je vous précéderai en Galilée. »
Pierre lui dit alors : « Même si tous viennent à tomber, moi, je ne tomberai pas. » Jésus lui répond : « Amen, je te le dis : toi, aujourd’hui, cette nuit même, avant que le coq chante deux fois, tu m’auras renié trois fois. » Mais lui reprenait de plus belle : « Même si je dois mourir avec toi, je ne te renierai pas. » Et tous en disaient autant.


                         

                        Saint Pierre @ DG

 Jésus se doute bien que pour les disciples aussi l'épreuve ne va pas être facile. Et l'évangéliste fait le lien avec un passage de l'Ecriture  évoquant un berger attaqué et ses moutons qui s'enfuient. (Livre de Zacharie ch.13) Mais la foi de Pierre n'est pas encore vaincue par la peur et il n'imagine pas « tomber ». Sa protestation est sincère et il se croit fort. Les disciples, malgré les avertissements de Jésus, ne réalisent pas encore ce à quoi ils vont être confrontés. Ce n'est sans doute pas un hasard, si le récit de la Cène est précédé par la trahison de Judas et suivie par le reniement de Pierre.

 L'alternance des paroles de Jésus et de Pierre souligne bien le contraste entre ce que vit Jésus, qui voit le fond de notre cœur, et l'attitude du disciple dont la foi est bien réelle mais la fragilité aussi.

On ne peut jeter la pierre à Pierre. Quand le courage nous a-t-il manqué pour aller jusqu'au bout de nos engagements ? Qu'est-ce qui nous a fait craquer ?

Dieu connaît notre faiblesse humaine et à l'avance nous pardonne en nous aidant à nous relever.

Demandons aux martyrs connus et inconnus de soutenir nos efforts et notre foi.

Prions pour tous les hommes et femmes prêts à donner leur vie pour en sauver d'autres.

                   Le Seigneur est ma lumière et mon salut

                       de qui aurais-je crainte ?

                  Le Seigneur est le rempart de ma vie

                      devant qui tremblerais-je ?
                                                                                  Ps 27
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Jésus prie à Gethsémani (Marc 14, 32-42)

lls parviennent à un domaine appelé Gethsémani. Jésus dit à ses disciples : « Asseyez-vous ici, pendant que je vais prier. » Puis il emmène avec lui Pierre, Jacques et Jean, et commence à ressentir frayeur et angoisse.

Il leur dit : « Mon âme est triste à mourir. Restez ici et veillez. »

Allant un peu plus loin, il tombait à terre et priait pour que, s’il était possible, cette heure s’éloigne de lui.

Il disait : « Abba… Père, tout est possible pour toi. Éloigne de moi cette coupe. Cependant, non pas ce que moi, je veux, mais ce que toi, tu veux ! »

Puis il revient et trouve les disciples endormis. Il dit à Pierre : « Simon, tu dors ! Tu n’as pas eu la force de veiller seulement une heure ?

Veillez et priez, pour ne pas entrer en tentation ; l’esprit est ardent, mais la chair est faible. »

De nouveau, il s’éloigna et pria, en répétant les mêmes paroles.

Et de nouveau, il vint près des disciples qu’il trouva endormis, car leurs yeux étaient alourdis de sommeil. Et eux ne savaient que lui répondre.

Une troisième fois, il revient et leur dit : « Désormais, vous pouvez dormir et vous reposer. C’est fait ; l’heure est venue : voici que le Fils de l’homme est livré aux mains des pécheurs.

Levez-vous ! Allons ! Voici qu’il est proche, celui qui me livre. »

           
  Le Jardin des Oliviers - Eglise de Figeac (Lot) - @ DG

 Jésus est à Gethsémani, au jardin des Oliviers. Il a souhaité emmener avec lui ses plus proches amis pour le soutenir dans l'épreuve. Il a peur de ce qui l'attend ; il est abattu par cette fin de mission qui semble un désastre. Par trois fois, il demande à Pierre , Jacques et Jean de rester éveillés à ses cotés.

Mais un profond sommeil les écrase. C'est seul que Jésus, prie le Père, et choisit de rester fidèle au projet de Dieu pour le salut des hommes.

Saint Marc raconte cet épisode douloureux alors que les disciples dorment. Il n'y a donc pas eu de témoins pour voir et entendre ce que vivait Jésus. Cependant, on ne doute pas un instant de la réalité des états d'âme de Jésus qui nous rejoint, en tant qu'homme, dans sa souffrance et sa peur et qui finit, par obéissance et amour, à faire ce que Dieu attend de lui. Il n'a plus besoin de la présence des disciples car Dieu l'habite tout entier.

 On est infiniment touchés par l'angoisse de Jésus, par sa solitude et son sentiment d'échec. Par sa prière à Dieu. Jésus entre en tentation, confrontation entre humanité et divinité. « Abba », c'est-à-dire « papa ». Quelle proximité ! Jésus doit lutter lui aussi pour accepter ce destin incompréhensible.

Quant aux disciples, (quant à nous dans l'épreuve) ils sont bien aux côtés de Jésus mais ils ne veillent pas, ils ne sont pas prêts à l'action car (Marc les excuse en quelque sorte), ils ne comprennent pas ce qui se passe : « ils ne savaient que lui répondre ». Anxieux peut-être aussi, ils fuient dans le sommeil. Et ce n'est pas sans une triste ironie qu'à la fin Jésus leur dit qu'il n'a plus besoin d'eux.

Nous avons nous aussi à être vigilants dans l'accompagnement de nos proches, des malades, des pauvres. L'insistance, par trois fois, de Jésus pour réveiller ses amis, souligne bien notre inertie.

On peut d'autant plus se réjouir quand, dans le cas de la pandémie actuelle, on voit des hommes et des femmes voir comme une évidence d'être aux côtés de ceux qui souffrent ou meurent.

Le personnel d'un EHPAD décide de rester 2H sur 24, le temps qu'il faudra, avec les pensionnaires isolés de leurs familles.Mesure de sécurité sans doute mais aussi d'humanité.

 « Notre Père qui es aux cieux... ne nous laisse pas entrer en tentation... »

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L' arrestation de Jésus (Marc 14, 43-52)

 Jésus parlait encore quand Judas, l’un des Douze, arriva et avec lui une foule armée d’épées et de bâtons, envoyée par les grands prêtres, les scribes et les anciens.

Or, celui qui le livrait leur avait donné un signe convenu : « Celui que j’embrasserai, c’est lui : arrêtez-le, et emmenez-le sous bonne garde. »

À peine arrivé, Judas, s’approchant de Jésus, lui dit : « Rabbi ! » Et il l’embrassa.

Les autres mirent la main sur lui et l’arrêtèrent.

Or un de ceux qui étaient là tira son épée, frappa le serviteur du grand prêtre et lui trancha l’oreille.

Alors Jésus leur déclara : « Suis-je donc un bandit, pour que vous soyez venus vous saisir de moi, avec des épées et des bâtons ? Chaque jour, j’étais auprès de vous dans le Temple en train d’enseigner, et vous ne m’avez pas arrêté. Mais c’est pour que les Écritures s’accomplissent. »

Les disciples l’abandonnèrent et s’enfuirent tous.

Or, un jeune homme suivait Jésus ; il n’avait pour tout vêtement qu’un drap. On essaya de l’arrêter.

                     

Le baiser de Judas – 12°s. Saint-Martin de Zillis (Suisse)

 Quelques jours plus tôt, Jésus avait chassé les marchands du Temple. S'en prendre au Temple était inconcevable pour les Juifs. C'est sans doute une conspiration des grands prêtres et des scribes avec à leur tête le grand prêtre Caïphe, l'homme fort de Jérusalem, qui va précipiter l'arrestation de Jésus.

 Les soldats romains n'interviennent pas à cet instant.

 Le baiser de Judas, s'il est authentique, est terrifiant, comme une double trahison. Un disciple (Pierre peut-être) s'oppose en tranchant l'oreille d'un serviteur. Jésus, avec une certaine sérénité, intervient contestant d'être arrêté comme un bandit. Il a toujours été pacifique. Mais sa parole reste choquante pour les agresseurs : comment les Ecritures pourraient-elles s'accomplir en la personne de ce trouble-fête ? C'en est trop ! Jésus est arrêté …. et les disciples s'enfuient. Quelle déroute !

 Marc conclut cette sombre page par une anecdote . Etait-ce Marc lui-même qui se met en scène ? On pense plutôt à une portée symbolique : ce jeune homme vêtu d'un drap et qui échappe à l'arrestation, c'est Jésus lui-même sorti du tombeau, Jésus ressuscité.

 En lisant et méditant l'arrestation de Jésus,on imagine sans peine le pourquoi des réactions des uns et des autres. Les responsables juifs de Jérusalem craignent pour leur pouvoir, les disciples pour leur vie. La vie de Jésus semble avoir peu de poids dans cette arrestation motivée par une perturbation possible en cette fête de la Pâque. Pour Judas, c'est la déception et l'appât du gain. Et pour les disciples, c'est l'instinct de survie qui les fait fuir. Ceux-ci n'ont pas perdu leur foi en Jésus. Mais ils sont faibles face au danger.

 Nous sommes face à l'arrestation d'un innocent. L'amour semble vaincu par les armes ou la fuite.

 L'amour, dans nos vies, n'est pas toujours vainqueur et il faut parfois « boire la coupe jusqu'à la lie », mourir à soi-même avant de se relever plus fort. Il en est ainsi des martyrs dont la foi a tenu bon jusqu'au bout. Mais sans aller jusque là, laissons-nous interpeller par l'arrestation de Jésus et par l'abandon des disciples, par cet homme anonyme qui s'interpose...

Portons aussi avec le Christ son angoisse, sa solitude mais aussi son obéissance à une mission qui le rend fort, celle de Fils de Dieu.

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Jésus devant le Conseil supérieur (Marc 14, 53-65)

 

Ils emmenèrent Jésus chez le grand prêtre. Ils se rassemblèrent tous, les grands prêtres, les anciens et les scribes.

Pierre avait suivi Jésus à distance, jusqu’à l’intérieur du palais du grand prêtre, et là, assis avec les gardes, il se chauffait près du feu.

Les grands prêtres et tout le Conseil suprême cherchaient un témoignage contre Jésus pour le faire mettre à mort, et ils n’en trouvaient pas.

De fait, beaucoup portaient de faux témoignages contre Jésus, et ces témoignages ne concordaient pas.

Quelques-uns se levèrent pour porter contre lui ce faux témoignage :

«Nous l’avons entendu dire : “Je détruirai ce sanctuaire fait de main d’homme, et en trois jours j’en rebâtirai un autre qui ne sera pas fait de main d’homme.” »

Et même sur ce point, leurs témoignages n’étaient pas concordants.

Alors s’étant levé, le grand prêtre, devant tous, interrogea Jésus : « Tu ne réponds rien ? Que dis-tu des témoignages qu’ils portent contre toi ? »

Mais lui gardait le silence et ne répondait rien. Le grand prêtre l’interrogea de nouveau : « Es-tu le Christ, le Fils du Dieu béni ? »

Jésus lui dit : « Je le suis. Et vous verrez le Fils de l’homme siéger à la droite du Tout-Puissant, et venir parmi les nuées du ciel. »

Alors, le grand prêtre déchire ses vêtements et dit : « Pourquoi nous faut-il encore des témoins ? Vous avez entendu le blasphème. Qu’en pensez-vous ? » Tous prononcèrent qu’il méritait la mort.

Quelques-uns se mirent à cracher sur lui, couvrirent son visage d’un voile, et le giflèrent, en disant : « Fais le prophète ! » Et les gardes lui donnèrent des coups.

                                       
                                     Jérusalem - Jardin des Oliviers      @ DG              

La scène est disposée. Jésus est devant Caïphe, le grand prêtre, et son conseil. Un peu plus loin, Pierre est assis avec des gardes autour d'un feu.

Il est peu probable qu'un tel conseil se réunisse ainsi de nuit. Mais il faut précipiter les choses et le jugement de Jésus fut sans doute sommaire. On ne connaît pas la réalité historique de ce procès. Ce qui importe ici à l'évangéliste Marc, c'est la déclaration de Jésus sur son identité.

Marc, voulant souligner l'innocence de Jésus, montre d'abord l'embarras de Caïphe qui ne trouve pas de motifs pour condamner à mort Jésus. Les faux témoignages ne prouvent rien non plus. Certains se souviennent soudain de l'intervention de Jésus devant le Temple où il chassa des marchands et aurait dit qu'il détruirait le Temple et le rebâtirait en trois jours.

Ce passage est clair pour les disciples qui ont connu la résurrection (souvenons-nous que le texte de Marc a été écrit dans les années 60). De même le silence de Jésus face à ses accusateurs fait référence au prophète Isaïe (Is 53,7). Oui, Jésus accomplit les Ecritures et c'est important pour les premiers chrétiens.

Ce jour-là, pour la première fois, Jésus revendique son titre de Fils de Dieu. Au seuil de sa mort, Jésus fait toute la lumière sur ce qu'il est. Il est d'origine divine. L'indignation de Caïphe est alors à son comble devant un tel blasphème. Dans l'Ancien Orient, déchirer ses vêtements est signe d'indignation. Ce que fait Caïphe. Nul ne le sait encore : cette déchirure peut symboliser que c'est Jésus qui devient désormais le vrai Grand Prêtre d'un monde nouveau.

Jésus est condamné à mort après un simulacre de justice.

Une telle scène n'est pas sans évoquer les simulacres de procès qui ont lieu de nos jours dans certains pays autoritaires. Le but n'étant pas de rendre la justice mais de supprimer ce qui gêne le pouvoir. Jésus n'a pas choisi sa mort mais il a toujours choisi de défendre la cause des pauvres, des persécutés. Et le voici l'un d'eux. C'est jusqu'à cet abaissement-là « que lui de condition divine » ne profita pas de sa puissance divine, mais « s'anéantit lui-même » (Philippiens 2) accepta les conditions dramatiquement humaines et humiliantes de sa mort.

Dieu nous aime d'un amour sans limite et quand Jésus dit « Qui me voit, voit le Père » nous avons par la mort de Jésus la preuve de cet amour de Dieu pour l'humanité.

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Pierre renie Jésus (Marc 14, 66-72)

 Comme Pierre était en bas, dans la cour, arrive une des jeunes servantes du grand prêtre.

 Elle voit Pierre qui se chauffe, le dévisage et lui dit : « Toi aussi, tu étais avec Jésus de Nazareth ! »

 Pierre le nia : « Je ne sais pas, je ne comprends pas de quoi tu parles. » Puis il sortit dans le vestibule, au dehors. Alors un coq chanta.

 La servante, ayant vu Pierre, se mit de nouveau à dire à ceux qui se trouvaient là : « Celui-ci est l’un d’entre eux ! »

 De nouveau, Pierre le niait. Peu après, ceux qui se trouvaient là lui disaient à leur tour : « Sûrement tu es l’un d’entre eux ! D’ailleurs, tu es Galiléen. »

 Alors il se mit à protester violemment et à jurer : « Je ne connais pas cet homme dont vous parlez. »

Et aussitôt, pour la seconde fois, un coq chanta. Alors Pierre se rappela cette parole que Jésus lui avait dite : « Avant que le coq chante deux fois, tu m’auras renié trois fois. » Et il fondit en larmes.

                      

         « Un coq chanta » - Abbaye de Tamié

 Ce passage de l'évangile de Marc est un des plus saisissant. Il souligne la solitude de Jésus dans sa Passion et la foi souvent misérable de l'homme.

 La réaction de Pierre est infiniment proche de nos faiblesses. Pauvre Pierre, si fougueux sur les pas de Jésus, si sûr de sa foi et de sa fidélité ! Ce soir-là, il était même resté proche, autour du feu, à quelques distances de Jésus jugé devant Caïphe. Il a suffi d'un coup d'oeil d'une servante observatrice pour que sa vaillance s'effondre, lâchement.

  Qui de nous n'a jamais cherché à échapper à une épreuve par le silence ou la fuite ?

 Jésus connaît le fond de notre cœur. Il avait même prévenu Pierre à propos du coq , petit signe irréfutable que Jésus nous connaît bien plus que nous-mêmes. Pas un seul apôtre n'est resté à ses côtés. « Les disciples l'abandonnèrent et s'enfuirent tous » (v.50)

 « Pierre fondit en larmes ». On aime ce Pierre fort et vulnérable , qui se repentit et à qui il sera beaucoup pardonné et beaucoup confié. Mais on entend déjà le cri de Jésus sur la croix : "Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-tu abandonné ?

              Serais-je prêt à risquer ma vie pour suivre le Christ ?

          Pitié pour moi, mon Dieu dans ton amour,

           dans ta grande tendresse, efface mon péché.

           Lave-moi tout entier de ma faute,

           purifie-moi de mon offense.

          Oui, je connais mon péché,

           ma faute est toujours devant moi.

           Contre toi seul, j'ai péché,

           ce qui est mal à tes yeux, je l'ai fait.

           Mais tu cherches au fond de moi la vérité,

           dans le secret tu m'apprends la sagesse...

         
           Crée en moi un cœur pur, ô mon Dieu …

           rends-moi la joie d'être sauvé

                                                Ps. 50
DG  -  @ DG

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Jésus devant Pilate (Marc 15, 1-5)

Dès le matin, les grands prêtres convoquèrent les anciens et les scribes, et tout le Conseil suprême. Puis, après avoir ligoté Jésus, ils l’emmenèrent et le livrèrent à Pilate.

Celui-ci l’interrogea : « Es-tu le roi des Juifs ? » Jésus répondit : « C’est toi-même qui le dis. »

Les grands prêtres multipliaient contre lui les accusations.

Pilate lui demanda à nouveau : « Tu ne réponds rien ? Vois toutes les accusations qu’ils portent contre toi. » Mais Jésus ne répondit plus rien, si bien que Pilate fut étonné.

Le Conseil suprême conduit Jésus à Pilate car seule l'autorité romaine a le pouvoir d'exécuter un condamné. L'accusation de s'être proclamé « roi des Juifs » est suffisante pour mériter la peine de mort, d'où la question de Pilate. Ce qui avait mis en colère les Juifs était que Jésus se prenne pour Dieu, ce qui laisserait indifférent Pilate. Alors que « roi des Juifs » est pour Pilate une menace politique d'autant qu'on dit de Jésus qu'il trouble l'ordre public.

Jésus ne confirme pas vraiment ce que dit Pilate et les prêtres « multiplient contre lui les accusations ».

Pilate, qui n'ignore sans doute pas le complot, insiste et encourage Jésus à se défendre.

Jésus demeure silencieux car il sait que plus rien n'empêchera sa mise à mort.

«  Maltraité, il s'humiliait, il n'ouvrait pas la bouche ; comme l'agneau qui se laisse mener à l'abattoir... » (Isaïe 53,7).

Une fois de plus, pour l'évangéliste Marc, les Ecritures s'accomplissent.

- On retrouve ici le lien fréquent que font les évangélistes entre Ancien et Nouveau Testament. Lequel éclaire l'autre ? Les prophètes avaient-ils eu de réelles intuitions en annonçant un Messie souffrant ? Ou la relecture de la vie de Jésus par les premiers chrétiens leur fait-il trouver des similitudes dans l'Ancien Testament ?
On a quelquefois des prémonitions qui se trouvent confirmées par les faits...
L'important est de reconnaître ce lien indubitable entre l'avant , le pendant et l'après Jésus. C'est une seule histoire , l'histoire du peuple de Dieu, notre histoire qui se poursuit encore aujourd'hui où pour nous, l'Evangile a toujours quelque chose à nous dire et induit (ou non) les comportements de ceux qui croient en Jésus-Christ.

- La mort, quelle qu'elle soit, est un passage difficile. D'autant plus difficile quand on se sent seul, c'est le cas de Jésus. Ce sont les cas évoqués aussi, en cette pandémie du printemps 2020, où tant de familles souffrent de la solitude qui s'impose à leurs proches qui décèdent dans le confinement. Dans la foi, au seuil de la mort , cela peut être vécu avec une certaine sérénité, une acceptation de ce qui n'est qu'un passage vers le Royaume de Dieu. Mais les conditions de fin de vie y sont pour beaucoup. Et pour Jésus, on ne peut pas dire que ce passage lui a été facilité. 

Une approche chrétienne de la mort est particulièrement bien évoquée dans le très beau livre :

  • « Un temps pour mourir - Derniers jours de la vie des moines » (Nicolat Diat – Fayard 2018)

                                            
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Jésus est condamné à mort (Marc 15, 6-15

A chaque fête de la Pâque, Pilate libérait un prisonnier, celui que la foule demandait. Or, un certain Barabbas était en prison avec des rebelles qui avaient commis un meurtre lors d'une révolte. La foule se rendit donc à la résidence de Pilate et tous se mirent à lui demander ce qu'il avait l'habitude de leur accorder. Pilate leur répondit : " Voulez-vous que je vous libère le roi des Juifs ?". Il savait bien en effet, que les chefs des prêtres lui avaient livré Jésus par jalousie. Mais les chefs des prêtres poussèrent la foule à demander que Pilate leur libère plutôt Barabbas. Pilate s'adressa de nouveau à la foule : "Que voulez-vous donc que je fasse de celui que vous appelez le roi des Juifs ?" Ils lui répondirent en criant : "Cloue-le sur une croix !" Pilate leur demanda : " Quel mal a-t-il donc commis ?" Mais ils crièrent encore plus fort : "Cloue-le sur une croix !" Pilate voulut contenter la foule et leur libérer Barabbas; puis il fit frapper Jésus à coup de fouet et le livra pour qu'on le cloue sur une croix.

        
  La flagellation   - Abbaye de Tamié 


 
La flagellation fait partie, à cette époque, du rituel  de l'exécution.  Cet épisode est considéré comme un fait historique.

Ce supplice est si dur que parfois les condamnés en meurent. On imagine donc l'épuisement de Jésus au moment de porter sa croix.
Pilate tente par trois fois de dissuader le peuple de crucifier Jésus car rien ne justifie à ses yeux un châtiment aussi sévère. Mais il finira par céder à la pression.

Nous  avons là sous les yeux la condamnation d'un innocent, d'un homme bon qui a donné sa vie à transmettre un message de foi, d'espérance et d'amour.

Peut-être avons-nous   dans nos mémoires d'autres faits contemporains similaires ?
On pense aux 7 moines trappistes de l'Atlas qui furent assassinés... à un prêtre africain tué ces jours derniers, à tant de chrétiens d'Orient mort pour leur foi ...
Oui, le Christ a tout connu de notre vie d'homme : le meilleur dans ses relations familiales et amicales , mais le pire aussi.

           " Notre Père ...pardonne-nous nos offenses,
 comme nous pardonnons aussi à ceux qui nous ont offensés..
."

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Les soldats se moquent de Jésus (Marc 15, 16-20)

Les soldats l’emmenèrent à l’intérieur du palais, c’est-à-dire dans le Prétoire. Alors ils rassemblent toute la garde,

 ils le revêtent de pourpre, et lui posent sur la tête une couronne d’épines qu’ils ont tressée.

Puis ils se mirent à lui faire des salutations, en disant : « Salut, roi des Juifs ! »

Ils lui frappaient la tête avec un roseau, crachaient sur lui, et s’agenouillaient pour lui rendre hommage.

Quand ils se furent bien moqués de lui, ils lui enlevèrent le manteau de pourpre, et lui remirent ses vêtements. Puis, de là, ils l’emmènent pour le crucifier,

                     

Après avoir été flagellé, Jésus est maintenant tourné en dérision. Les soldats se moquent de ce roi qui semble si peu glorieux. On l'affuble d'un manteau de pourpre et d'une couronne, signes royaux.
Méchanceté, humiliation.

Ces soldats pensent que Jésus ne vaut rien et qu'ils peuvent tout se permettre contre lui. Les apparences sont souvent trompeuses...

Saint Marc souligne avec force les épreuves que subit Jésus et qui au long des siècles donneront courage à tous les martyrs.

Dieu ne veut ni le mal ni la souffrance mais il nous montre ce jour-là qu'il les partage. Ce sera jusqu'à la mort.

Il n'est pas vain de partager dans nos pensées et nos prières les souffrances du monde. Elles peuvent changer le cours des choses. Non pas de façon miraculeuse, mais parce qu'une prière sincère surtout si elle s'associe à d'autres (« là où deux personnes sont réunies en mon nom, je suis au milieu d'eux »), elle peut être puissante et efficace. Elle peut aussi faire « boule de neige », orienter des comportements et des actions bien concrètes.

En cette période d'épidémie, on peut constater combien les actions de quelques-uns sont des témoignages de fraternité et de solidarité qui en entraînent d'autres et sont d'une grande efficacité.

Puissions-nous sortir meilleurs de ces semaines de confinement , qui plus est pour nous chrétiens qui les vivons en cette Semaine Sainte.

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Jésus est cloué sur la croix (saint Marc 15, 21-32)

 Ils réquisitionnent, pour porter sa croix, un passant, Simon de Cyrène, le père d’Alexandre et de Rufus, qui revenait des champs.

 Et ils amènent Jésus au lieu dit Golgotha, ce qui se traduit : Lieu-du-Crâne (ou Calvaire).

 Ils lui donnaient du vin aromatisé de myrrhe ; mais il n’en prit pas.

 Alors ils le crucifient, puis se partagent ses vêtements, en tirant au sort pour savoir la part de chacun.

 C’était la troisième heure (c’est-à-dire : neuf heures du matin) lorsqu’on le crucifia.

 L’inscription indiquant le motif de sa condamnation portait ces mots : « Le roi des Juifs ».

 Avec lui ils crucifient deux bandits, l’un à sa droite, l’autre à sa gauche.

 Les passants l’injuriaient en hochant la tête : ils disaient : « Hé ! toi qui détruis le Sanctuaire et le rebâtis en trois jours,sauve-toi toi-même, descends de la croix ! »

 De même, les grands prêtres se moquaient de lui avec les scribes, en disant entre eux : « Il en a sauvé d’autres, et il ne peut pas se sauver lui-même !

Qu’il descende maintenant de la croix, le Christ, le roi d’Israël ; alors nous verrons et nous croirons. » Même ceux qui étaient crucifiés avec lui l’insultaient.

                       
                    Chemin de croix - Abbaye de Gorze (57)                      

Le récit de Marc est sobre, précis. Il relate les douloureuses étapes de la passion de Jésus. Celui_ci est tellement épuisé qu'un passant, Simon, est réquisitionné. Le lieu dit Golgotha est situé hors les murs de Jérusalem, près d'une porte de la ville. Les poteaux de la crucifixion sont installés, bien en vue. Les vêtements de Jésus sont partagés entre les légionnaires. C'est leur droit mais cela correspond aussi à un verset du psaume 22, 19 : « Ils se partagent mes habits, ils tirent au sort mes vêtements. »

Et puis, ce sont les railleries, le mépris, le rappel du motif de la condamnation (« détruire le Temple ») et une dernière tentation diabolique pour Jésus : échapper à la mort.

Dernier espoir peut-être aussi pour ses compagnons qui peut-être observaient l'événement de loin....

 Nous voici donc au pied de la croix, cette croix avec Jésus crucifié comme toutes ces croix omniprésentes dans le monde chrétien devant lesquelles on passe bien souvent avec indifférence.

Croix de nos églises, croix des chemins, croix des cimetières, croix des hôpitaux, croix des monastères, croix au bout d'une chaînette d'or, croix des artistes, croix rénovées, croix détruites, croix abandonnées...

«  Dis, maman, pourquoi il y a un monsieur sur la croix ? »

       
        
                 
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 La mort de Jésus (Marc 15, 33-41

Quand arriva la sixième heure (c’est-à-dire : midi), l’obscurité se fit sur toute la terre jusqu’à la neuvième heure.

Et à la neuvième heure, Jésus cria d’une voix forte : « Éloï, Éloï, lema sabactani ? », ce qui se traduit : « Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m’as-tu abandonné ? »

L’ayant entendu, quelques-uns de ceux qui étaient là disaient : « Voilà qu’il appelle le prophète Élie ! »

L’un d’eux courut tremper une éponge dans une boisson vinaigrée, il la mit au bout d’un roseau, et il lui donnait à boire, en disant : « Attendez ! Nous verrons bien si Élie vient le descendre de là ! »

Mais Jésus, poussant un grand cri, expira.

Le rideau du Sanctuaire se déchira en deux, depuis le haut jusqu’en bas.

Le centurion qui était là en face de Jésus, voyant comment il avait expiré, déclara : « Vraiment, cet homme était Fils de Dieu ! »

Il y avait aussi des femmes, qui observaient de loin, et parmi elles, Marie Madeleine, Marie, mère de Jacques le Petit et de José, et Salomé, qui suivaient Jésus et le servaient quand il était en Galilée, et encore beaucoup d’autres, qui étaient montées avec lui à Jérusalem.

                                    

Saint Marc jalonne avec précision le déroulement du temps de l'agonie, qui coïncide aussi avec le temps des heures liturgiques (none, sexte...), la neuvième heure correspondant à 3h de l'après-midi.

Le dernier cri de Jésus a-t-il été un cri de désespoir : « Mon Dieu, pourquoi m'as-tu abandonné ? »

Des témoins ont pensé qu'il appelait le prophète Elie (Eloï), selon une prière juive qui accompagnait les mourants. Ou bien Jésus évoque-t-il le psaume 22 :

« Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-tu abandonné ?

   Pourquoi restes-tu si loin,

   sans me secourir, sans écouter ma plainte ? »

A bout de force, ne pouvant plus respirer, Jésus expire.

Un officier romain, un païen, prononce alors la plus forte profession de foi de l'évangile de Marc : « Vraiment, cet homme était le Fils de Dieu ! »

Le Fils de Dieu est reconnu au moment où il meurt sur la croix. Seul.

L'évocation du rideau du temple qui se déchire , tout comme l'obscurité qui se fait sur toute la terre, ne sont pas des faits historiques mais portent une forte symbolique. Dieu qui meurt c'est la nuit pour la terre. Le rideau qui se déchire, c'est celui du temple qui n'a plus lieu d'être comme l'a annoncé Jésus. Par la vie et le mort de Jésus, Dieu et son salut sont accessibles désormais partout et pour tous.

Des femmes, amies ou disciples de Jésus, ont observé les événements de loin, bouleversées sans doute par tant de haine, d'injustice, de douleurs. Dès qu'elles le pourront, maternellement et en pleurs, elles vont intervenir près du tombeau où Jésus sera déposé.

 Quand on assiste aux derniers moments d'une personne en fin de vie et que l'agonie est éprouvante, on souhaite que tout cela finisse, que cette personne trouve enfin la paix.

Les femmes qui observent l'agonie et la mort de Jésus doivent pour lui, et pour elles aussi, aspirer à la fin de l'épreuve.

En ce vendredi saint, où tous ces événements nous reviennent, souvenons-nous de ce que Jésus a enduré pour nous : la traversée de la mort pour nous ouvrir la porte du royaume de Dieu.

Comme l'officier romain, certains d'entre nous, le reconnaissent pour ce qu'il est vraiment. D'autres restent aveuglés ignorants, méprisants parfois. C'est notre choix, notre histoire aussi qui peut ne pas nous avoir préparé à cette reconnaissance.

Nos vies ont parfois ce goût amer de l'échec, de l'abandon, de la solitude.

Alors, retenons cette parole du pape François :

 «  Espérer, ce n'est pas être convaincu que les choses vont s'améliorer, mais plutôt que tout ce qui arrive a un sens à la lumière de Pâques ». 

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Jésus est mis au tombeau (Marc 15, 42-47)

Déjà il se faisait tard ; or, comme c’était le jour de la Préparation, qui précède le sabbat,

Joseph d’Arimathie intervint. C’était un homme influent, membre du Conseil, et il attendait lui aussi le règne de Dieu. Il eut l’audace d’aller chez Pilate pour demander le corps de Jésus.

Pilate s’étonna qu’il soit déjà mort ; il fit appeler le centurion, et l’interrogea pour savoir si Jésus était mort depuis longtemps.

Sur le rapport du centurion, il permit à Joseph de prendre le corps.

Alors Joseph acheta un linceul, il descendit Jésus de la croix, l’enveloppa dans le linceul et le déposa dans un tombeau qui était creusé dans le roc. Puis il roula une pierre contre l’entrée du tombeau.

Or, Marie Madeleine et Marie, mère de José, observaient l’endroit où on l’avait mis.

               
                Pieta – Eglise de Coubisou (Aveyron)

Le sabbat , jour de repos total, va commencer. Il ne faut pas tarder pour s'occuper du corps de Jésus avant la nuit. Avec la démarche de Joseph d'Arimathie, un membre du Conseil qui a condamné Jésus mais qui n'a pas dû adhérer au verdict, se trouve confirmés officiellement la mort et la mise au tombeau de Jésus. Celle-ci va se faire à la hâte.

Les gestes de ce Joseph, simples, efficaces, ont aussi quelque chose d'attentionnés, de respectueux qui impressionne, contrastant avec tout ce que Jésus vient de vivre. Cet acte religieux d'un homme juste et bon est souligné par les quatre évangiles.

Pendant la crucifixion, des femmes observaient la scène de loin. Lors de la mise au tombeau, elles sont toujours là. Avec discrétion. Témoins irremplaçables qui vont assurer par leur témoignage les fondements de notre vie chrétienne.

Nous revivons en ce Vendredi Saint les souffrances et la mort de Jésus. Puis la paix enfin et le repos du tombeau.

On peut y associer les milliers de morts vécues par les victimes du coronavirus dont on prit soin jusqu'au bout, les soignants , mais aussi vécues dans une certaine solitude loin de leurs proches, y compris lors des funérailles.

La mort n'est pas que dans les hôpitaux ou les maisons de retraite, elle est aussi sur le terrain des guerres qui persistent, parmi les réfugiés, les abandonnés (SDF et morts de la rue).

Ce vendredi-là des années 30 à Jérusalem, on est face à un désespoir total.

Mais non...

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La résurrection de Jésus (Marc 16, 1-8)

 Le sabbat terminé, Marie Madeleine, Marie, mère de Jacques, et Salomé achetèrent des parfums pour aller embaumer le corps de Jésus.

 

De grand matin, le premier jour de la semaine, elles se rendent au tombeau dès le lever du soleil.

 

Elles se disaient entre elles : « Qui nous roulera la pierre pour dégager l’entrée du tombeau ? »

 

Levant les yeux, elles s’aperçoivent qu’on a roulé la pierre, qui était pourtant très grande.

 

En entrant dans le tombeau, elles virent, assis à droite, un jeune homme vêtu de blanc. Elles furent saisies de frayeur.

 

Mais il leur dit : « Ne soyez pas effrayées ! Vous cherchez Jésus de Nazareth, le Crucifié ? Il est ressuscité : il n’est pas ici. Voici l’endroit où on l’avait déposé.

 

Et maintenant, allez dire à ses disciples et à Pierre : “Il vous précède en Galilée. Là vous le verrez, comme il vous l’a dit.” »

Elles sortirent et s’enfuirent du tombeau, parce qu’elles étaient toutes tremblantes et hors d’elles-mêmes. Elles ne dirent rien à personne, car elles avaient peur.

                              

Nous sommes le dimanche matin qui est, comme le précise saint Marc, le premier jour de la semaine. Et il ajoute « de grand matin, dès le lever du soleil ». On sait que le lever du soleil symbolise chaque jour la résurrection du Christ, lumière des nations.

Un étonnant et superbe spectacle s'offre ensuite aux femmes ...et à nous : la pierre roulée (c'est déjà un miracle en soi) et ce jeune homme vêtu de blanc dont l'aspect insolite fait peur aux trois femmes. Cela suggère presque une première apparition de Jésus

Ce qu'elles entendent ensuite a de quoi les sidérer et les effrayer plus encore !

Ce messager de Dieu les envoie aussitôt en mission, car une telle nouvelle ne doit pas attendre. Les voilà porteuses d'un message bouleversant qui les dépasse ( « elles étaient hors d'elles-mêmes ») , qui les paralyse et les laisse sans voix. On repense à la scène de la transfiguration de Jésus. La peur et le silence sont des réflexes bien compréhensibles quand on est confronté à une vérité qui défie la raison.

Le crucifié est ressuscité ! Jésus est vivant !

On ne peut inventer un tel événement, personne y croirait !

A ceci près, que saint Marc ne nous fait pas ici un reportage en direct mais rend un témoignage de foi longuement mûri (40 années).

 C'est là que se termine abruptement l'évangile de Marc . La suite est un ajout d'une autre plume pour une finale plus heureuse.

 A chacun d'entre nous désormais de faire ou de parfaire sa propre expérience de foi en Jésus, Fils de Dieu, mort et ressuscité.

                            


 DG -
 @ DG

Mise à jour : Dimanche 3 Mai 2020, 11:50
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